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Hartnell prend sa retraite après 17 saisons dans la LNH

L'attaquant a été le sixième choix au total du repêchage 2000, et il a joué pour les Predators, les Flyers et les Blue Jackets

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

Scott Hartnell a pris sa retraite après 17 saisons dans la LNH lundi.

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L'attaquant de 36 ans a été sélectionné par les Predators de Nashville avec le sixième choix au total au repêchage 2000 de la LNH. Il totalise 707 points (327 buts, 380 passes) et 1809 minutes de pénalité en 1249 matchs avec les Predators, les Flyers de Philadelphie et les Blue Jackets de Columbus.

« Dix-sept ans dans la LNH, c'est le meilleur emploi que l'on puisse avoir », a mentionné Hartnell dans un message publié sur Twitter. « Les matchs, les partisans, les voyages, les hôtels, les repas et le soccer en avant-match sont quelques-unes des choses que je n'oublierai jamais et qui me manqueront. »

Tweet from @Hartsy43: pic.twitter.com/Cn6Arbd4zi

Hartnell était joueur autonome sans compensation après avoir récolté 24 points (13 buts, 11 aides) en 62 rencontres avec les Predators la saison dernière. Il a joué quatre parties en séries éliminatoires de la Coupe Stanley avant que Nashville ne s'incline contre les Jets de Winnipeg lors de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest.

« En regardant ces matchs de séries, je ressens encore le feu sacré pour continuer de jouer », avait déclaré Hartnell à Sportsnet le 25 mai. « Au cours des prochains mois, mon objectif principal sera de me préparer à revenir au jeu. Ce n'est pas ainsi que je veux que ça se termine. J'ai été retranché, puis je suis revenu et j'ai connu de bons matchs. Avec la bonne équipe, je crois que je peux encore être efficace et avoir une bonne présence. Si je ne le croyais pas, je me retirerais.

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« Je sais que je suis à la croisée des chemins. Je ne sais pas si j'ai tenu les choses pour acquis, mais après avoir perdu le match no 7 (contre Winnipeg), j'ai dit aux autres joueurs qu'on ne sait pas combien d'autres occasions nous aurons (de gagner la Coupe Stanley). Il ne faut pas les laisser passer. Quand tu arrives à la mi-trentaine, c'est comme si tu avais 65 ans dans la vraie vie et que tu n'étais plus dans la Ligue. »

L'épouse de Hartnell, Katie, a donné naissance à leur premier enfant, Wesley Douglas, le 21 mai.

« Merci encore à ma famille, mes amis et tous les partisans qui m'ont encouragé (et hué) durant ma carrière, a dit Hartnell. J'ai hâte de passer plus de temps avec ma femme Katie et mon fils Wesley. Longue vie à la LNH et vivement l'arrivée de cette nouvelle étape de ma vie! »

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