Skip to main content

Malkin infriade sina löften

Ryssen lovade både seger och att kedjekamraten Kessel skulle göra mål i match fem

av Peter Ekholm / korrespondent NHL.com/sv

Innan det femte mötet i Stanley Cup-Finalen lovade Pittsburgh Penguins Evgeni Malkin:

"Vi har en högljudd arena, vi kommer använda vår fart och vinna här ikväll".

Sex mål och en hållen nolla senare hade laget snott åt sig en 3-2-ledning i matchserien och chansen att ta hem sin andra raka Stanley Cup-titel på söndag.

- Hela laget gjorde en bra match ikväll. Vi spelade hela matchen och efter de två förlusterna där var det en viktig match här på hemmaplan. Det kändes riktigt bra men det är fortfarande inte klart. Vi måste vinna en match till och nu åker vi till Nashville, sa Malkin till NHL.com/sv.

Penguins rivstartade och gjorde 1-0 redan i upptakten av den första perioden genom Justin Schultz och 2-0 några minuter senare genom Bryan Rust. 3-0 kom genom just Malkin när bara tio sekunder återstod av öppningstakten, då Malkin fick pucken av Phil Kessel och vräkte upp pucken i Pekka Rinnes vänstra kryss.

Video: PIT-NSH M5: Malkin sätter pucken sent i första

- Jag skrek på honom, jag tror att han ville skjuta, men han såg sig om och släppte pucken till mig. Jag tror jag sköt via backens klubba och upp i krysset, sa Malkin om sitt mål som kändes som nådastöten i matchen.

Malkin har legat i topp av poängligan under hela slutspelet men hade ett frågetecken bakom sig efter att ha gått mållös från match tre och fyra och dessutom inte skjutit ett enda skott på mål i match tre. Men allt det där var glömt till match fem och förutom målet assisterade Malkin till Ron Hainseys 6-0-mål med en elegant backhand.

Ryssen har därmed gjort tio mål och 28 poäng så här långt i slutspelet.

- Han har ett riktigt bra slutspel. Jag tycker att han är en av få spelare i ligan som har förmågan att ensam kunna ta över en match och det visade han ikväll. Han är en av våra nyckelspelare och när han kliver fram som han gjorde i den här matchen, betyder det mycket för oss. Det var kul att se honom göra ett mål och hjälpa oss att vinna ikväll, sa Conor Sheary om Malkin.

Malkin lovade inte bara en Penguins-seger utan också att kedjekamraten Kessel, som gått mållös från de sex senaste matcherna och bara gjort ett mål på den nio senaste, skulle göra mål.

- Jag menar det är dags för honom att göra mål. Vi vet att han är en bra spelare som gillar att spela när det hettar till. Nu är det dags att kliva fram. Det är bra matcher och dags att göra mål, sa Malkin till NHL.com i onsdags.

Givetvis gick även det löftet i lås. Kessel gled i den andra perioden in i slottet och avlossade ett snärtigt handledsskott som inbytte målvakten Juuse Saros inte kunde stoppa. Det betydde 5-0 leendet från amerikanen lyste ikapp med

Video: Patric Hörnqvist analyserar segern i Match 5

det gulklädda publikhavet i PPG Paints Arena.

Malkins två poäng tillsammans med Kessels och Sidney Crosbys tre vardera innebar att Penguins storstjärnor tillsammans gjorde åtta poäng och fick fart på lagets offensiva spel som vacklade under matcherna i Nashville.

- Vi förlorade två matcher där och gjorde bara två mål. Det räcker inte, vi är ett lag som älskar att göra mål. Även när vi gör två tidiga mål så slutar vi inte spela utan fortsätter köra, sa Malkin.

Islossningen och Malkins hållna löften innebär att Penguins, som första lag sedan Detroit Red Wings (97-98), har chansen att vinna Stanley Cup två säsonger i rad. Men då krävs det seger i ett förmodat kokande Bridgestone Arena i Nashville.

- Det är det svåraste. Efter tre vinster är du nära men ändå så långt ifrån. Det är den svåraste matchen att vinna och vi vet att vi spelar i Nashville där vi förlorat de två senaste och inte spelat bra. Men efter den här vinsten tycker jag vi har bättre självförtroende och vi åker till Nashville för att vinna, sa Malkin.

Kan Malkin hålla sitt ord ännu en gång?

Se mer