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Nouvelles des Sénateurs

Wolanin suit les traces de son père

25 ans après la dernière participation de son père avec les États-Unis, Christian Wolanin s'apprête à faire ses premiers pas au hockey international dans le même tournoi.

par Craig Medaglia @craigmedaglia / Sénateurs d'Ottawa

Pour le défenseur des Sénateurs Christian Wolanin, l'opportunité de joindre l'équipe des États-Unis au Championnat du monde de hockey en Slovaquie cette semaine est une autre occasion pour lui de suivre les traces de son père tout en traçant son propre chemin.

Le père de Christian, Craig, qui a disputé 695 matchs en 13 saisons dans la Ligue nationale de hockey, a participé au Championnat du monde de hockey à trois reprises avec l'équipe américaine et il fut le capitaine de la formation lorsque cette dernière a terminé en quatrième place en 1994.

« Mon père a eu la chance de prendre part à trois tournois avec les É.-U., a déclaré Wolanin. Dès que je lui ai annoncé la nouvelle, il m'a dit à quel point l'aventure sera amusante et une expérience qui changera ma vie. Je suis heureux de partager cela avec lui, alors qu'il a vécu la même expérience lorsqu'il est arrivé dans la LNH. »

L'offre de joindre Team USA fut une surprise en quelque sorte pour Wolanin. Non pas parce que son ajout au sein de l'équipe nationale américaine n'était pas assuré, mais du fait qu'il a reçu la nouvelle de la part d'une vieille connaissance dans le domaine du hockey.

« J'ai reçu un appel de John Vanbiesbrouck, qui était mon directeur général à Muskegon à ma dernière année et demie au hockey junior, se souvient Wolanin. Honnêtement, j'ignorais qu'il travaille pour USA Hockey maintenant, donc, lorsqu'il a appelé, je ne savais pas pourquoi. Heureusement, il est allé droit au but et il m'a annoncé que je faisais partie des trois derniers joueurs choisis au sein de l'alignement, avec Adam Fox et Jack Hughes. Évidemment, je n'entendais pas laisser passer une chance comme celle-là. »

Tweet from @usahockey: Forward Jack Hughes and defensemen Adam Fox & Christian Wolanin have been added to the 2019 U.S. Men���s National Team roster. #MensWorlds. 🇺Roster details ��� https://t.co/D4m946F3SR pic.twitter.com/UDzValRsQG

Wolanin, qui conserve la double citoyenneté au Canada et aux États-Unis, n'a pas encore évolué en compétition internationale, mais il affirme que d'après l'expérience de son père au sein de l'équipe nationale et de sa propre expérience en sol américain, il se dit emballé de se joindre à Team USA.

« Je suis né à Québec, mais j'ai grandi aux États-Unis, et je n'ai jamais représenté aucun des deux pays en compétition internationale, dit-il. Je sais que c'est difficile de dire cela dans un marché de hockey au Canada comme Ottawa, mais le choix d'accepter l'offre de l'équipe américaine était une évidence pour moi. »

Les Sénateurs seront bien représentés à cet événement qui se mettra en branle le 10 mai, alors que Wolanin rejoindra plusieurs jeunes joueurs de l'équipe en Slovaquie, incluant Thomas Chabot, son compatriote Colin White, Christian Jaros, Rudolfs Balcers ainsi qu'un vétéran à ce tournoi, Mikkel Boedker.

« Ils font partie des premiers qui m'ont envoyé un texto », d'affirmer Wolanin au sujet de la camaraderie qui existe chez les jeunes Sénateurs. « C'est plutôt amusant de penser que je vais voir Jaros de l'autre côté de la patinoire avec un chandail de la Slovaquie ou un type comme Balcers, avec qui j'ai vécu à l'hôtel à Ottawa pendant quelques mois en plus d'avoir voyagé avec lui de Belleville à Ottawa, qui représentera la Lettonie. Ce sera une belle expérience et nous avons tous hâte de représenter les Sénateurs d'Ottawa au tournoi. »

Il s'agira aussi d'un premier voyage en Europe pour Wolanin. Mais avant d'aller rejoindre son coéquipier des Sénateurs Christian Jaros pour une visite (Kosice, sa ville natale, étant l'une des villes-hôtesses du tournoi), du travail l'attend.

« Nous affrontons la Slovaquie en levée de rideau, donc nous verrons de quelle façon il se comportera », a déclaré Wolanin à la blague. « Si les choses ne se passent pas trop mal sur la patinoire, il pourrait peut-être me faire visiter la ville pendant une journée de congé. »

Wolanin a aussi indiqué qu'il portera son habituel numéro 86 avec Team USA, alors qu'il entrevoit le tournoi comme une occasion de poursuivre sa première saison chez les professionnels. Avec 70 parties disputées au total avec Ottawa et Belleville, c'est pratiquement le double du nombre d'affrontements qu'il a pris part au cours de ses trois années à l'Université du Dakota du Nord et il croit que ce type d'expérience pourrait l'aider à connaitre du succès la saison prochaine à Ottawa.

« Nous avons beaucoup abordé l'expérience de la LNH cette année, donc je pense que ce prolongement sera très bénéfique pour moi, alors que l'on retrouvera quelques-uns des meilleurs joueurs de la LNH, affirme-t-il. C'est une belle occasion de représenter mon pays et gagner de l'expérience, donc j'ai hâte d'enfiler le chandail de Team USA en Slovaquie en plus de poursuivre mon développement. »

« Chaque fois qu'une occasion de représenter les Sénateurs d'Ottawa se présente, c'est un honneur pour moi, poursuit-il. Aujourd'hui, j'ai la chance et le privilège de représenter mon pays sur la scène internationale. »

Le Championnat du monde de hockey 2019 en Slovaquie commence vendredi et vous pourrez voir Wolanin et cinq autres joueurs des Sénateurs ce week-end. Consultez le calendrier du tournoi ici.

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