Skip to main content

Inför grundseriens sista månad

Spurten på säsongen är här, vår panel ger sin syn på de kommande veckorna

av NHL.com/sv @NHLsv

Välkommen till Fredagspanelen. En artikelserie där NHL/sv's skribenter en gång i veckan bjuder på sina tankar och diskuterar några av de hetaste eller mest aktuella frågeställningarna från världens bästa hockeyliga, NHL.

NHL:s grundserie avslutas den 6 april. Det är med andra ord mindre än en månad kvar innan vi vet vilka lag som kommer göra upp om Stanley Cup-pokalen. Tampa Bay Lightning har seglat ifrån alla andra lag i ligan, och har oddsen på sin sida att ta hem Presidents Trophy som grundseriens bästa lag. Racet om vem som blir tvåa bakom dem är däremot fortfarande vidöppen.

Öppet är det också om slutspelsplatserna. Det pågår wild card-race i både Western och Eastern Conference, och ännu är det inte spikat vilka lag som kommer sluta etta, tvåa eller trea i sina divisioner.

Video: TBL-WPG: Point gör mål, men Kucherov tangerar rekord

På det mer individuella planet är frågan om någon kan hota Nikita Kucherov på allvar i poängligan, eller vem som tar hem Maurice Richard Trophy som grundseriens bästa målskytt. Alex Ovechkin har just nu sina nävar på trofén, men utmanas av ett par lirare.

I svenskväg kanske racet om Calder Trophy är den mest intressanta? Vi lät några av våra skribenter ge sin syn på grundseriens sista månad:

Otto Marand - Korrespondent NHL.com/sv

Men dryga månaden kvar av grundserien är det givetvis mot kampen kring slutspels-strecken jag framför allt riktar min uppmärksamhet.

En handfull lag, Tampa, Boston, Nashville, Winnipeg och Calgary ser otroligt stabila och har känts gjutna för slutspel sedan ett tag tillbaka. De här lagen kommer att bli fantastiskt spännande att följa senare under våren, men just nu är det inte i den absoluta toppen kittlingen finns för mig.

Den hittar jag i kampen om slutspelsplatserna i ligan då "contenders" under den sista månadens spel ska skiljas från "pretenders".

Video: OTT-NYI: Filppula och Komarov i samarbete

Ska överraskningarna Islanders och Hurricanes orka fullfölja sina strålande säsonger och hålla undan för jagande storlaget Penguins och hårdsatsande Blue Jackets i Metropolitan?

För att inte tala om huggsexan om playoff- och wild card-platserna i den rafflande västra konferensen.

Hittar Avalanche med sin häftiga förstakedja tillbaka in? Kan formtoppade Leon Draisaitl och Connor McDavid leda Oilers till slutspel och kan Coyotes, trots alla skadeproblem, jobba till sig en slutspelsplats och för första gången sedan 2012 bjuda hockeyfansen i öknen på playoff-hockey?

Vi har ett dignande bord av hockeygodis framför oss, Sixten. Finns det något som får det att vattnas lite extra i munnen på dig när du ser fram emot i den intensiva slutspurten av grundserien?

Sixten Funqvist - Korrespondent NHL.com/sv

Det finns mängder, Otto!

Jag börjar direkt med en avstickare till det individuella. Alexander Ovechkin ser ut att nå 50 baljor - igen. Det finns ingen hejd på hans framfart och detsamma gäller hans landsman Nikita Kucherov. 108 poäng gjorda när jag skriver de här orden och då har vi en hel del hockey kvar. Sen är det lite roligt att se att Leon Draisaitl är på väg mot 50 baljor. Han skulle i så fall bli den första Oilers-spelaren sedan 1986-87 (Wayne Gretzky och Jari Kurri) att göra det och femte Oilers-spelare genom tiderna att nå milstolpen. Bara det är en mäktig jakt att följa.

 

[Läs också: Hur kan säsongen sluta?]

 

I wild card-jakten följer jag med spänning Columbus Blue Jackets öden och äventyr. Det Jarmo Kekäläinen gjorde vid deadline kan bli banbrytande för framtiden. Att sätta allt på ett bräde och gå all in i den situation klubben är i - med två superstjärnor på utgående kontrakt - och verkligen förstärka för nuet är ett roligt och intressant drag och för framtida deadline days kan det här bli en trendsättare.

Statistik och poängsnitt talar emot det men jag sticker ut hakan och tror att Arizona Coyotes kniper en slutspelsplats i väst. Det oerhört tajta racet om wild card-platserna kommer att fortgå och Coyotes spelar riktigt bra, trots skadorna. Får man tillbaka någon spelare snart ljusnar läget markant.

Bolts ser ut att vara på väg mot 130 poäng vilket skulle bli den tredje högsta noteringen genom tiderna. Det är på många sätt en historisk säsong vi bevittnar.

Ekholm, hur ser du på läget?

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Peter Ekholm - Korrespondent NHL.com/sv

Ja du, Sixten. Först och främst gillar jag var Blue Jackets gör. Att de sätter ner foten och går all in. Ska bli väldigt spännande att se om de faktiskt lyckas.

Jag gillar ju mål, så självklart kommer jag följa Ovis resa mot ännu en 50-målssäsong. För det är klart att han når dit. Poängligatiteln hoppas jag också intensifieras lite, för visst vore det kul om det blev en spurt på slutet, mellan Kucherov och varför inte McDavid, som ju går för sin tredje raka poängligatitel.

På tal om McDavid så är ju hans Oilers inne i wild card-jakten i väst. En kamp jag ser fram emot att följa. Oilers, Canucks, Coyotes, Avalanche är just nu utanför, men har alla chans att peta bort Wild eller Stars som just nu ligger där. Det ser jag verkligen fram emot att följa upplösningen på.

Video: BUF-MIN: Dahlins handledsskott slinker in i powerplay

Sedan är det ju det här med årets rookie-priset. Elias Pettersson eller Rasmus Dahlin? För visst kommer det handla mellan dem? Miro Heiskanen från Stars är en kandidat. Andreas Johnsson från Toronto Maple Leafs en annan. Jag tror dock att det blir Pettersson som till slut vinner utmärkelsen precis före Dahlin.

Det finns mycket att ha koll på inför avslutningen av grundserien - och vi kan väl vara ganska säkra på att det blir en väldigt rolig sådan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.