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Les Panthers seront agressifs sur le marché des joueurs autonomes

Le DG Dale Tallon a obtenu l'approbation de son propriétaire pour dépenser ce qui est nécessaire pour que la Floride devienne un club gagnant

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

VANCOUVER - Dale Tallon a un conseil à donner à tous les joueurs qui deviendront joueurs autonomes le 1er juillet.

« Et bien, j'espère qu'ils vont s'acheter beaucoup de crème solaire! », a lancé le directeur général des Panthers de la Floride, jeudi. « Venez nous voir en Floride, c'est beau et il fait chaud.

« Nous allons être agressifs. Nous allons prendre les bonnes décisions et espérer que tout tombe en place. Mais on va s'assurer d'être au centre de l'action et d'être agressifs. »

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La période d'entrevues des joueurs autonomes s'amorcera dimanche et se poursuivra jusqu'à mercredi. Tallon n'a pas caché qu'il compte être occupé, que ce soit durant cette période de quatre jours ou encore le 1er juillet, quand le marché des joueurs autonomes se mettra en branle. 

Selon ce qu'ont rapporté plusieurs médias, dont Sportsnet.ca, les Panthers seraient actifs dans les dossiers de l'attaquant Artemi Panarin et du gardien et double vainqueur du trophée Vézina Sergei Bobrovsky, qui pourraient se prévaloir de leur autonomie complète le 1er juillet. Tallon n'est bien sûr pas en mesure de commenter ces dossiers, mais il a indiqué que l'argent ne serait pas un problème.

« Nous avons le support complet de (notre propriétaire) Vinnie Viola, a expliqué Tallon. Il veut que je sois agressif avec les joueurs autonomes et il veut qu'on atteigne le plafond salarial, donc je vais faire ce que le patron me demande de faire. J'aime cela!

« Avec notre nouvelle équipe d'entraîneurs et la flexibilité dont nous disposons, nous sommes très optimistes à propos du futur. »

Cette philosophie de s'engager à devenir une équipe gagnante a mené à la décision de Joel Quenneville d'accepter de diriger l'équipe. Il a été nommé entraîneur-chef le 8 avril.

« Il est très heureux, a dit Tallon. C'est une des raisons pour laquelle il s'est joint à nous. C'est ce que nous lui avons vendu, que nous étions dédiés à cela. C'est important pour lui aussi. Je suis très heureux de notre relation.

Les trois Coupes Stanley remportées par Quenneville avec les Blackhawks de Chicago devraient d'ailleurs être un argument majeur pour aider les Panthers à vendre leur salade aux joueurs autonomes.

« Je veux que les joueurs apprennent à me connaître, à dit Tallon. Je veux leur vendre qui nous sommes, où on s'en va et ce que nous allons faire sur le marché. Je veux qu'ils découvrent ''Q'' et moi face à face.

« Nous avons une solide culture maintenant. Nous avons un entraîneur en place pour les cinq prochaines années. Vinnie Viola veut la même chose, et le club n'ira nulle part. On a maintenant de la stabilité partout dans l'organisation et nous sommes engagés à gagner, et c'est le message que nous voulons passer, peu importe où les joueurs sont actuellement. »

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Pendant ce temps, les Panthers continuent de patienter à propos du futur de Roberto Luongo.

Le gardien de 40 ans a été limité à 43 matchs la saison dernière, victime de blessures. Il pourrait tenter de disputer une autre saison, prendre sa retraite, ou encore être placé sur la liste des blessés à long terme. Tallon dit qu'il s'attend à connaître la décision du portier d'ici au 1er juillet.

« Nous avons discuté quelques fois. C'est sa décision à part entière. Peu importe ce qui est le mieux pour lui et sa famille. Nous allons aller avec ce qu'il décide, peu importe ce que ce sera. 

« Je m'attends à ce qu'il prenne sa décision sous peu. Il n'y a pas de presse au repêchage, ça n'aura pas d'impact. Mais par la suite, avec les joueurs autonomes, on aimerait bien avoir une réponse d'ici là. »

Luongo a trois saisons à faire à son contrat de 12 ans signé avec les Canucks de Vancouver le 2 septembre 2009.

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