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Martin Brodeur sait ce dont Nikita Gusev est capable

Martin Brodeur a une bonne idée de l'impact que peut avoir Nikita Gusev et il a hâte d'assister aux débuts dans la LNH de l'ailier gauche âgé de 27 ans dans l'uniforme des Devils du New Jersey.

par LNH.com @LNH_FR

L'ancien gardien vedette a pu mesurer tout le potentiel de l'ailier russe à titre de recruteur chez les Blues Martin Brodeur a une bonne idée de l'impact que peut avoir Nikita Gusev et il a hâte d'assister aux débuts dans la LNH de l'ailier gauche âgé de 27 ans dans l'uniforme des Devils du New Jersey.

« Quand j'étais à l'emploi des Blues de St. Louis, j'avais pu le voir à l'œuvre souvent (comme recruteur) et je ne pouvais pas croire qu'il ne jouait pas dans la LNH et voilà maintenant qu'il fait partie des Devils », a commenté Brodeur, avant le début du tournoi de golf à son nom au Club Plainfield d'Edison, mardi. 

L'attaquant, qui mesure 5 pieds 9 pouces et qui pèse 163 livres, a accepté un contrat de deux saisons s'élevant à 9 millions $ avec les Devils, une journée après que les Golden Knights de Vegas l'eurent échangé, le 29 juillet.

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Brodeur a eu l'occasion d'épier Gusev alors qu'il occupait le poste d'adjoint au directeur général des Blues Doug Armstrong pendant trois saisons, avant de joindre les Devils à titre de vice-président directeur du développement des affaires en 2018-19.

« J'ai vu beaucoup de jeu offensif de sa part, a dit Brodeur au sujet de Gusev. C'est un joueur astucieux, habile pour ralentir le jeu. Il possède une excellente vision périphérique et une touche de marqueur. Il n'est pas imposant physiquement, mais ce (la taille) n'est plus un facteur important. Il est âgé de 27 ans, c'est un joueur aguerri. Il a connu du succès où il a joué. Il a côtoyé d'anciens joueurs de la LNH dans la KHL et il joint maintenant les rangs de la LNH. »

Gusev, qui a porté les couleurs du SKA de Saint-Pétersbourg pendant les quatre dernières saisons, a dominé la KHL avec 82 points (17 buts, 65 passes) en 62 matchs la saison dernière, étant choisi le joueur par excellence de la ligue. Il pointe au 10e rang des marqueurs de l'histoire de la KHL, avec 332 points (119 filets, 213 aides) en 391 rencontres. Il a aidé le SKA de Saint-Pétersbourg à remporter la Coupe Gagarine en 2017 et il a été décoré de l'honneur du joueur par excellence en 2018.

Gusev a été un choix de septième tour (212e au total) du Lightning de Tampa Bay en 2012 et il a été échangé aux Golden Knights en retour de deux choix de repêchage le 21 juin 2017, journée du repêchage d'expansion.

Bonnes vibrations

Brodeur, qui a réécrit le livre des records de la LNH pour un gardien en passant 21 saisons chez les Devils, avec lesquels il a remporté la Coupe Stanley trois fois, a souligné qu'un vent d'optimisme souffle dans l'entourage de l'équipe à la suite des changements opérés dans la formation.

Les Devils ont sélectionné le joueur de centre Jack Hughes au tout premier rang de la séance de repêchage 2019, le 21 juin à Vancouver, avant de faire l'acquisition du défenseur P.K. Subban dans un échange avec les Predators de Nashville, le lendemain. Ils ont également mis sous contrat l'ailier droit Wayne Simmonds pour un an, au coût de 5 millions $, le 1er juillet.

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« (Le directeur général) Ray Shero et ses acolytes ont fait de l'excellent travail afin de nous ramener sur la carte, a jugé Brodeur. Ils ont été très actifs. Il y a de belles vibrations dans les bureaux administratifs de l'équipe, les employés sont fébriles. On ne remarque jamais ça comme joueur. Tout le monde est emballé en vue de la saison à venir. » 

Brodeur a prétendu que Hughes pourra bien s'épanouir dans un environnement comme celui du New Jersey.

« Le New Jersey, c'est parfait pour un "kid" comme lui, a-t-il argué. Ce n'est pas écrasant, il pourra préconiser son style. On ne doit pas s'attendre à ce qu'il casse la baraque à l'âge de 18 ans. Il sera un morceau du casse-tête et j'estime que le New Jersey est l'endroit idéal afin qu'il fasse son apprentissage. 

« Il aurait pu être confronté à de plus fortes attentes dans d'autres villes, mais il est issu d'une bonne famille et il sera prêt à faire face au défi. »

-- Avec la participation du journaliste de NHL.com Mike G. Morreale.
 

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