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Gusev espère suivre les traces de Kucherov après avoir rejoint les Devils

L'attaquant estime que les 128 points du joueur vedette du Lightning représentent « un bel objectif »

par LNH.com @LNH_FR

Nikita Gusev n'a pas encore disputé un seul match dans la LNH, mais l'attaquant des Devils du New Jersey a des attentes très élevées à son endroit au chapitre de la production qu'il vise cette saison.

« Je peux dire n'importe quoi maintenant, mais je dois d'abord disputer cinq à dix matchs, a déclaré Gusev au Sport-Express en Russie. [L'attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita] Kucherov a inscrit 128 points et c'est là un bon objectif à avoir, n'est-ce pas? Je vais essayer de faire la même chose. »

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Kucherov a remporté le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe dans la LNH, après avoir récolté un sommet en carrière de 128 points (41 buts, 87 aides) en 82 matchs, la saison dernière.

Gusev, qui a 27 ans, a été échangé aux Devils par les Golden Knights de Vegas en retour de deux choix au repêchage, le 30 juillet, et il a signé un contrat de deux ans d'une valeur de 9 millions $ (pour une moyenne de 4,5 millions $ par année) plus tard dans la même journée.

Gusev, qui s'est aligné avec le SKA Saint-Pétersbourg ces quatre dernières saisons, a été le meneur dans la KHL pour les points avec 82 (17 buts, 65 passes) en 62 matchs l'hiver dernier, et il occupe le 10e rang de tous les temps avec un total de 332 points (119 buts, 213 aides) en 391 rencontres. Il a aidé le SKA Saint-Pétersbourg à remporter la Coupe Gagarin en 2017 et il s'est vu décerner le Bâton d'or en tant que joueur le plus utile à son équipe en 2018.

Il s'est dit enchanté d'avoir rejoint les Devils, qui ont par ailleurs fait l'acquisition cet été du défenseur P.K. Subban dans le cadre d'une transaction, de l'attaquant Wayne Simmonds à titre de joueur autonome et du joueur de centre Jack Hughes, premier choix du repêchage 2019 de la LNH.

« Les Devils m'ont montré qu'ils ont grandement besoin de moi, a dit Gusev. C'est très important pour moi et ça m'en dit beaucoup. Je les suivais déjà parce que mon ami [le défenseur Egor] Yakovlev joue là-bas et j'ai donc une bonne idée du genre d'équipe qu'ils ont. Avec tous les nouveaux joueurs qui s'amènent, je suis certain que nous pourrons bien jouer et gagner des matchs. »

Yakovlev a amassé sept points (deux buts, cinq passes) en 25 matchs avec le New Jersey la saison dernière.

Video: TBL@NJD: Yakovlev inscrit son 1er but dans la LNH

« Nous avions l'habitude de regarder les faits saillants de la LNH dans le vestiaire du SKA, a indiqué Gusev. J'ai également suivi [l'ancien défenseur des Maple Leafs de Toronto] Igor Ozhiganov. Et j'aime les faits saillants d'une durée de 10 minutes parce que tu peux voir pas mal plus de détails… J'ai donc suivi des joueurs et je connais les Devils plutôt bien. »

Gusev s'est par ailleurs entretenu avec Sergei Brylin, un entraîneur adjoint avec Binghamton, l'équipe-école du New Jersey dans la Ligue américaine de hockey, et il est au fait du nombre de joueurs russes qui ont porté les couleurs des Devils au fil des ans.

« J'ai discuté avec [Brylin], il a dit que je pouvais lui demander son aide, a noté Guzev. Je sais que [Alexander] Mogilny a joué pour les Devils, tout comme [Viacheslav] Fetisov, [Valeri] Zelepukin, [Ilya] Kovalchuk, [Alexei] Kasatonov. Et les Russes ont eu pas mal de succès. C'est vraiment bien que les Devils aient d'aussi bons liens avec les Russes. »

Réclamé par le Lightning au septième tour (202e au total) du repêchage 2012 de la LNH, Gusev a été échangé aux Golden Knights en retour de deux choix au repêchage, le 21 juin 2017, soit la journée du repêchage d'expansion de la LNH. Il a signé un premier contrat professionnel d'une durée d'un an avec Vegas, le 14 avril, après avoir été nommé joueur le plus utile à son équipe dans la KHL, la saison dernière, mais il n'a pas disputé un seul match avec les Golden Knights.

« Ce n'est pas insultant, pas du tout, a-t-il assuré. Je suis même reconnaissant à leur endroit de m'avoir laissé partir. J'aimais ça là-bas. Tout le monde a été gentil avec moi. Je n'ai rien de mal à dire à leur sujet. »
 
Article écrit en collaboration avec Sergey Demidov, pupitreur senior au NHL.com/ru

 

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