Skip to main content

Burakovsky trivs i obesegrade Avalanche

Forwarden trejdades från Capitals - fortsatte fina sviten i sin återkomst till Washington

av Tom Gulitti / NHL.com

Rantanen hittar rätt i PP

WSH-COL: Landeskog till Rantanen i powerplay

Gabriel Landeskog petar fram pucken till Mikko Rantanen som, i spel fem mot fyra, trycker dit 4-0 för Avalanche

  • 00:57 •

WASHINGTON - Andre Burakovsky kunde inte undanhålla ett leende när han ställde upp mitt emot vännen och förre rumskamraten Tom Wilson i Colorado Avalanches möte med Washington Capitals under måndagen.

- Han frågade om jag ville slåss direkt. Jag svarade att jag var redo, säger Burakovsky. 

 

[Läs också: Patrick Marleau vände Sharks negativa trend]

 

Burakovsky och Wilson slogs inte, men Burakovsky fick en rolig start och ett lyckligt slut i sin återkomst till Capital One Arena. Den 24-årige forwarden stod för en assist Colorados 6-3-seger och hans nya klubb är fortfarande obesegrat (5-0-0) den här säsongen. 

I sin första match mot Washington efter att han trejdats från klubben till Colorado i juni medförde viss nervositet. Sedan var också matchen mot ett lag fullt med vänner han vann Stanley Cup med 2018. Det lättsamma snacket med Wilson och att hans Avalanche gick ifrån till 4-0 i den första perioden lugnade dock ner svensken lite grann.

- Det var lite känslosamt att komma tillbaka. Jag spelade fem år här och det är inte enkelt att komma tillbaka och spela mot alla jag är väldigt bra vän med. Det är tufft. Men det var skönt att få ut en seger från det.

Burakovsky, vald som nummer 23 i förstarundan 2013, har fått precis vad han ville ha i Avalanche: en större roll och en möjlighet att vara en nyckelspelare offensivt, något han fick mindre och mindre möjlighet till i Capitals. Burakovsky har spelat i Avalanche andrakedja med Nazem Kadri och Joonas Donskoi och hittills gjort två mål och tre assist på sina första fem matcher. 

- Jag försöker bara spela mitt spel och vara så bra jag kan. Jag har fått chansen här, spelar powerplay och mycket speltid. Jag är mycket mer involverad i spelet och det känns bra. 

Burakovsky kände inte alltid så i Capitals. Han spelade mest i tredje- och fjärdekedja förra säsongen, gjorde 25 poäng (12+13) och snittade 11:08 i istid över 76 matcher. Efter trejden till Colorado berättade Washingtons general manager Brian MacLellan att Burakovsky bett om att bli trejdad redan innan Trade Deadline den 25 februari 2019 för att få en topp-6-roll i ett annat lag. 

Burakovsky kommenterar inte om han ville bli trejdad eller inte, men bekräftar att han ville ha en större roll. 

Video: WSH-COL: Burakovsky vinklar in Oshies passning

- Jag ville spela mer och om det inte skulle bli i Caps, då fick det bli någon annanstans. Jag vill ta nästa steg i min karriär och vara en framgångsrik spelare. Jag tror att jag kan lyckas med det i Avalanche. De ger mig chansen och det känns bra att få det. 

Under sina fem säsonger med Washington gjorde Burakovsky 145 poäng (62+83) på 328 grundseriematcher. Han gjorde 18 poäng (9+9) på 56 slutspelsmatcher. Men han hade problem med att hitta en jämnhet i sitt spel och ta nästa steg som spelare efter att ha gjort personbästa 17 mål och 38 poäng säsongen 2016-17.

 

[Läs också: Power Rank: Oilers seglar förbi Hurricanes i rankingens topp]

 

Burakovsky gjorde 12 mål i var och en av de tre senaste säsongerna samtidigt som han åkte in och ut ur laguppställningen, ibland på grund av skador ibland för att han inte platsade. Burakovsky var oftast hård mot sig själv vilket bidrog till att han inte kunde hålla en jämn nivå. Det är en av anledningarna till att han 2016 började jobba med en idrottspsykolog.

Ändå lyckades han ha näsan för att göra vältajmade mål. Fyra av hans 12 mål förra säsongen och fem av hans 12 mål 2017-18 var matchvinnande. Efter att han varit petad i den femte matchen av Eastern Conference-finalen 2018 återvände Burakovsky till laguppställningen och gjorde två mål i 4-0-segern i match 7. Han gjorde sedan fyra assist under Stanley cup-finalen mot Vegas Golden Knights. Bland annat spelade han fram till Lars Ellers Cup-avgörande mål i match 5. 

Video: WSH-CAR, M7: Burakovsky ger Capitals ledningen

- Han var ung och det kan vara metalt påfrestande för en spelare och människa och det kommer mycket press på en spelare som förväntas producera. Med det sagt, han gjorde många viktiga mål för oss och hjälpte oss vinna den kanske svåraste titel som går att vinna. Jag tycker han gjorde ett bra jobb, säger Tom Wilson.

- Det var helt enkelt dags för en liten nystart och en mental återställare.

Avalanche har redan sett Burakovskys kapacitet. Han överlistade Jaroslav Halak och satte 3-2 i 4-2-segern mot Boston Bruins i torsdags. I lördags satte han 3-2-pucken i sudden bakom Arizona Coyotes Antti Raanta.

- Han har varit bra. Vi tog in honom och några andra spelare för att vi ville få mer "secondary scoring", att få in lite storlek och skickliga skridskoåkare var Andre är viktigt. Han har redan levererat för oss, två raka matchavgöranden och han har spelat en stor roll i powerplay och fem-mot-fem.

- Just nu har han visat upp lite av det vi vi behövde. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.