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Le processus d'expansion pour Seattle progresse comme prévu

L'équipe potentielle vise un début dans la LNH en 2020-21; l'équipement du gardien sera modifié

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

LAS VEGAS -- Le processus d'expansion visant à établir une équipe de la LNH à Seattle se poursuit sans anicroche jusqu'ici, mais également sans date fixée pour sa conclusion, a annoncé le commissaire de la LNH Gary Bettman à la suite de la réunion du Bureau des gouverneurs mercredi.

Le commissaire Bettman a mentionné qu'il y a de l'optimisme qu'une équipe à Seattle puisse faire son entrée dans la LNH au début de la saison 2020-21 à condition que le processus d'expansion se poursuive sans obstacles, mais ça dépend largement de la rénovation déjà approuvée de 600 millions $ du KeyArena, l'ancien domicile des SuperSonics de Seattle de la NBA avant que la concession ne déménage à Oklahoma City en 2008.

Le Bureau des gouverneurs ne tiendra pas de vote sur une équipe d'expansion à Seattle avant le mois de septembre, au plus tôt, lors de sa prochaine réunion.

« L'échéancier pour compléter la candidature et faire ce que nous avons à faire, nous l'établirons aussi rapidement ou aussi lentement que la situation le nécessite, a expliqué le commissaire Bettman. C'est une question de semaines et de mois, pas d'années. La plus grande question, c'est le calendrier pour la rénovation de leur aréna. »

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Un groupe de propriétaires, mené par le producteur de films Jerry Bruckheimer et le PDG d'une société financière privée David Bonderman, a officiellement déposé une demande pour une équipe d'expansion en février avec l'intention que l'équipe commence à jouer dès le début de la saison 2020-21. Le frais d'expansion serait de 650 millions $, une augmentation par rapport aux 500 millions $ que les Golden Knights de Vegas ont versés afin d'entrer dans la ligue.

De l'équipement plus fuselé à venir pour les gardiens

Le Bureau des gouverneurs a approuvé des modifications recommandées par le Comité de compétition de la LNH-AJLNH pour alléger le protège-poitrine et le protège-bras du gardien, a déclaré le commissaire Bettman.

Les modifications devraient être mises en œuvre dès la prochaine saison.

« Allégeons-les pour les rendre plus moulants et pour qu'il y ait moins de tissu superflu et de couverture, a lancé le commissaire. Assurons-nous que [les gardiens] sont en sécurité, mais ne leur donnons pas trop de protection qui empêche la rondelle de pénétrer dans le filet. »

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Le sport électronique représente une occasion « alléchante »

Le commissaire Bettman a mentionné que le Bureau a reçu une mise à jour sur le Championnat mondial de NHL 18 au Esports Arena Las Vegas du Luxor Hotel and Casino, remporté par le champion européen Erik « I_Eki_I » Tammenpaa.

Le commissaire a indiqué que le Bureau voit beaucoup de potentiel dans la capacité du sport électronique d'augmenter la popularité de la LNH.

« Je ne vais pas annoncer tout de suite nos initiatives futures, mais l'adoption du sport électronique afin de lier des jeunes qui s'intéressent aux jeux vidéo à notre sport, c'est au centre de notre attention dans le domaine des e-sports », a-t-il dit.

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