Skip to main content

Grundström tar för sig direkt i Los Angeles

Två mål på två matcher för unge svensken i Kings

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Två matcher. Två skott. Två mål.

Carl Grundström är verkligen 100-procentig från sin roll i Los Angeles Kings tredjekedja.

Video: ARI-LAK: Grundströms första NHL-mål

Det tackar han Peter Forsberg för. Grundström, som har Björklöven som moderklubb, är hockeyskolad i Örnsköldsvik och Modos alla juniorårgångar innan han debuterade med 24 matcher i SHL säsongen 2014-15. Då var Carl Grundström 18 år och såg upp till Modos general manager - den store hockeyidolen Peter Forsberg. Den dubble Stanley Cup-vinnaren med Colorado Avalanche, dubble OS-mästaren och dubble världsmästaren Forsberg fick Grundström att tro på sig själv.

- Han var en väldigt bra ledare där i Modo, tycker Carl Grundström.

Men ett tack utgår också till en annan före detta Modo-it. Adrian Kempe, 22, gör sin fjärde säsong i Los Angeles Kings organisation. Nu är Kempe center i kedjan med Grundström och Tyler Toffoli på kanterna.

- Adrian och jag spelade tillsammans i Modo, så jag känner honom väl, säger Grundström. Det hjälper mig väldigt mycket, så det tackar jag för.

Los Angeles Kings är långt från slutspelet; laget är sist i både Pacific Division och i Western Conference och kan inrikta sig på att spela för framtiden. Coachen Willie Desjardins var mycket nöjd med Grundströms debutmatcher:

- Jag blev imponerad av hans första match. Men viktigast ändå är att han är en så bra tvåvägs-spelare, recenserade Desjardins den unge svenskens insats i helgens matcher.

- Varenda spelare i vårt bås blev lycklig över det som hände. Det var stort: man får bara en chans att göra sitt första mål i sin första NHL-match, så det var väldigt kul.

Också Willie Desjardins uppskattar Adrian Kempes roll för Grundströms utveckling.

Video: ANA-LAK: Grundström lurar Miller

- Han har varit med ett tag och det bästa sättet att vara mentor är att jobba hårt, säger Willie Desjardins. Det är så´nt Grundström behöver se, en kille som kommer till jobbet varje dag, som jobbar hårt och aldrig tar en dag ledigt. Kempe har varit en sådan spelare de sista fyra eller fem matcherna, så han är bra som mentor.

Efter åren i Modo och efter draften 2016 - Grundström valdes av Toronto Maple Leafs i andra rundan som 57:e spelare totalt - blev det Frölunda för den unge anfallaren sedan Modo hamnat i Hockeyallsvenskan. Det blev två säsonger i Frölunda och sammanlagt 100 matcher i grundserien (80) och slutspelet (20) innan flytten över Atlanten till Maple Leafs farmarlag Toronto Marlies till förra säsongen. Med sina 14 poäng (8+6) var Carl Grundström högst delaktig när Marlies vann Calder Cup, AHL:s motsvarighet till Stanley Cup.

Grundström fortsatte också i Marlies den här säsongen, men den 28 januari trejdades han till Kings när Jake Muzzin gick motsatt väg. Grundström skickades direkt till farmarlaget Ontario Reign i American Hockey League.

 

[Läs också: På väg mot NHL: Nystart för Jonathan Dahlén]

 

- Ontarios spelsystem var ju annorlunda jämfört med Marlies, så det var bra att jag fick några matcher där och fick lära känna systemet, tycker Grundström.

I lördags kallades Grundström upp från Ontario Reign - som inte alls kommer ifrån Ontario i Kanada utan från Ontario i Kalifornien, bara 45 minuter med bil från Los Angeles - och debuterade med ett mål mot Arizona redan samma kväll. Han fyllde på målskörden mot Anaheim Ducks på söndagen.

Två matcher. Två skott. Två mål. Snacka om succédebut i NHL.

Framspelad av Adrian Kempe och Toffoli gjorde Grundström i praktiken matchavgörande 3-1 efter 16,25 i matchen mot Ducks på söndagskvällen. Kings vann matchen med 3-2.

- Det var tufft att skapa lägen. Vi mötte ett bra lag, sade Grundström till NHL.com efter matchen. Men jag tycker att vi gjorde ett bra jobb idag.

 

[Läs också: Inför grundseriens sista månad]

 

Carl Grundström har fått maximal utdelning i National Hockey League sedan han kallades upp från Ontario Reign. 21-åringen från Umeå gjorde ju mål också i sin första match, förlusten mot Arizona Coyotes i lördags. Då kvitterade han till 2-2 innan Coyotes kunde gå ifrån och vinna med 4-2.

- Det var riktigt kul att få göra både mål och debut (i NHL), sade Grundström till Kings TV efter den första matchen.

Grundström är bara den andra spelaren i Kings klubbhistoria att göra mål i var och en av sina två första NHL-matcher: Brian Boyle gjorde det mot New Jersey Devils den 2 februari 2008 innan han fyllde på mot New York Rangers tre dagar senare. Grundström blev också den förste Kings-spelaren att göra mål i sin debutmatch sedan Tanner Pearson gjorde det den 14 november 2013.

Carl Grundström har chansen att fylla på sin målskörd på torsdag kväll (läs: fredag morgon svensk tid, matchstart klockan 04.30) hemma mot Nashville Predators. Det är den första matchen i en svit på fem raka hemma i Staples Center.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.