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Prix Héros de la communauté Willie O'Ree : les finalistes dévoilés

Le prix est remis à la personne qui, à travers le hockey, a eu un impact positif sur sa communauté; les partisans peuvent voter entre les 20 et 24 juillet

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Les trois finalistes pour le troisième prix Héros de la communauté Willie O'Ree ont été dévoilés, vendredi.

O'Ree, ambassadeur de la diversité de la LNH et membre du Temple de la renommée du hockey depuis 2018, ainsi que son comité ont choisi les finalistes à partir d'un groupe de 10 demi-finalistes qui ont démontré du leadership, un esprit de collaboration et un comportement exemplaire pour améliorer la vie des gens de leur communauté et les aider à atteindre leur plein potentiel.

Les finalistes sont Dampy Brar, de Calgary, Alex Briggs-Blake, d'Oxon Hill au Maryland, et John Haferman, de Columbus.

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Le gagnant du prix, qui est remis annuellement à la personne qui, à travers le hockey, a eu un impact positif sur sa communauté, sera dévoilé à une date qui est encore indéterminée.

Brar, qui a joué chez les professionnels dans l'ECHL, la Ligue internationale de hockey et la Ligue de hockey de la côte Ouest, agit comme mentor et entraîneur de hockey auprès des enfants. Il a mis sur pied une initiative, avec l'aide de son associé Lali Toor, appelée APNA Hockey. Le programme offre du soutien aux joueurs sud-asiatiques, rassemble la communauté et met en valeur les joueurs et leurs parents, tout en diffusant de l'information pertinente.

Il a également travaillé avec Hayley Wickenheiser et l'équipe de Wickfest pour faire venir au Canada la première équipe de hockey féminine du Ladakh, en Inde. Brar a voyagé avec l'équipe et agi comme mentor, alors que APNA Hockey a tenu des séances d'entraînement avec l'équipe. Puisque les femmes issues des minorités ethniques sont moins enclines à jouer au hockey, Brar travaille à ce qu'elles s'impliquent dans le sport. Il continue à jouer au hockey et est le meilleur marqueur de la Ligue Héritage. Cet été, il jouera pour le Canada au tournoi mondial de hockey-balle en Europe.

Briggs-Blake a dirigé les efforts pour rénover l'aréna Tucker Road au Maryland, le domicile d'une équipe de hockey principalement composée de joueurs afro-américains, après qu'il eut été la proie des flammes en 2017. Plusieurs joueurs sont partis pour se joindre à d'autres équipes, alors que 10 à 15 joueurs sont demeurés au sein du programme. Un nouvel aréna a été entièrement financé et doit ouvrir ses portes à l'automne. Chaque joueur des Ducks de Tucker Road paie 250 dollars par saison, ce qui inclut un équipement neuf. Si une famille est incapable de payer, Briggs-Blake trouve des façons de l'accommoder et il accueille chaque joueur à bras ouverts.

L'aréna Tucker Road a été entièrement financé par des intérêts locaux au cours de la dernière année. Puisque seulement quelques joueurs sont demeurés au sein du programme après l'incendie, Briggs-Blake s'est fait une mission de recruter des joueurs pour l'équipe des Ducks de Tucker Road.

Haferman a fondé le club de hockey sur glace de Columbus, qui a permis à environ 30 000 jeunes filles et garçons provenant de milieux défavorisés du centre de l'Ohio de découvrir le hockey. Au sein du programme, au moins 65 pour cent des joueurs sont issus des minorités et 25 pour cent sont des filles. À travers le sport, ils développent des valeurs qui leur seront utiles pour le reste de leur vie.

Le club offre également aux participants des programmes de conditionnement de physique, du soutien scolaire, des initiatives de prévention de la violence et de services communautaires. Puisque la mission du club est de contribuer au développement des jeunes sur la glace et à l'extérieur, plusieurs personnes issues du programme ont obtenu des bourses universitaires et certains sont même revenus pour agir comme mentors auprès des jeunes joueurs.

Haferman et d'autres leaders dans la communauté ont collaboré à l'automne 2019 pour offrir un atelier de hockey gratuit à des personnes aux prises avec des problèmes visuels. À partir de cet atelier, un petit groupe de joueurs de hockey aveugles a été formé. Haferman a recruté des entraîneurs et a offert de partager une partie de sa patinoire au groupe lors des entraînements du club de hockey sur glace de Columbus. Il s'est aussi assuré personnellement d'offrir de l'équipement à tous les joueurs.

Les partisans peuvent voter pour le gagnant du 20 au 24 juillet en cliquant ici.

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