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Séance d'évaluation, jour 4: Brady Tkachuk, le meilleur de sa famille?

L'attaquant espère être sélectionné plus tôt au repêchage que son père Keith et son frère Matthew

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

BUFFALO -- Brady Tkachuk espère devenir le membre de sa famille qui sera réclamé le plus rapidement, ce qui représenterait tout un exploit.

« Personne n'a parié ; peut-être d'ici les deux prochaines semaines, a indiqué Brady, vendredi. C'est une compétition secrète. Nous n'en parlons pas vraiment tant que ça, mais ce serait bien d'être celui qui aura été repêché au rang le plus élevé. »

Le nom de Brady se trouve au deuxième rang de la liste finale des patineurs nord-américains de la Centrale de dépistage de la LNH en vue du repêchage 2018 de la LNH, qui aura lieu les 22 et 23 juin au American Airlines Center à Dallas.

Keith Tkachuk, le père de Brady, a été choisi au 19e rang du repêchage 1990 de la LNH par les Jets de Winnipeg. Il a également joué pour les Coyotes de Phoenix, les Blues de St. Louis et les Thrashers d'Atlanta, et il occupe le deuxième rang de tous les temps pour les buts (538) et les points (1065) chez les joueurs nés aux États-Unis.

Matthew Tkachuk, le frère de Brady, a été sélectionné au sixième rang du repêchage 2016 de la LNH par les Flames de Calgary. Il a récolté 97 points (37 buts, 60 passes) en 144 matchs dans la LNH.

En quoi Brady est-il différent de Matthew?

« Je dirais que nous nous ressemblons beaucoup, mais je crois que je suis un peu plus rapide et un peu plus disposé à jouer de façon robuste, a dit Brady. Il fait peut-être un peu plus dans la dentelle que moi autour du filet. »

Dahlin ne tient rien pour acquis

Le défenseur de Frolunda Rasmus Dahlin s'est dit fébrile à l'idée de se retrouver avec les Sabres de Buffalo, mais il ne présume de rien pour l'instant.

« Il faudra attendre le repêchage et voir ce qui va se passer, a-t-il affirmé. Mais si je viens ici, j'adorerais être ici. J'ai entendu dire qu'ils ont des partisans formidables. Tout le monde aime le hockey ici. Je trouve que Buffalo est une ville superbe. »

Dahlin, qui occupe le premier rang de la liste finale des patineurs internationaux de la Centrale de dépistage, devrait normalement être réclamé par les Sabres au tout premier rang du prochain repêchage.

« Il est tout simplement le meilleur espoir, a indiqué le directeur de la Centrale de dépistage de la LNH Dan Marr. Nous les classons séparément, les nord-américains et les internationaux, mais il est sans conteste le meilleur espoir. »

Dahlin a rencontré les Sabres dans le cadre d'une entrevue, mercredi, et le directeur général Jason Botterill lui a fait visiter le KeyBank Center, en passant notamment par le vestiaire des Sabres.

« Tout est formidable ici, a dit Dahlin. J'étais ici aussi pour [le Championnat mondial junior 2018 de la FIHG], j'ai joué devant des gradins remplis. C'était impressionnant. J'adore ça ici. »

Zadina perplexe

L'attaquant des Mooseheads d'Halifax Filip Zadina a fait savoir que la seule chose surprenante qui est survenue durant ses entrevues à l'occasion de la séance d'évaluation, cette semaine, c'est que personne ne lui a posé de question bizarre ou surprenante.

On lui a ensuite demandé à quels rangs placerait-il les trois joueurs nord-américains les mieux classés par la Centrale de dépistage, soit les attaquants Andrei Svechnikov de Barrie, Tkachuk et Zadina.

« Bonne question, a-t-il lancé. C'est la raison pour laquelle je ne voudrais pas être DG. C'est très difficile de décider. Ce sont tous de très bons joueurs. Vous m'avez eu. Je ne sais pas. »

Ils ont tous des atouts différents, selon Marr.

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« Quand je regarde Svechnikov, il peut contribuer dans un rôle d'attaquant de puissance, a-t-il affirmé. Il représente une menace à l'attaque à chaque fois qu'il se retrouve sur la glace. Zadina… Il a des qualités de finisseur, il a le don de toujours se retrouver dans un espace libre. Tu ne comprends pas pourquoi un joueur comme celui-là est toujours libre, on penserait que l'autre équipe saurait le surveiller de plus près, mais il a cette capacité, et il peut terminer les jeux.

« Brady Tkachuk est un joueur très complet. Dans la NCAA, la plupart du temps, il a joué contre des joueurs plus âgés. Mais c'est le genre de joueur qui peut faire la différence dans un match, selon nous. Quand l'issue du match est à l'enjeu et que tu as besoin d'un but, il peut foncer et créer de l'offensive. Et quand tu as besoin de quelqu'un pour défendre, quand tu as besoin de quelqu'un pour jouer de façon robuste et remettre ton équipe dans le match, il est ce genre de joueur aussi. »

Bouchard est-il prêt à jouer dans la LNH ?

Le défenseur des Knights de London Evan Bouchard a dit prévoir jouer dans la LNH la saison prochaine.

« Je sais que l'écart est grand et que c'est une étape importante, mais j'ai commencé à travailler vraiment fort durant cette saison morte afin d'être prêt en vue de la prochaine saison, même si je sais qu'il faudra y aller une étape à la fois, a-t-il déclaré. Je vise surtout de participer au camp d'entraînement principal et, à partir de là, en profiter pour attirer l'attention. Le hockey devient de plus en plus rapide, donc la vitesse est une qualité importante, et en plus tu dois passer d'un niveau où tu affrontes des adolescents à un niveau où tu te retrouves contre des hommes. »

Bouchard (six pieds deux pouces, 193 livres) occupe le quatrième rang de la liste finale des patineurs nord-américains de la Centrale de dépistage. Il a terminé à égalité au septième rang dans la Ligue de hockey de l'Ontario avec 87 points (25 buts, 62 passes). Il est devenu le premier défenseur à se hisser parmi les 10 premiers marqueurs dans la ligue depuis qu'avec Windsor, Ryan Ellis (Predators de Nashville) s'est retrouvé à égalité au quatrième rang en 2010-11 avec une récolte de 101 points.

Svechnikov, un partisan de Bure

Svechnikov a fait savoir qu'un des joueurs qui l'inspire dans sa façon de jouer est le membre du Temple de la renommée du hockey Pavel Bure.

Svechnikov, qui a 18 ans, est devenu un partisan de Bure grâce à la technologie. Il avait trois ans quand Bure a pris sa retraite en 2003.

« Je l'ai beaucoup regardé jouer en ligne, sur YouTube, a indiqué Svechnikov. À chaque fois, il fonce au filet à grande vitesse et il a un tir formidable. »

Svechnikov, qui est classé au premier rang de la liste finale des patineurs nord-américains de la Centrale de dépistage, a inscrit 40 buts en 44 matchs dans la Ligue de hockey de l'Ontario cette saison. Bure, à 18 ans, a marqué 14 buts en 46 rencontres en 1989-90 lorsqu'il a affronté des hommes avec le CSKA Moscou dans la Ligue du championnat soviétique.

Dobson ira dans l'Ouest pour se préparer en vue du repêchage

Le défenseur du Titan d'Acadie-Bathurst Noah Dobson, qui est classé cinquième chez les patineurs nord-américains par la Centrale de dépistage, ira bien loin de sa résidence de Summerside, à l'Ile-du-Prince-Edouard, afin de se préparer pour la prochaine étape de sa carrière.

« Je m'entraîne à San Diego, en Californie avec Chris Munford, alors je serai un peu à la maison avec ma famille, mais durant la majorité de l'été, je vais être là-bas pour m'entraîner », a-t-il indiqué.

Ce déplacement des Maritimes au Canada jusqu'au sud de la Californie n'est pas le plus important qu'il ait fait depuis le début de sa carrière.

Il a passé la saison 2015-16 au sein de l'Académie de hockey Red Bull à Salzbourg, en Autriche, où il a reçu les conseils de l'ancien attaquant de la LNH Brian Savage.

Le journaliste de NHL.com Mike G. Morreale et le correspondant de NHL.com Joe Yerdon ont contribué à ce reportage.

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