Skip to main content

Hurricanes kommer väl rustat till nästa säsong

Justin Williams ett frågetecken, men gott om talanger i farmarlaget

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Det var ett abrupt säsongsslut som sved.

Men det var samtidigt början till något nytt för Carolina Hurricanes. Klubben kan se framåt med tillförsikt.

- Jag hatar att åka ur så här. Men jag är stolt över den här klubben. Ser man bara till de sista fyra matcherna, så var det väl inte så vackert, men ser man till hela säsongen så är det bara imponerande, konstaterade Canes tränare Rod Brind'Amour.

Efter många år år i hockeykylan utanför playoff om Stanley Cup, nådde Carolina Hurricanes inte bara slutspel den här säsongen, utan också finalen i Eastern Conference. Och det efter två imponerande segrar på vägen: trots underläge med både 0-2 och 2-3 i matcher mot (nu ett tag till) regerande mästarlaget Washington Capitals vände Canes till seger innan laget körde över New York Islanders i fyra raka matcher.

På fredagsmorgonen, svensk tid, tog den fantastisk resan slut när Boston Bruins vann den fjärde raka matchen (4-0) i finalen i öst. Carolinas säsong var över.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-CAR]

 

Hurricanes har genomfört en spektakulär säsong, så spektakulär att de spektakulära kostymernas mästare Don Cherry helt sonika döpte laget till "Bunch of Jerks" (ung. Ett gäng tokstollar). Carolina anammade Cherrys omdöme och gjorde det till sitt eget: iförda tröjor med texten Bunch of Jerks har en entusiastisk och erkänt högljudd hemmapublik hejat fram sitt lag i PNC Arena i Raleigh.

- Det har varit kul att se vår borg rocka som den gjort, säger Sebastian Aho som vann lagets poängliga på 83 poäng (30+53) efter en komplett säsong, 82 spelade matcher. Det här laget och fansen, det har varit fantastiskt och det vill vi definitivt komma tillbaka till.
Och under Rod Brind'Amour, i dennes första säsong som huvudtränare i ett lag i National Hockey League, har spelarna i Carolinas Hurrices överträffat både sig själva och alla förväntningar från hockeybedömare världen runt.

Video: BOS-CAR, M1: Aho styr in Svechnikovs skott i PP

Med en blandning av fart och skicklighet har Carolina blivit ett lag att räkna med. Unga spelare som Sebastian Aho, 22, Teuvo Teräväinen, 24, lagets ende svensk Lucas Wallmark, 23, Warren Foegele, 23, ryssen Andrei Svechnikov, 19, samt backen Jaccob Slavin, 25, har klivit fram i ledande roller. Samtidigt har veteraner som Justin Williams, 37, Jordan Staal, 30, och 27-årige backen Justin Faulk fyllt upp med stabilt spel och välbehövlig erfarenhet.

Och laget är väl preparerat för nästa säsong. General managern Ron Francis lyckades aldrig ta laget till playoff, men under de fyra år han jobbade som GM innan han ersattes av Don WaddelI inför förra säsongen, värvade han bra. I farmarlaget Charlotte Checkers i American Hockey League (AHL) finns flera namn redo att ta steget över till NHL och världens bästa hockeyliga. NHL.com/sv har tidigare skrivit om 20-årige tjecken Martin Nečas, vald av Canes i första draftrundan 2017. Finländska anfallarna Janne Kuokkanen, 21, vald av Canes i andra rundan i draften 2016, och 22-årige Aleksi Saarela, tingad av Rangers i tredje rundan 2015, knackar också på dörren till NHL. Så gör också förstarundesvalet från 2016, den 20-årige kanadensiske backen Jake Bean. I samma runda plockade Canes också in anfallaren Julien Gauthier från Quebec och här finns även 22-årige centern Nicolas Roy, också från Quebec och vald i fjärde rundan i draften 2015.

Samtliga härovan goda poängspelare och målskyttar: Saarela gjorde 30 mål och Gauthier 27. I mixen finns också 21-årige och poängstarke backen Adam Fox från Harvard University - Canes köpte rättigheterna till Fox från Calgary Flames förra säsongen.

Sebastian Ahos tolv poäng (5+7) räckte till seger i den interna poängligan i slutspelet, före Jaccb Slavin (0+11) och Teuvo Teravainen (7+3), Jordan Staal (4+6) och Warren Foegele (5+4). Aho blir en så kallad Restricted Free Agent (RFA), men samtliga av de övriga har kontrakt: Foegele över nästa säsong, Staal till och med 2023, Teräväinen till 2024 och Slavin till 2025.

På längre kontrakt sitter också backarna Dougie Hamilton (till och med 2021) och Calvin DeHaan (2022) samt Brett Pesce (2024). Justin Faulk och Trevor Van Riemsdyk har kontrakt över nästa säsong, men Jake Bean vill ha en av de platserna.

Ett frågetecken är Justin Williams, lagkapten och trefaldig Stanley Cup-mästare. Ännu långt efter förlusten stod Williams kvar i omklädningsrummet med utrustningen på. Williams är nu en så kallad Unrestricted Free Agent (UFA).

- Jag vet inte vilka hans planer är. "Willie" är väl vid den punkten i sin karriär, då han behöver fundera lite, säger tränaren Rod Brind'Amour. Erfarenhet spelar roll och vi har många unga spelare. Jag var överraskad över att vi tog oss så här långt. Nu måste vi bli lite bättre och nästa gång vi får den här chansen, då är vi lite mer på hugget, lite mer hungriga.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.