Skip to main content

Capitals laginsats la grunden för avancemang

Kuznetsov avgjorde match 6 i övertid

av Sebastian Norén @SebNoren

Washington Capitals är i Eastern Conference final efter att man besegrat regerande mästarna Pittsburgh Penguins med 4-2 i matcher. Evgeny Kuznetsov avgjorde i övertid för Capitals i match 6 då han satte 2-1 pucken mellan benen på Matt Murray.

Det har varit mycket snack om Capitals lagsammanhållning från både head coach Barry Trotz och hans spelare genom hela slutspelet. Man hamnade i en prekär situation redan i första rundan då man inledde med att förlora de två första matcherna hemma i Capital One Arena mot Columbus Blue Jackets. Men, man vände och vann på den serien. Det ser ut att ha gett spelarna en tro på sig själva att det skulle bli annorlunda i år.

Och efter att ha åkt ut i andra rundan mot Penguins två slutspel på raken så har Ovechkin & Co. äntligen tagit sig förbi sina rivaler och tagit en plats i Eastern Conference finalen. Match 6 var en extremt tillknäppt affär där båda lagen la stor vikt på försvarsspelet och disciplinen. Alex Chiasson gav Capitals ledningen 02:13 in i den andra perioden på pass från Nathan Walker som blev den första australiensaren att stå för en poäng i ett NHL slutspel. Capitals var utan avstängde Tom Wilson och skadade Nicklas Bäckström som åkte på en smäll på högerhanden i match 5. Sedan tidigare så fanns även Andre Burakovsky, så det var verkligen ett bevis på bra djup i laguppställningen att Capitals lyckades ta hem serien trots att dessa tre herrar inte fanns på isen.  

Kris Letang kvitterade för hemmalaget efter 11:52, och då var PPG Paints Arena högljutt och redo för en vändning av mästarna. Men det blev inga fler mål under ordinarie matchtid, och det gick nästan att ta på nerverna under övertiden. Kuznetsov blev matchhjälte för gästerna då han efter 05:27 satte det avgörande målet med ett fint avslut mellan benen på Matt Murray.  

Video: PIT-WSH,M6: Kuznetsov avslutar serien med övertidsmål

Kuznetsov, som stod för sitt sjunde mål i slutspelet, erkände att det var extra gott att slå ut Penguins efter att man gått på pumpen mot dem två år på raken.

- Jag vill inte ljuga, sa Kuznetsov efter slutsignalen. Det smakar lite bättre, men samtidigt så försöker man att inte tänka på vad som hänt tidigare utan ta det match för match.

Detta är första gången på 20 år som Capitals tar sig till Eastern Conference finalen. Senaste gången var säsongen 1997-98 när man gick hela vägen till Stanley Cup final. Man förlorade med 4-0 i matcher mot Detroit Red Wings i finalen, men det är det närmsta man har kommit till att vinna Lord Stanleys pokal.

Ovechkin, 32, har varit i gott slag under årets slutspel och stod för framspelningen vid Kuznetsovs mål i övertid. Den ryske stjärnan har gjort 54 mål i slutspelet i sin NHL karriär, något som inför match 6 var flest antal mål av en spelare som inte spelat i en semifinal. Den "äran" kan nu tillskrivas Rick Vaive som gjorde 27 mål i slutspelet under sina år med Toronto Maple Leafs, Chicago Blackhawks och Buffalo Sabres.

- Jag såg [Kuznetsov] var där och jag satte pucken i ytan och han gjorde vad han gör bäst, sa Ovechkin till NHL.com. Det känns underbart. Har aldrig varit i denna situationen förut och jag ser fram emot konferensfinalen.  

- Vi tror på varandra. Det spelar ingen roll vad som hänt tidigare. Vi måste hålla ihop. Vi visste att det fanns där. Vi behövde bara fajtas och kämpa oss igenom det. Återigen, det känns underbart nu och vi avancerar.

 

[Relaterat material: Washington överkom ärkerivalen Pittsburgh]

 

En förändring som Trotz gjorde i serien mot Blue Jackets var att han gick tillbaka till Braden Holtby. Den kanadensiske burväktaren fick start slutspelet på bänken, då man valde att låt Philipp Grubauer få chansen efter att ha haft bra siffror i slutet av grundserien. Men efter att Holtby startade i match 3 så har Capitals sett mycket mer bekväma ut, och Holtby har visat varför han anses vara en av ligans bästa målvakter. I match 6 så blev det 29 räddningar för 28-åringen från Lloydminster, Alberta.

Detta är första gången i karriären som head coach Barry Trotz lyckas att ta sig till en konferensfinal efter att han misslyckats med att ta sitt lag förbi andrarundan vid 10 tidigare tillfällen (sju med Nashville, tre med Washington).

- Jag är riktigt glad för gruppen, sa Trotz under sin presskonferens. Denna gruppen har varit motståndskraftig och jag tror vi hade fem eller sex rookies i laguppställningen ikväll. Vi hade en spelplan och vi visste bara att vi skulle vinna.

Penguins målvakt Matt Murray var besviken efter slutsignalen, men gav trots det beröm till Capitals för sättet de spelade på i matchen.

- De var det bättre laget, sa Murray till NHL.com. Jag tycker de spelade en jäkla bra match ikväll. Det kändes inte som att vi hade så många chanser. De är ett bra lag och de visade det. De förtjänade att vinna ikväll.

Washington kommer att ta sig an Tampa Bay Lightning i Eastern Conference finalen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.