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Les affrontements à surveiller : 31 décembre

Les Maple Leafs tenteront de récolter un point dans une huitième rencontre consécutive

par LNH.com @LNH_FR

Treize rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 31 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

À LIRE AUSSI : Les formations prévues de la journée | Poolers : Joueurs à cibler pour les matchs du 31 décembre


MAPLE LEAFS (21-14-5) vs WILD (19-16-5)
18 h (HE); SN, FS-N, FS-WI, NHL.TV

Mikko Koivu devrait effectuer un retour dans la formation du Wild du Minnesota alors que les Maple Leafs de Toronto seront de passage au Xcel Energy Center mardi.

L'attaquant a raté les 11 derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps. Le Wild a conservé une fiche de 5-5-1 sans son capitaine, et de 3-2-0 à leurs cinq dernières sorties, après leur revers de 3-1 aux mains des Islanders de New York le 29 décembre.

Les Maple Leafs, qui ont vu leur séquence de six gains de suite prendre fin lorsqu'ils ont perdu 5-4 en prolongation contre les Rangers de New York le 28 décembre, vont tenter de récolter au moins un point dans une huitième partie de suite. Ils montrent un dossier de 8-1-1 à leurs 10 dernières rencontres. 

« [Les Maple Leafs sont] bons, a admis l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau. Dernièrement, il nous est souvent arrivé de devoir nous concentrer sur un seul joueur de centre, qui était la clé de l'attaque adverse. Ils misent sur deux centres de premier plan, et sur plusieurs bons ailiers. Ce sera un peu plus difficile de tenter de confronter un trio en particulier à un autre, puisque leurs bons joueurs sont toujours sur la glace, alors nous allons voir comment les choses vont se passer. »

L'attaquant des Maple Leafs Mitchell Marner a amassé 18 points (six buts, 12 passes) à ses 10 derniers matchs.

Video: CAR@TOR: Un but incroyable de Marner et Matthews

« Nous avons généré énormément de choses offensivement, surtout depuis quelques matchs, a affirmé l'entraîneur des Maple Leafs Sheldon Keefe. Nous avons presque passé deux fois plus de temps en zone adverse que dans notre territoire. Ça nous a beaucoup aidés. Il y a plusieurs très bonnes choses qui se passent pour nous dernièrement. Nous devons simplement trouver le moyen de ne pas accorder d'excellentes chances de marquer à nos adversaires. »


PANTHERS (20-13-5) vs BLUE JACKETS (17-14-8)
19 h (HE); ESPN+, FS-O, FS-F, NHL.TV

Sergei Bobrovsky va disputer un premier match à Columbus dans l'uniforme des Panthers de la Floride alors qu'ils rendront visite aux Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena mardi.

Bobrovsky a accepté un contrat de sept ans avec les Panthers le 1er juillet après avoir disputé les sept campagnes précédentes avec les Blue Jackets. Il est le gardien qui compte le plus de victoires (213) et de blanchissages (33) dans l'histoire de Columbus. Il a remporté le trophée Vézina à titre de meilleur gardien de la LNH en 2013 et 2017.

Bobrovsky a repoussé 33 lancers dans un gain de 4-1 contre Columbus au BB&T Center le 7 décembre.

« Ce sera spécial pour lui, a admis l'attaquant des Panthers Evgenii Dadonov. Il a joué ici pendant longtemps. Ce sera une belle soirée pour lui, et une grande soirée pour nous. »

Les Panthers ont remporté leurs deux derniers matchs ainsi que cinq de leurs six derniers (5-1-0) après avoir encaissé trois défaites de suite.

L'attaquant des Panthers Jonathan Huberdeau a récolté 16 points (cinq buts, 11 passes) depuis le début de sa séquence de six matchs avec au moins un point.

Video: MTL@FLA: Huberdeau marque un but chanceux

Columbus va tenter de récolter au moins un point dans un 11e match consécutif. Les Blue Jackets, qui montrent un dossier de 6-0-4 à leurs 10 dernières rencontres, seront privés des services du gardien Joonas Korpisalo pour une période de quatre à six semaines, puisqu'il s'est blessé à un genou dans un revers de 3-2 en tirs de barrage contre les Blackhawks de Chicago dimanche. La recrue Elvis Merzlikins (0-4-4, moyenne de buts alloués de 3,41, pourcentage d'arrêts de ,889) va obtenir le départ et va tenter de signer un premier gain dans la LNH.

« Si nous jouons bien, nous pouvons l'aider, a souligné l'attaquant des Blue Jackets Pierre-Luc Dubois. Dans la victoire comme dans la défaite, ce n'est jamais seulement la faute du gardien. »

Dubois a amassé sept points (trois buts, quatre passes) à ses six dernières parties.


JETS (21-15-3) vs AVALANCHE (23-12-4)
20 h (HE); ALT2, TSN3, NHL.TV

Mathieu Perreault sera de retour dans la formation alors que les Jets de Winnipeg vont croiser le fer avec l'Avalanche du Colorado au Pepsi Center mardi.

Perreault a raté six matchs en raison d'une commotion cérébrale subie dans un gain de 7-3 contre les Flyers de Philadelphie le 15 décembre. L'attaquant, qui a récolté 12 points (six buts, six passes) en 33 matchs, va évoluer à l'aile droite d'un trio complété par Gabriel Bourque à gauche et Adam Lowry au centre.

« Je veux simplement aider les gars à gagner un match de hockey, a expliqué Perreault. Ce n'est pas plaisant d'être contraint au rôle d'observateur. Je veux être sur la glace et aider mes coéquipiers. J'espère pouvoir le faire aujourd'hui, amener de l'énergie dans le vestiaire et sur la glace. » 

Connor Hellebuyck obtiendra le départ pour les Jets, qui montrent un dossier de 0-2-1 à leurs trois derniers matchs et de 1-4-1 à leurs six derniers.

Hellebuyk sera opposé à Philipp Grubauer pour l'Avalanche, qui affiche un dossier de 1-3-1 à ses cinq dernières rencontres et de 2-4-1 à ses sept dernières après avoir conservé une fiche de 8-0-1 à leurs neuf duels précédents.

« Les Jets forment une très bonne équipe de hockey, a noté l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. Ils misent sur des attaquants gros et forts, qui foncent au filet avec autorité. Ils marquent des buts depuis le demi-cercle, ils placent toujours des joueurs devant le gardien. Ils sont rapides et talentueux. Il s'agit d'un match important. »

L'attaquant de l'Avalanche Nathan MacKinnon a amassé 12 points (quatre buts, huit passes) à ses 11 dernières parties, et il a besoin d'un but pour rejoindre Matt Duchene (178) au huitième rang de l'histoire du Colorado/Nordiques de Québec.
 

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Résultats des matchs

Islanders 4, Capitals 3 | RÉSUMÉ
Bruins 2, Devils 3 (TB) | RÉSUMÉ
Ducks 2, Golden Knights 5 | RÉSUMÉ

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