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MacKinnon de retour à l'entraînement avec l'Avalanche

Le joueur de centre est « excité du défi » d'affronter les Predators au premier tour des séries éliminatoires

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

CENTENNIAL, Colorado - Nathan MacKinnon était de retour à l'entraînement, mardi, et sera prêt à jouer lorsque l'Avalanche du Colorado rendra visite aux Predators de Nashville au Bridgestone Arena pour le premier match de la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley jeudi (21 h 30 HE, NBCSN, SN, TVAS, FS-TN).

Le joueur de centre de 22 ans a eu droit à une journée de traitements lundi, deux jours après que l'Avalanche eut assuré sa place en séries éliminatoires grâce à une victoire de 5-2 contre les Blues de St. Louis.

« Je me sens bien, a dit MacKinnon. J'ai eu une journée de repos après une longue saison. Nous avons disputé un match difficile samedi, donc j'ai pris un congé de plus. Nous ne jouons pas avant jeudi, donc j'en ai profité. »

« C'est la raison pour laquelle nous jouons. Nous voulons nous donner une chance de gagner. Nous avons dû attendre le dernier match pour entrer en séries et tout peut arriver maintenant. Nous sommes excités du défi qui se présente à nous. Évidemment, ce ne sera pas facile contre les gagnants du trophée des Présidents. Nous devons juste jouer notre style de jeu et les laisser répondre. »

La dernière présence de MacKinnon en séries éliminatoires remonte à 2013-14, alors qu'il était une recrue âgée de 18 ans. Il avait amassé 10 points (deux buts, huit passes) pour l'Avalanche, qui s'était inclinée en sept matchs contre le Wild du Minnesota en première ronde.

MacKinnon a été le cinquième meilleur marqueur de la LNH cette saison avec 97 points (39 buts, 58 aides).

« Mentalement, je suis un meilleur joueur qu'il y a quatre ans quand j'étais une recrue », a affirmé MacKinnon, qui avait remporté le trophée Calder avec 63 points (24 buts, 39 assistances) en 82 matchs. « Je trouve que mon jeu a beaucoup grandi et je suis prêt pour tout ce qui peut arriver. C'est bien d'avoir une deuxième occasion en séries éliminatoires, donc ce n'est pas totalement nouveau. »

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