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Mise à jour : Avalanche du Colorado

Le directeur général Joe Sakic a été très actif dernièrement et son été est loin d'être terminé

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et plusieurs mouvements de personnel durant la saison morte, LNH.com dresse un portrait des différentes équipes. Aujourd'hui, l'Avalanche du Colorado.

L'Avalanche du Colorado a revampé de grands pans de sa formation au cours des dernières semaines par le biais d'échanges et de mises sous contrat. L'été de travail du directeur général Joe Sakic est toutefois loin d'être terminé. Sakic a réglé un autre dossier cette semaine en offrant une prolongation de contrat de deux ans à l'entraîneur Jared Bednar.

Pour ce qui est de la formation, Sakic a posé des gestes principalement afin que l'Avalanche se débarrasse de l'étiquette « d'équipe d'un seul trio ».

Les acquisitions d'Andre Burakovsky et de Nazem Kadri s'inscrivent dans ce sens, comme les engagements des attaquants de soutien Joonas Donskoi et Pierre-Édouard Bellemare.

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La remise sous contrat de Colin Wilson, qui aurait pu se prévaloir du statut de joueur autonome sans compensation, est un autre bon coup.

Sakic s'est départi du défenseur Tyson Barrie, dans l'échange de Kadri avec les Maple Leafs de Toronto, et de l'attaquant Carl Soderberg. Il a ajouté de la profondeur en défense, avec les Calle Rosen et Kevin Connauton.

« Nous avons décidé d'ajouter autant de profondeur que nous le pouvions à notre groupe et nous aimons le résultat », a commenté Sakic.

Son gros mandat pour l'été est maintenant de conclure une entente de longue durée avec la jeune vedette montante Mikko Rantanen, qui possède le statut de joueur autonome avec compensation.

Les jeunes attaquants Burakovsky, Vladislav Kamenev et J.T. Compher doivent également négocier de nouvelles ententes.

Sakic dispose d'une grande marge de manœuvre sur le plan financier parce qu'il a su dégager beaucoup d'argent sous le plafond salarial.

L'avenir de l'équipe, qui a fait deux rondes de séries le printemps dernier, est très prometteur, avec, en plus du gros trio de Nathan MacKinnon, l'arrivée fracassante du jeune défenseur Cale Makar, brillant à ses débuts dans la LNH en séries éliminatoires.

L'Avalanche a également repêché un défenseur doué au premier tour du Repêchage 2019 : Bowen Byram, sélectionné au quatrième rang. L'équipe est bien nantie à la position avec en plus les Erik Johnson, Ian Cole, Nikita Zadorov et Samuel Girard. Johnson et Cole récupèrent cependant d'opérations. Johnson devrait être prêt à entreprendre la saison, mais le retour de Cole n'est prévu que pour décembre. 

Voici le portrait de l'équipe actualisé :

Fiche 2018-19 : 38-30-14
Meilleur buteur : Nathan MacKinnon (41)
Meilleur passeur : MacKinnon (58)
Meilleur pointeur : MacKinnon (99)

Les arrivées

- Nazem Kadri
- Andre Burakovsky
- Pierre-Édouard Bellemare
- Joonas Donskoi
- Calle Rosen
- Kevin Connauton

Sakic prend un pari intéressant avec Burakovsky, un ancien premier choix des Capitals au Repêchage 2013. L'Autrichien n'a jamais pu s'établir comme un attaquant de premier plan chez les Capitals. Il se verra certes offrir une bonne occasion de le faire au sein de sa nouvelle équipe, à l'âge de 24 ans. Burakovsky a connu sa meilleure saison dans la LNH, à sa deuxième saison en 2015-16, avec une récolte de 38 points (17 buts) en 79 rencontres. Kadri et Donskoi se verront également confier des tâches plus importantes à l'attaque.

Video: TOR@COL: Kadri profite de la passe de Nylander

Les départs

- Tyson Barrie (D)
- Carl Soderberg (A)
- Semyon Varlamov (G)
- Alexander Kerfoot (A)
- Sven Andrighetto (A)
- Derick Brassard (A)
- Gabriel Bourque (A)

Le départ de Barrie est le plus important, mais l'Avalanche pouvait se permettre de l'échanger avec le trio de jeunes défenseurs talentueux qu'elle a dans ses rangs - Makar, Girard et Byram. Soderberg a été envoyé chez les Coyotes de l'Arizona après avoir connu sa première saison de 20 buts et plus (23) à l'âge de 33 ans. Varlamov, âgé de 31 ans, a accepté un contrat de quatre ans des Islanders de New York. L'Avalanche a décidé de rompre les liens avec Andrighetto, Brassard et Bourque. Brassard a été confiné à un rôle de quatrième centre, à la dernière année de son contrat de 25 millions $ pour cinq ans.

Ils cognent à la porte

- Cale Makar (D)
- Ryan Graves (D)
- A.J. Greer (A)
- Pavel Francouz (G) 
- Logan O'Connor (A)
- Vladislav Kamenev (A)

Makar fait plus que cogner à la porte de la LNH, il a franchi le seuil avec panache, incitant même Sakic à impliquer Barrie dans une transaction. Makar, âgé de 20 ans, a fait sensation en séries de la Coupe Stanley après avoir couronné son passage de deux saisons dans les rangs universitaires américains (Université du Massachusetts) par l'obtention du trophée Hobey Baker, qu'on accorde au meilleur hockeyeur au pays. L'athlète natif de Calgary a été le premier choix de l'Avalanche en 2017 - le quatrième espoir choisi, comme Byram cette année.

Video: CGY@COL, #3: Makar compte à ses débuts dans la LNH

Les besoins

L'Avalanche peut ajouter au minimum un autre bon attaquant de soutien, dépendamment des ressources financières qu'il lui restera après la signature de Rantanen. L'équipe peut également regarder du côté d'un gardien substitut à la suite du départ de Semyon Varlamov. 

Le Tchèque Pavel Francouz, qu'on a mis sous contrat pour 2019-20, n'a qu'une saison derrière la cravate en Amérique du Nord, dans la Ligue américaine de hockey, à l'âge de 29 ans. Il a pris part à deux matchs vers la fin de la dernière saison.

Formation prévue 2019-20

Gabriel Landeskog -- Nathan MacKinnon -- Mikko Rantanen
Andre Burakovsky -- Nazem Kadri -- Joonas Donskoi
Matt Calvert -- Tyson Jost - Colin Wilson
Matt Nieto -- Pierre-Edouard Bellemare - J.T. Compher

Samuel Girard -- Cale Makar
Calle Rosen -- Erik Johnson
Nikita Zadorov -- Kevin Connauton

Philipp Grubauer
Pavel Francouz

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