Skip to main content

Washington överkom ärkerivalen Pittsburgh

Kuznetsovs övertidsmål skickar Caps till första konferensfinalen sedan 1998

av NHL.com/sv @NHLsv

Höjdpunkter: PIT 1, WSH 2 (ÖT)

Kuznetsov frälste Capitals i övertidsperioden

Evgeny Kuznetsov skickade Washington Capitals till konferensfinalen efter 5.27 av den första övertidsperioden i match 6

  • 05:29 •

Kort innan match 6 mellan Pittsburgh Penguins och Washington Capitals stod det klart att bortalagets förstacenter, Nicklas Bäckström, skulle missa bataljen. Tungt avbräck för Washington givetvis, men ingen spelare är oersättlig och in för Bäckström kom rookien Travis Boyd som gjorde sin första slutspelsmatch. En annan som gjorde sin första slutspelsmatch var australiensiska Nathan Walker. Walker, som kom in istället för Shane Gersich, blev i samband med inhoppet den första australiensaren att deltaga i en match i Stanley Cup-slutspelet.

Första perioden i match 6 inleddes i ett rasande tempo men kom - mycket tack vare Braden Holtby och Matt Murray - i slutändan att bli mållös. Andra perioden innehöll däremot mål. Först ut var Capitals där debuterande Walker satte fart runt kassen och hittade Alex Chiasson som direktsköt pucken in i mål efter 2.13. Efter 11.52 var det sedan dags för en Penguins-kvittering. Målskytt? Kris Letang, vars skott från blålinjen tog på en Capitals-spelare och ställde Holtby.

Resten av perioden förflöt utan ytterligare mål.

I tredje perioden skruvade Capitals upp tempot och Penguins fick kämpa för att hänga med. Vid det här laget spelade båda lagen med en påtaglig försiktighet, uppblandad med en god portion intensitet. Penguins lyckades få iväg fem skott på mål, Capitals nio - men inte heller i tredje perioden fick vi se den röda lampan tändas.

Vidare till övertid.

5.27 in på den första övertidsperioden kom så ögonblicket Washington-supportrar väntat på i snart två decennier. Dmitry Orlov fick tag på pucken vid egen blå, Alex Ovechkin skickade den vidare uppåt genom mittzon och Evgeny Kuznetsov skickade Capitals till Conference-final för första gången sedan 1998. Att det skedde mot självklara ärkerivalen Pittsburgh Penguins - som dessutom slagit ut Capitals i andra rundan de senaste två åren - gjorde nog inte segern mindre tillfredsställande för Capitals spelare och fans.

- Snälla gör mål. Fan, gör bara mål, svarade en leende Ovechkin när Pierre McGuire efter match frågade honom vad han tänkte när Kuznetsov kom fri med Murray.

- Vi tror på varandra, fortsatte sedan Ovechkin efter matchen. Det spelar ingen roll vad som hänt i vårt förflutna. Vi måste hålla ihop. Idag visste vi att vi kunde plocka hem det. Vi behövde kämpa hart och kriga för varandra men just nu känns det fantastiskt.

- Ibland tror jag vi lär oss mer av våra misslyckanden än våra framgångar, resonerade Penguins coach Mike Sullivan. Vår grupp vet hur tufft det är att vinna i slutspelet, alla lag är så otroligt bra. Det är en hårfin linje mellan vinst och förlust och det här är något vi inte upplevt på länge.

- De var helt enkelt bättre än oss ikväll, erkände Matt Murray. Jag tyckte de spelade en riktigt bra match ikväll. Det kändes knappt som vi hade några chanser. De är ett otroligt lag och de visade det ikväll. De förtjänade vinsten.

Washington Capitals ställs i Eastern Conference-finalen mot Tampa Bay Lightning.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.