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Les finalistes au trophée Mark Messier sont dévoilés

Engelland, Simmonds et Wheeler sont en lice pour remporter le prix annuel

par LNH.com @LNH_FR

Le défenseur des Golden Knights de Vegas Deryk Engelland, l'ailier droit des Flyers de Philadelphie Wayne Simmonds et l'ailier droit des Jets de Winnipeg Blake Wheeler ont été nommés finalistes pour le trophée Mark Messier. Le prix est remis annuellement au joueur qui démontre des qualités de leadership au sein de son équipe, tant sur la glace qu'à l'extérieur de celle-ci, durant la saison régulière.

Le gagnant sera annoncé à la Cérémonie de remise des trophées de la LNH 2018 présentée par Hulu au Hard Rock Hotel & Casino, le 20 juin à Las Vegas.

Messier a demandé des suggestions aux équipes, au personnel de la Ligue et aux partisans, mais l'ancien capitaine des Oilers d'Edmonton, des Rangers de New York et des Canucks de Vancouver effectue la sélection finale des trois finalistes et il choisit également le gagnant.

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Engelland, 36 ans, a récolté des sommets personnels au chapitre des assistances (18) et des points (23) chez les Golden Knights. Il a rassemblé la communauté de Las Vegas à la suite des événements tragiques du 1er octobre en plus de livrer un message touchant avant le match d'ouverture locale des Golden Knights le 10 octobre. Engelland et sa femme, Melissa, ont mis en place un programme pour inviter aux matchs des Golden Knights les gens affectés par la tragédie, rencontrant et remerciant chaque invité après les parties. Il a également collaboré avec le Manoir Ronald McDonald et Three Square pour aider les enfants et familles dans le besoin, tout en continuant d'œuvrer avec les pompiers locaux - pour une cinquième année de suite - afin d'amasser plus de 40 000$ pour les enfants qui n'ont pas les moyens financiers de jouer au hockey.

Simmonds, 29 ans, a marqué 24 buts pour les Flyers, sa cinquième saison de suite avec au moins 20 buts, pour aider les siens à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une huitième fois en 11 ans. À chaque match à domicile des Flyers, Simmonds a invité différentes unités militaires dans une loge et les a rencontrés à la fin de la soirée. Il a également invité un groupe de joueurs de hockey de l'armée de l'air américaine à pratiquer et il a patiné avec eux après leur période de service. Il siège au conseil d'administration de la Fondation Ed Snider pour le hockey chez les jeunes depuis 2014 en plus d'organiser Wayne's Road Hockey Warriors pour aider à développer le sport à Scarborough en Ontario, sa ville natale, depuis 2012.

Wheeler, 31 ans, est capitaine des Jets depuis 2016-17. En récoltant 91 points, un sommet personnel en carrière, il a amassé 68 assistances, ce qui le place à égalité avec l'attaquant des Flyers Claude Giroux au sommet de la Ligue à ce chapitre. Il a aussi aidé les Jets à connaître la meilleure saison de l'histoire de la concession (52-20-10, 114 points). En tant qu'ambassadeur avec la Fondation jeunesse True North (TNYF), qui vise à offrir des programmes constants et innovateurs pour les jeunes en difficulté au Manitoba, Wheeler a lancé plusieurs initiatives avec TNYF dans le cadre d'une visite estivale au Camp Manitou. Il a passé du temps avec des étudiants dans plusieurs événements, incluant des visites de classes et une présence au souper du gala des Jets de Winnipeg. Wheeler a également été entraîneur sur la glace lors de l'Académie de hockey des Jets de Winnipeg, un programme basé sur le jeu qui vise à augmenter la fréquentation scolaire et à diminuer le taux de décrochage scolaire dans des milieux de la ville défavorisés socialement et économiquement.

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