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Suspendu par la LNH, Kuznetsov éprouve des remords

L'attaquant des Capitals promet que ses actions lui permettront de regagner la confiance de ses pairs

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Va. - Après avoir écopé d'une suspension de trois matchs pour avoir eu une conduite inappropriée, samedi, l'attaquant des Capitals de Washington Evgeny Kuznetsov veut maintenant que son jeu et ses actions démontrent qu'il éprouve des remords et qu'il apprécie le support de ses pairs. 

Kuznetsov a échoué un test de dépistage de la cocaïne le 26 mai dernier lors du Championnat du monde de hockey de la FIHG en Slovaquie, où il évoluait pour l'équipe nationale de la Russie, et il a été suspendu de toute compétition internationale pour les quatre prochaines années. Sa suspension dans la LNH a été décidée à la suite d'une rencontre entre Kuznetsov et les représentants de l'Association des joueurs de la LNH avec le commissaire de la LNH Gary Bettman, lundi à New York.

« Je veux plus que remercier mes coéquipiers et l'organisation pour leur support, mais il n'y a pas un mot de vocabulaire qui veut dire plus que merci », a-t-il mentionné samedi dans ce qui étaient ses premiers commentaires depuis l'annonce d'un résultat positif par la FIHG le 23 août. « Je veux prouver qu'il y a une raison pour laquelle ces gens m'ont appuyé, et c'est de faire mon maximum pour l'équipe chaque soir. »

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Kuznetsov, qui a demandé de faire partie du programme de la LNH et de l'AJLNH en matière de toxicomanie et de santé comportementale, a indiqué qu'il n'allait pas faire appel de sa suspension. L'attaquant de 27 ans ratera les trois premiers matchs de la saison des Capitals, et il sera éligible pour un retour au jeu le 8 octobre alors que les Capitals accueilleront les Stars de Dallas. Il peut participer au camp d'entraînement de l'équipe et jouer lors des matchs préparatoires.

« C'était un été très difficile pour moi, a mentionné Kuznetsov. Je ne cessais de penser au premier jour du camp afin d'être avec l'équipe et envoyer un message clair par mes actions à tout le monde. Peu importe ce qui arrive dans ta vie, tu veux avoir le respect des gens et les traiter avec respect. »

Kuznetsov a refusé de donner plus de détails sur ce qui s'était passé lors du Championnat du monde, et a préféré dire qu'il voulait regarder vers l'avant. 

« J'ai décidé d'accepter la suspension de la LNH aujourd'hui, avait indiqué Kuznetsov dans un communiqué plus tôt dans la journée. « Je répète que je suis vraiment désolé d'avoir déçu ma famille, mes coéquipiers, l'organisation des Capitals et les partisans. Je promets de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour me reprendre avec mes gestes sur et hors de la glace. Je comprends aussi que je suis chanceux d'avoir la possibilité de faire la bonne chose. Je remercie les Capitals, la LNH et l'AJLNH. J'ai fait beaucoup de chemin dans la bonne direction et je suis confiant de continuer dans ce chemin.

« Je remercie tout le monde pour leur support et je veux aller de l'avant à partir de maintenant. Je comprends que plusieurs personnes se posent des questions supplémentaires, mais je ne commenterai pas la situation davantage. »

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L'entraîneur-chef des Capitals Todd Reirden croit que cette suspension et la réaction de Kuznetsov depuis pourraient représenter un point tournant dans la vie du talentueux Russe. Celui-ci vient de connaître une saison où il a amassé 72 points en 76 matchs en saison et six points en sept rencontres éliminatoires, mais où la constance n'était pas au rendez-vous.

 « Je pense que c'est quelque chose qui peut complètement changer sa carrière, a mentionné Reirden. Il doit être soulagé de mettre cela derrière lui et que la Ligue ait pris une décision.

« Maintenant, on peut aller de l'avant. Avec notre relation, c'est important que je sois là pour lui, mais je dois m'assurer qu'il comprenne qu'il doit être imputable pour ce qui est arrivé et qu'il réalise que sa façon de réagir face à l'adversité est ce qui est important pour moi. »

Kuznetsov a passé la majeure partie de l'été dans la région de Washington après que son épouse, Anastasia, ait donné naissance au deuxième enfant du couple, Fedor. Il a profité de ces moments pour s'entraîner, réfléchir et passer du temps avec ses enfants.

« J'ai passé des moments avec ma famille et j'ai tenté de me concentrer sur l'entraînement. C'est un peu difficile de prouver à certaines personnes quelque chose durant l'été parce qu'on ne peut pas jouer au hockey, et c'est la chose que je fais le mieux. »

Le salaire annuel de 7,8 millions $ de Kuznetsov ne comptera pas sur la masse salariale des Capitals durant la période où il sera suspendu, ce qui donnera un coup de main à l'équipe.

Washington est au-dessus du plafond salarial de 81,5 millions $ et le directeur général Brian MacLellan a indiqué en août que l'équipe devrait probablement procéder à une transaction avant le 1er octobre afin de respecter le plafond.

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