Skip to main content

Ovechkin affirme que les Capitals doivent soutenir Kuznetsov

Le joueur de centre, suspendu par la FIHG, doit rencontrer le commissaire de la LNH avant le camp d'entraînement

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Alex Ovechkin croit qu'il est important que les Capitals de Washington soutiennent Evgeny Kuznetsov après que le joueur de centre de 27 ans eut été suspendu quatre ans par la Fédération internationale de hockey sur glace (FIHG) en raison d'un test positif à la cocaïne.

Kuznetsov s'est inscrit de façon volontaire au Programme d'abus de substances et de santé comportementale, géré par la LNH et l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH), et n'a pas été suspendu par la LNH, mais il doit rencontrer le commissaire Gary Bettman pour discuter de la situation avant l'ouverture du camp d'entraînement des Capitals, qui s'amorce le 13 septembre.

À LIRE AUSSI : Kuznetsov suspendu quatre ans par la FIHG, va rencontrer le commissaireOvechkin vise à nouveau 50 buts avec les Capitals

« Évidemment, il a fait une erreur et il le réalise », a mentionné Ovechkin lors de la Tournée des médias des joueurs de la LNH, vendredi. « Il a présenté ses excuses et nous devons le soutenir et faire de notre mieux pour le replacer sur le droit chemin. »

Kuznetsov a été testé le 26 mai lors du Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH) en Slovaquie, où il évoluait pour la Russie. Il a publié une déclaration par l'entremise des Capitals après l'annonce de la suspension par la FIHG, le 23 août.

Video: CAR@WSH, #7: Kuznetsov rétablit l'avance de deux buts

« J'ai pris la décision d'accepter cette sanction, avait dit Kuznetsov. Représenter mon pays m'a toujours énormément tenu à cœur, et c'est une chose dont je retire beaucoup de fierté. Ne pas être en mesure de porter ce chandail pendant quatre ans est très difficile à accepter. J'ai déçu tellement de gens qui sont importants pour moi, dont ma famille, mes coéquipiers et mes amis. 

« Dès le premier jour où j'ai sauté sur la glace au District de Columbia, l'organisation des Capitals de Washington et nos partisans ont été tout simplement fantastiques pour moi et ma famille. Je me sens terriblement mal de vous avoir laissé tomber. Je réalise que la seule manière de retrouver votre confiance est de prendre la responsabilité de ma situation et de mes actions à partir de maintenant. »

Le commissaire adjoint Bill Daly a également publié une déclaration, qui disait en partie que « M. Kuznetsov a aussi accepté de rencontrer en personne le commissaire Gary Bettman afin de discuter de la situation et d'évaluer sa conduite avant le début du camp d'entraînement en vue de la saison 2019-20. Nous avons l'intention d'attendre la fin de rencontre entre le commissaire et M. Kuznetsov avant d'exprimer d'autres commentaires concernant les décisions supplémentaires qui pourraient ou non être prises concernant l'annonce d'aujourd'hui (disciplinaires ou autres). »

Ovechkin, qui a également joué pour la Russie au CMH, a dit ne pas avoir eu l'occasion de parler avec Kuznetsov à propos de sa suspension depuis son retour dans la région de Washington, la semaine dernière. Kuznetsov a passé la majeure partie de l'été à s'entraîner au MedStar Capitals Iceplex d'Arlington, en Virginie.

Ovechkin s'attend à ce que Kuznetsov rebondisse après une saison 2018-19 lors de laquelle il a fait preuve d'inconstance, même s'il a amassé 72 points (21 buts, 51 passes) en 76 rencontres de saison régulière et six points (un but, cinq mentions d'aide) en sept parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. C'est survenu après que Kuznetsov eut été le meneur en séries avec 32 points (12 filets, 20 passes) en 24 rencontres pour aider Washington à soulever la Coupe Stanley en 2018.

« Il sera meilleur, a dit Ovechkin. Quand tu fais des erreurs, tu essaies de rebondir immédiatement. Je le regarde et je vois qu'il est en très grande forme. Il sera bon cette année. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.