Skip to main content

Niklas Kronwall ger inte upp i första taget

Detroits svenske veteran ser slutet - men bara kanske

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Niklas Kronwall är inte säker på om årets säsong blir hans sista i NHL.

När årets grundsäsong i NHL går in i slutspurten mår Niklas Kronwall bättre än på länge. Hans vänstra knä, under ett par års tid nu föremål för så mycket oro, håller bra.

- Jag kan fortfarande spela utan några problem, säger Kronwall.

38-åringen från Järfälla och Djurgården, som kom till ligan till säsongen 2003-04 gör nu sitt 15:e år i Detroit Red Wings, den klubb han varit trogen hela NHL-karriären. Efter att ha delat de två första åren i Nordamerika mellan Red Wings och farmarlaget Grand Rapids Griffins i AHL, har Kronwall varit bofast i National Hockey League sedan 2005.

 

[Läs också: Ted Lindsay har avlidit]

 

Niklas Kronwalls bästa tid, åtminstone resultatmässigt, var åren mellan 2006 och 2008. Efter att ha blivit svensk mästare med Djurgården två gånger på raken, 2000 och 2001, och sedan också vunnit olympiskt guld 2006 - i OS-finalen i Turin gjordes samtliga svenska mål av Detroitspelare: Kronwall, Henrik Zetterberg och Nicklas Lidström när Sverige besegrade Finland med 3-2 - och blivit världsmästare med Tre Kronor senare samma år, blev Niklas Kronwall en av de tongivande spelarna i Detroit Red Wings. Laget dominerade NHL och gick till slutspel under samtliga av Kronwalls tolv första år i ligan. 2008 vann Kronwall Stanley Cup och blev då också en i Triple Gold Club, den exklusiva skara hockeyspelare som vunnit VM, OS och Stanley Cup. 

Nu ser Niklas Kronwall slutet på den långa karriären. Vilket inte betyder att slutet kommer när det här spelåret är över. Förra säsongen spelade Kronwall 79 av 82 matcher och hittills den här säsongen har han missat bara tre matcher, i inledningen av serien. Men för två år sedan blev det bara 57 matcher, och året dessförinnan 64. Knäet spökade och 2016 valde Kronwall behandling med stamceller för att få ordning på knäet som varit ett problem, av och till, sedan 2005. 

Video: CAR-DET: Kronwall hittar målet med tungt slagskott

Att Niklas Kronwall fått hyfsad ordning på knäet tillskriver han dock i första hand en kraftigt ökad träningsdos under försäsongen, särskilt under sommaren hemma i Stockholm. Och den säsong som Kronwall var övertygad om skulle bli den sista är inte längre lika självklar som avslutning på karriären.

- När den här säsongen började, så var jag säker på att det skulle bli den sista jag spelade, säger Kronwall till NHL.com/sv. Nu vet jag inte lika säkert längre. Jag spelar fortfarande utan några större problem.

Kronwall får stort förtroende av tränaren Jeff Bashill. Hittills i år har han snittat 19,56 i istid per match, den högsta speltiden sedan 2015-16 då Kronwall snittade 22,01.

- Jag var inte säker på hans fysiska status, sade Jeff Blashill i en tidigare intervju här på NHL.com/sv. Jag visste inte om han skulle klara att slita sig igenom varje match. Jag visste inte hur han skulle spela och jag visste inte hur mycket hans knä skulle hämma honom. Jag trodde att han gled i väg lite åt fel håll.

Video: DET-NYI: Kronwall dunkar in pucken från blå

Men Kronwall har klarat det fysiska provet bra även om de kraftfulla tacklingarna - att bli "Kronwalled" har ju blivit ett begrepp i NHL - har blivit allt mer sällsynta. Utdelningen framåt hittills är blygsamma 18 poäng (3+15) på 63 matcher. Det pekar mot det offensivt sämsta resultatet sedan 2006-07.

- Det är väl ändå okej, men det är klart att det kunde varit bättre. Jag vet var jag står nu, men inte var jag kommer att stå när säsongen är slut. Man måste vara ärlig: laget blir yngre medan jag blir äldre, konstaterar Niklas Kronwall. Spelet blir bara snabbare, och jag är inte samma spelare jag var för tio år sedan. Jag ska göra vad jag kan, och se'n får vi se.

I det Detroit som inlett ombyggnationen och föryngringen sedan stötte(s)pelare som Pavel Datsiuk och Henrik Zetterberg lämnat klubben, har Niklas Kronwall delvis fått en annan roll: som mentor åt unga spelare som 22-årige Dylan Larkin, samt de tre 24-åringarna Andreas Athanasiou, Anthony Mantha och Tyler Bertuzzi - just nu etta, tvåa, trea och fyra i Red Wings interna poängliga - som är på väg att ta över ledarskapet i klubben. Detroit Red Wings, som gick till slutspel om Stanley Cup 25 gånger på raken, har missat playoff de senaste säsongerna, och eftersom laget ligger i botten av ligatabellen - näst sist i Atlantic Division och också näst sist i Eastern Conference, lär det inte bli något slutspel i år heller.

 

[Läs också: Utmanarna i väst redo att bryta öst-dominansen]

 

Men Kronwall tror på en framtid för Detroit Red Wings:

- Det har varit tufft de senaste åren. Några av oss har ju varit med ett tag och vant oss vid att spela slutspelshockey; vi hade ju några år då vi var klara för playoff redan i januari. Man tog det för givet, bara. Det är inte så längre, ligan är jämnare än någonsin och lönetaket gör det svårt för en klubb att ständigt hålla sig i toppen. Men de här unga spelarna…de kommer att göra skillnad. Det är dags för dem att kliva fram. Vår organisation behöver det.

Och än så länge behöver organisationen Niklas Kronwall.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.