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La sagesse du patineur des Alpes

Une rentrée réussie en séries pour le Français Alexandre Texier des Blue Jackets

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TAMPA - On n'aurait pas dit que le jeune homme qui était devant nous venait de livrer un premier match en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Ni qu'il n'en était qu'à son troisième match en carrière dans la LNH.

« J'ai bien vécu la remontée. Ça s'est bien passé, mais demain est un autre jour », a commencé par dire l'attaquant recrue des Blue Jackets de Columbus Alexandre Texier, à l'issue de la dramatique victoire des siens contre le Lightning de Tampa Bay, mercredi.

« Ça ne fait que 1-0 dans la série, il n'y a rien de fait. Il en faut beaucoup des matchs comme ça pour aller loin dans les "playoffs" », a-t-il continué.

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Une sagesse déconcertante pour un « gamin » de 19 ans. L'entraîneur John Tortorella a raison de dire que rien ne l'effraie celui-là.  

Le patineur des Alpes françaises a tout de même dit avoir remarqué une différence marquée en ce qui a trait au niveau d'intensité en séries, par rapport à la saison régulière.

« Il y a une grosse différence. Le niveau d'intensité n'est pas le même. C'est une nouvelle saison. Il n'y a pas de cadeau. Je me sens bien sur la glace. Ça ne me pose pas de problèmes. Il faut jouer de la même façon, quoi qu'il advienne. »

Pour la petite histoire, Texier a été utilisé dans 13:08 d'action réparties en 18 présences sur la patinoire. Il a montré un différentiel de plus-1, a obtenu un tir cadré en a raté un autre et a gagné la seule mise au jeu qu'il a disputée. Avec le score 2-0 Lightning en première période, il a raté une belle chance en se présentant seul devant Andrei Vasilevskiy.

« Ça fait partie du jeu. Cette fois-là, je l'ai ratée, mais il faut passer à autre chose. Je ne peux pas mettre la rondelle dedans chaque fois. »

Il a dit que le discours qu'on a tenu dans le vestiaire entre les première et deuxième périodes avait fouetté l'équipe.

« Il fallait qu'on se mette à jouer au hockey. Je pense que nous les avons trop regardés au début et que nous n'avons pas joué notre jeu. On a réussi à mettre l'intensité qu'on voulait et à revenir dans le match. »

Sur le plan personnel, Texier ne se dit pas surpris de l'adaptation aux petites patinoires nord-américaines qui s'est bien passée pour lui. Il avait passé les deux dernières saisons en Finlande, après avoir été un choix de deuxième tour (45e au total) des Blue Jackets au repêchage 2017. 

« C'est ce à quoi je m'attendais. Je ne me suis pas posé de questions en arrivant dans la Ligue américaine. J'ai juste joué mon jeu et j'ai pris du plaisir surtout. Quand je prends du plaisir, je joue mieux. Chaque jour que je passe avec l'équipe, je prends du plaisir et je m'amuse. Il n'y a aucune raison pour que je m'impose de la pression. » 

Texier a obtenu un premier but dans la LNH à son deuxième match, samedi. La veille, il avait fait ses débuts dans la LNH au Madison Square Garden de New York en présence de ses parents.

Video: CBJ@OTT: Texier marque d'un tir précis en montée

« Ç'a été un bon premier but. J'avais eu beaucoup d'occasions, mais ce tir-là est rentré. C'est bien, mais je ne m'arrête pas là-dessus. Ma mentalité demeure la même. Je veux être bon sur la durée, pas que sur quelques matchs. Je veux continuer dans cette ligue et apporter encore plus à l'équipe. »

Il a dit apprécier l'aide que son jeune coéquipier Pierre-Luc Dubois lui apporte à l'extérieur de la patinoire.

« Pierre-Luc m'aide à m'intégrer. C'est un nouveau mode de vie, au début c'est plus compliqué. Il m'aide beaucoup, mais il n'est pas le seul, les autres m'aident aussi. Ça me permet de me concentrer sur le hockey. »

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