Skip to main content

Erik Gustafsson omedelbar stöttepelare i Flames

27-årige nyförvärvet med assist och mest istid av alla i Calgary-debuten

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Independent Correspondent

Erik Gustafsson gjorde under tisdagen sitt första framträdande i Flames efter att det vid måndagens trading deadline i ligan blev klart med en flytt från Chicago till Calgary. 

Flames ledning hade efter debuten all anledning till att känna sig belåtna med trejden som innebar att 27-åringen från Nynäshamn ansluter till truppen i utbyte mot ett val i tredjerundan i NHL-draften 2020. 

Gustafsson bildade backpar med Flames andra deadline-förvärv Derek Forbort och klockades för 21:00 minuters istid då Flames besegrade hemmastarka Boston Bruins och satte stopp för deras sju matcher långa svit med segrar hemma i TD Garden. 

- Det kändes riktigt bra trots att jag blev lite trött, säger Gustafsson till NHL.com/sv efter matchen. Jag har inte spelat någon match på nästan en vecka men det var enkelt att spela med "Forbs" och vi försökte hålla det enkelt därute. Jag tycker vi skötte oss riktigt bra och det var roligt att komma igång med de andra killarna i laget. 

Gustafsson bokfördes också för sin första poäng i Calgary-tröjan då han var med i förarbetet vid Sean Monahans matchvinnande 3-2-mål i slutet av den andra perioden.

 

[Läs också: Flames spetsar till backsidan med Gustafsson]

 

- Det var skönt att vi fick till spelet och kunde göra mål i det skedet, säger Gustafsson som spelade 2:47 i powerplay i Flames första uppställning med Elias Lindholm, Johnny Gaudreau, Matthew Tkachuk och Monahan. Jag var lite ovan i början och jag klantade mig lite i det första PP:t där jag tappade pucken. Men också där blev det bättre efter hand och jag hittade passningsvägarna till Johnny och Tkachuk.

Video: BOS-CGY: Backlunds gör vackert solomål

Gustafsson, som valdes av Edmonton Oilers i den fjärde rundan av NHL-draften 2012, hade inför debuten med Flames spelat 214 matcher med Calgary Flames där han stått för 116 poäng (28+89). 

Förra säsongen innebar ett ordentligt genombrott för den spelskicklige backen då han stod för 60 poäng (17+43) på 79 matcher, en rejäl förbättring av sitt tidigare poängbästa på 16 poäng (5+11) på 35 matcher säsongen 2017-18. 

Med assisten mot Boston har Gustafsson den här säsongen gjort 27 poäng (6+21) på 60 matcher.

- Jag är nöjd med hur båda våra nya backar uppträdde, säger Flames coach Geoff Ward. Det tar alltid lite tid att som ny i laget bekanta sig med de andra i laget men de skötte sig bra. "Forbs" spelade stabilt i egen zon och höll motståndet på utsidan, medan "Gus" visade att han driva pucken framåt i banan och vara med och skapa i powerplay. Jag tycker båda såg allt mer bekväma ut ju mer matchen led och vi ser fram emot att ha dem med oss i gruppen. 

Calgary, som vunnit sina två senaste matcher, ligger fyra i Pacific Division. Laget är två poäng efter trean Oilers och har just nu den första wild card-platsen i Western Conference med två poängs marginal till en trio av jagande lag bestående av Nashville Predators, Winnipeg Jets och Arizona Coyotes. Också formstarka Minnesota Wild jagar fem poäng bakom med två matcher mindre spelade.

Video: DET-CGY: Gaudreau inleder målskyttet med fint skott

Det är således upplagt för en spännande och intensiv avslutning av grundserien för Flames och Gustafsson som ännu inte spelat i Stanley Cup-sammanhang.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

- Det är så otroligt tätt i tabellen just nu så att alla poäng man kan knipa är viktiga. Att slå Boston borta, där det bara förlorat ett fåtal matcher på hela året, är starkt och visar att vi är att räkna med, säger Gustafsson som tror att han kommer att trivas alldeles utmärkt i Flames system.

- Jag tror det kommer passa mig alldeles utmärkt, säger Gustafsson. Vi spelar med mycket fart och ligger gärna och trycker på i anfallszon. Offensiven är en stor del av mitt spel och det känns efter den här första matchen som om jag kommer kunna bidra. Kan vi hålla uppe det här spelet blir vi farliga. 

Flames spelar sin nästa match på torsdag mot Predators då nästa kapitel i slutspelsdramat skrivs i Bridgestone Arena i Nashville.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.