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Zadorov échangé aux Blackhawks, Saad à l'Avalanche

Chicago envoie également le défenseur Dennis Gilbert au Colorado et reçoit Anton Lindholm

par LNH.com @LNH_FR

Les Blackhawks de Chicago ont échangé l'attaquant Brandon Saad à l'Avalanche du Colorado, samedi, en retour des défenseurs Nikita Zadorov et Anton Lindholm.

Le défenseur Dennis Gilbert a également été envoyé au Colorado dans la transaction. Les Blackhawks retiendront 1 million $ du salaire de 6 millions $ de Saad cette saison.

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« Oui, j'ai beaucoup de beaux souvenirs de Chicago, car j'y ai connu beaucoup de succès, mais au final, ça fait partie de la business du hockey », a déclaré Saad, lundi, au sujet de la transaction. « Tu sais que ça peut se produire quand tu deviens un joueur de hockey professionnel. De l'avoir vécu auparavant facilite tout le processus la deuxième fois, surtout quand tu rejoins une équipe qui va compétitionner pour le championnat année après année. »

Saad a récolté 33 points (21 buts, 12 passes) en 58 matchs de saison régulière avec Chicago, la saison dernière, et cinq points (deux buts, trois aides) en neuf rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a marqué au moins 21 buts dans cinq de ses six dernières saisons, incluant un sommet en carrière dans la LNH de 31 buts avec les Blue Jackets de Columbus en 2015-16. Il a gagné la Coupe Stanley avec les Blackhawks en 2013 et 2015. Après quatre saisons, Chicago l'a échangé aux Blue Jackets le 30 juin 2015. Il est revenu à Chicago par voie de transaction le 23 juin 2017.

« Nous sommes très heureux d'avoir Brandon avec nous », a affirmé le directeur général de l'Avalanche Joe Sakic. « Il est un joueur que nous surveillons depuis plusieurs années, et nous pensons qu'il cadrera parfaitement au sein de notre top-6. Nous pensons avoir solidifié notre top-6 ainsi que nos deux derniers trios, donc nous sommes en confiance avec la profondeur que nous avons à l'attaque.

« Il est un très bon joueur complet. Il fonce au filet et c'est là où il obtient ses buts. Nous avons plusieurs excellents tireurs en périphérie, mais il va se rendre au filet et aller dans les endroits difficiles. Il est un joueur polyvalent qui pourrait jouer partout au sein de la formation, et nous pensons qu'il sera un bel ajout pour nous. »

Saad, qui doit encore écouler une saison au contrat de six ans d'une valeur de 36 millions $ qu'il a signé avec Columbus le 3 juillet 2015, a dit qu'il serait ouvert à discuter d'une prolongation de contrat avec l'Avalanche.

Video: EDM@CHI, #4: Saad marque du revers sur le tourniquet

« Je n'y ai pas beaucoup pensé. En ce moment, je suis au beau milieu d'un tourbillon, car je dois vendre ma maison à Chicago, déménager ma famille et chercher un endroit où habiter au Colorado, a expliqué Saad. Mais le Colorado a toujours fait partie de ma liste d'endroits où je me verrais jouer pour longtemps, car ils ont beaucoup de talent et une excellente équipe. J'entends de bonnes choses au sujet de la ville également. Comme je l'ai dit, c'est trop tôt pour le dire, mais je considérerais certainement la possibilité de jouer là-bas pendant longtemps. »

Saad croit qu'il rejoint l'Avalanche au moment où elle devient une véritable prétendante à la Coupe Stanley. Le Colorado a perdu en sept matchs contre les Stars de Dallas lors de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, la saison dernière.

« Quand nous avons gagné à Chicago, l'Avalanche n'était pas au sommet, mais elle formait une équipe jeune et talentueuse en développement, a-t-il noté. Maintenant, ils sont difficiles à affronter et ce n'est pas facile d'aller jouer là-bas. C'est l'effet inverse. Je suis heureux de faire partie de cette équipe maintenant qu'elle est au sommet et de jouer avec d'excellents joueurs tout en ayant la chance de gagner chaque année. »

Zadorov, un défenseur de 25 ans, était joueur autonome avec compensation, mais il a signé son offre qualificative de 3,2 millions $ avant l'échange. Il a inscrit 13 points (quatre buts, neuf aides) en 64 parties avec l'Avalanche, la saison dernière, ainsi que cinq points (trois buts, deux mentions d'aide) en 15 matchs des séries éliminatoires. Il s'est classé septième parmi tous les défenseurs de la LNH en saison régulière avec 175 mises en échec.

« J'étais très emballé quand j'ai appris la nouvelle, a mentionné Zadorov. C'est un nouveau départ pour moi afin d'atteindre un autre niveau. Je pense qu'il y a plusieurs éléments que je peux encore améliorer, mais je n'ai pas réussi encore. Mon potentiel maximal est encore inexploité.

« J'ai reçu un message texte de Patrick Kane tout de suite après l'échange. Il m'a dit qu'il était très heureux de ne plus avoir à jouer contre moi. C'est plaisant à lire de la part de l'un des meilleurs joueurs au monde. Mon objectif principal est de jouer contre les meilleurs trios adverses, et c'est ce que je veux apporter à cette équipe. Je veux jouer beaucoup de minutes dans des situations importantes et tenter de contenir les gros canons adverses. »

Lindholm, un autre défenseur de 25 ans, a récolté une mention d'aide en quatre matchs dans la LNH, la saison dernière, et a enregistré trois points (un but, deux passes) en 45 rencontres avec le Colorado, dans la Ligue américaine de hockey (LAH). 

« L'important pour moi afin que je sois difficile à retirer de la formation est de contribuer plus souvent à l'attaque, a expliqué Lindholm. Je trouve que mon jeu défensif est assez bon, mais je pense que je dois m'impliquer un peu plus dans le jeu en général et utiliser mon coup de patin pour devenir une menace en appuyant l'attaque. Je veux aussi demeurer fiable tous les soirs pour accomplir les missions défensives et j'espère jouer en infériorité numérique également. »

Gilbert a amassé trois points (un but, deux aides) en 21 matchs à sa saison recrue dans la LNH et a ajouté sept points (un but, six mentions d'aide) en 30 parties avec Rockford, dans la LAH.

* Avec la contribution des journalistes NHL.com Tracey Myers et Tom Gulitti

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