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Maple Leafs : Tavares pourrait revenir au jeu contre les Flyers

L'attaquant a raté six matchs en raison d'un doigt fracturé

par Dave McCarthy / Correspondant indépendant NHL.com

TORONTO - L'attaquant des Maple Leafs de Toronto John Tavares espère être en mesure de jouer contre les Flyers de Philadelphie au Wells Fargo Center samedi (19 h (HE); NHLN, CBC, SNO, NBCSP, NHL.TV).

L'attaquant a raté les six derniers matchs en raison d'une fracture à un doigt subie le 16 octobre.

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« Nous allons évaluer comment les choses se sont passées à la fin de la journée, a indiqué Tavares après l'entraînement vendredi. J'ai aussi rencontré le médecin ce matin afin de voir où en étaient les choses. Je m'approche assurément d'un retour au jeu, et j'espère être prêt à jouer demain. Je suis tout près d'un retour, alors nous allons évaluer la situation et nous allons prendre une décision pour demain, je me croise les doigts. »

Tavares s'est entraîné vendredi pour la deuxième fois depuis sa blessure, et il pivotait un trio complété par Trevor Moore et Mitchell Marner. Il a commencé à décocher des tirs pour la première fois lundi.

« Je veux être de retour le plus tôt possible, a affirmé Tavares. Je veux me retrouver sur la glace pour compétitionner et aider mes coéquipiers. C'est ce qui rend ce sport si spécial. Ce n'est pas facile de se contenter de regarder. J'espère vraiment que j'y serai demain. »

L'entraîneur Mike Babcock a indiqué que le retour de Tavares allait rendre les Maple Leafs encore plus dangereux, surtout sur le jeu de puissance. Toronto affiche un rendement de 2-en-20 (10,0 pour cent) en avantage numérique au cours des six matchs sans Tavares dans la formation. Les Maple Leafs avaient conservé une efficacité de 7-en-26 (26,9 pour cent) en huit matchs avec Tavares en uniforme.

Video: MIN@TOR: Tavares marque avec un lancer frappé

Tavares a participé aux exercices de l'avantage numérique vendredi, posté dans l'enclave sur une unité composée de Marner, Matthews, Andreas Johnsson et Morgan Rielly.

« Ça rend notre équipe meilleure, a affirmé Babcock. Soudainement, nous misons sur deux centres en plus d'un autre joueur au milieu de l'enclave sur le jeu de puissance. Nous ne misions pas sur un tireur gaucher au centre, alors il était plus difficile de garder les adversaires éloignés de Matthews, alors ça va faire une grosse différence pour nous. Ça nous donne un deuxième groupe en avantage, parce que Nylander va alors être inséré dans cette unité. »

Tavares, qui a obtenu sept points (trois buts, quatre passes) en huit matchs, a ajouté qu'il avait été satisfait de la manière dont il s'était senti tout au long de ses deux entraînements cette semaine.

« Avec les contacts, ça s'est bien passé, a-t-il souligné. C'est difficile de dire avec précision à quel point je suis prêt, car l'entraînement n'est qu'une étape, alors que les situations de match sont bien plus intenses. Il faut donc être certains que je suis vraiment à l'aise et en confiance sur la glace, et que je peux être efficace. »

Matthews a déclaré qu'il ne faisait aucun doute que le retour de Tavares allait immédiatement aider Toronto.

« Voudriez-vous jouer avec lui ou sans lui, a demandé Matthews. Je crois que la réponse est plutôt évidente. Il est notre leader, notre capitaine, et il est un joueur dynamique depuis son arrivée dans la Ligue. Nous aimons donc beaucoup plus jouer avec lui que sans lui. »
 

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