Skip to main content

Deň vďakyvzdania je detektorom šancí na play off

Pulz NHL: Prečo je severoamerický sviatok taký dôležitý pri posudzovaní vyhliadok jednotlivých tímov

Autor Marek Burkert (Právo) @nhlsvk / NHL.com/sk

NHL.com/sk vám aj v sezóne 2018-19 každý pondelok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v National Hockey League. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta. V tomto diele sa zamyslíme nad tým, aký význam má tradičný severoamerický sviatok pre NHL a generálnych manažérov 31 klubov. 

Hovorí sa, že tímy, ktoré sú na Deň vďakyvzdania na postupových pozíciách, majú až osemdesiatpercentnú nádej, že na nich budú figurovať aj na konci základnej časti. 

"Bavíme sa o prvej štvrtine súťaže, ale určité signály toho, ako na tom ste, vám to určite dá," myslí si napríklad obranca Matt Niskanen z tímu šampiónov Washington Capitals. 

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Veľká obozretnosť je však na mieste. Napríklad aj kvôli tomu, čo sa v minulej sezóne prihodilo St. Louis Blues. 

Tím z Missouri zažil minulý rok vynikajúci október a veľmi dobrý nasledujúci mesiac. 23. novembra 2017 boli Blues najlepším mužstvom súťaže s naozaj luxusným desaťbodovým náskokom na prvý tím pod čiarou v Západnej konferencii. Lenže nakoniec to bolo práve St. Louis, komu play off uniklo. O jediný bod. 

V ročníku 2017-18 boli Blues jedným z piatich tímov, ktoré si neudržali svoju pozíciu z Dňa vďakyvzdania a nakoniec skončili medzi neúspešnými. 

V Atlantickej divízii vypadli z elitných pozícií Detroit Red Wings, Boston Bruins naopak zažili vzostup. 

V Metropolitnej divízii išli ku dnu New York Islanders, od ktorého sa do play off odrazili Philadelphia Flyers. 

Na Západe prišli v Centrálnej divízii o vyraďovaciu časť okrem St. Louis aj Dallas Stars a ich miesto medzi postupujúcimi zaujali Minnesota Wild a Colorado Avalanche. 

A v Pacifickej divízii sa po solídnom rozjazde zasekli Calgary Flames, na rozdiel od San Jose Sharks, ktorým sa záver základnej časti naozaj vydaril.  

Jedenásť tímov, ktoré sa pohybovali na miestach zaručujúcich postup do play off už okolo Dňa vďakyvzdania, si ho nakoniec aj zahralo. 

Áno, práve deň, keď milióny amerických domácností pripravujú pečeného moriaka, je považovaný za kľúčový dátum v prepočtoch generálnych manažérov. Podľa Kena Hollanda z Red Wings sa v tej chvíli dozvedáte pravdu.  

Za posledných päť sezón sa počet tímov, ktoré boli na postupových miestach v Deň vďakyvzdania aj v posledný deň základnej časti, vyšplhal na 77,5 percenta (62 z 80). Po výluke od sezóny 2005-06 sú to presne tri štvrtiny. 

Minulý rok sa v správnom čase pochlapila Philadelphia, ktorá po sérii porážok zaznamenala veľkou víťaznú sériu. 

"Nedokážem vysvetliť, prečo to tak je. Keď sa pozriete na naše výkony z minulých rokov, tiež narazíte na to, ako sa naše výsledky opakujú. Päť porážok v rade a potom napríklad šesť výhier," povedal český obranca Flyers Radko Gudas. 

Súčasné výsledky Philadelphie jeho slová potvrdzujú. Flyers od 30. októbra vyhrali päť zápasov zo šiestich a z nasledujúcich šiestich duelov získali jedinú výhru. 

"Ale nie vždy sa to dá vyriešiť posedením pri pive, kde sa o všetkom porozprávame. Musíme hrať tak, aby na jar už nebolo neskoro," burcoval český útočník Jakub Voráček.  

Pri pohľade na súčasnú tabuľku tesne po Dni vďakyvzdania, ktorý tento rok pripadol na 22. novembra, tu máme skupinu tímov, ktoré vyzerajú, že sú pevne usadené na pozíciách do play off. 

 

[Viac o téme: Super 10: Buffalo ožiarilo celú NHL]

 

Na Východe sú to Tampa Bay Lightning, Toronto Maple Leafs aj prekvapenie sezóny Buffalo Sabres. Na dobrej ceste sa aj napriek aktuálnym zraneniam niektorých kľúčových hráčov (Patrice Bergeron, Zdeno Chára) zdajú byť Boston Bruins aj obhajcovia z Washington Capitals. Ďalšia ukážka toho, ako tím dokáže fungovať aj napriek absencii hviezd. Obhajcovia Stanley Cupu vyhrali (pred štartom pondelkových duelov) päťkrát v rade.   

V Západnej konferencii pôsobia ako jasní adepti na Presidents' Trophy Nashville Predators; za nimi je hladná svorka reprezentovaná tímami Minnesoty, Colorada, Winnipegu a San Jose. 

Z týchto skupín sa regrutujú favoriti. Ďalšie mužstvá budú mať podľa všetkého pokojnejší spánok.  

Vrátane newyorských tímov. Tým sa však darí oveľa viac, ako sa pred sezónou čakalo. Rangers prekvapili 11 zápasmi, v ktorých sa zaskveli bilanciou 9-1-1. Tá však vyzerá trochu ako reklama na tiesňové volanie 911. Prvé dva zápasy po Dni vďakyvzdania hráči z Madison Square Garden aj prehrali. 

Kouč David Quinn napriek tomu zatiaľ zvláda dostať z Rangers lepšie výkony v porovnaní s tým, čo sa od súpisky takmer bez hviezd očakávalo. Defenzíva však pôsobila dosť neisto a priemer strelených gólov 2,79 na zápas ich posúva až na 24. miesto v lige. Veľa tak bude závisieť od formy tridsaťšesťročného brankára Henrika Lundqvista. 

Pribití ku dnu konferencie mali byť aj Islanders, ale scenáre sa nenapĺňajú ani po odchode ikony klubu Johna Tavaresa, ktorý sa presunul do Toronta. Nový kouč Barry Trotz totiž spevnil defenzívnu štruktúru tímu, ktorý bol s priemerom 3,57 inkasovaného gólu na zápas najhorší v NHL. V tejto sezóne sa s cifrou 2,86 zatiaľ držia na 13. pozícii. Islanders pôsobia vo všetkých smeroch konkurencieschopnejší. 

Ale ak sa tímy na popredných priečkach Metropolitnej divízie budú po niekom obzerať, tak sú to šampióni z rokov 2016 a 2017 Pittsburgh Penguins, ktorých po biednom začiatku mnohí predčasne odpisovali. 

Pritom môžete vziať jed na to, že Sidney Crosby a Evgeni Malkin sa o pensylvánsky tím ešte postarajú. A ak generálny manažér Jim Rutherford neuvidí rýchlu zmenu smeru, pokojne siahne po trejdoch, ktoré mu trh ponúkne. 

Ani s Montrealom sa na postupových priečkach veľmi nepočítalo a po sľubnom rozjazde akoby slávnemu klubu už začal dochádzať dych. Štyri porážky v rade počas šiestich duelov, to je pre tím kouča Claudea Juliena veľké varovanie, rovnako ako priemer inkasovaných gólov 3,38 na zápas. Len štyri tímy sú na tom v tejto štatistike horšie. Canadiens začali nad svoje možnosti a teraz ich pomaly doháňa realita. 

V Západnej konferencii si play off budú chcieť zaslúžiť Anaheim Ducks, lenže s gólovým priemerom 2,16 na zápas, ktorý je najhorší v lige, budú mať starostí až nad hlavu. Navyše je tu ich nepresvedčivá bilancia z hál súperov, kde vyhrali len tri z desiatich zápasov.  

Anaheim musí odrážať aj silný nástup tohtoročných finalistov z Vegas Golden Knights, ktorí po nevýraznom štarte začali zbierať body a už majú k dispozícii aj kľúčového beka Natea Schmidta a prebudeného Maxa Paciorettyho. Na začiatku decembra by sa navyše mal vrátiť center Paul Stastny a Marc-Andre Fleury je odhodlaný pridať do svojej zbierky ďalšie nuly. 

"Ľudia Vegas strašne ženú dopredu, veľmi ťažko sa tam hrá," hovorí gólman Calgary Flames David Rittich.

Skok nahor majú pod novým koučom Kenom Hitchcockom v pláne aj Edmonton Oilers, ale ich ambície zráža priemer inkasovaných gólov 3,30 na zápas, ktorý je ôsmy najhorší v lige. 

"Možno to bolo práve kvôli Dňu vďakyvzdania, že sme sa rozhodli pre zmenu trénera," vysvetľoval generálny manažér Oilers Peter Chiarelli vyhadzov obľúbeného kouča Todda McLellana.  

V NHL sa traduje, že na Thanksgiving síce nemôžete postúpiť do play off, ale už oň môžete prísť.

A aj niektorí manažéri už pomaly začínajú tušiť, že prebojovať sa do vyraďovacích bojov bude nad sily ich tímov. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.