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Une autre chance de « remplir le filet » pour Zadina

L'attaquant tchèque espère bien jouer les trouble-fêtes au Centre Bell alors que le CH est en pleine course aux séries

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Il y a de ces déclarations qui peuvent suivre un joueur pendant longtemps. Même s'il en sera à son deuxième match en deux semaines contre les Canadiens, Filip Zadina n'a pu échapper aux questions sur ce qu'il a dit le 22 juin dernier.

« Je vais remplir leur filet quand je les affronterai », avait-il déclaré au dernier repêchage après avoir été ignoré par les Canadiens, les Sénateurs et les Coyotes avant que les Red Wings ne le réclament au sixième échelon.

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S'il a échoué à sa première occasion - une défaite de 8-1 des Wings à Detroit - rien ne lui ferait plus plaisir que d'aider les siens à jouer les trouble-fêtes au Centre Bell, mardi (19h30 HE; RDS), alors que le Tricolore n'a presque plus le droit à l'erreur s'il veut se tailler une place en séries.

« Je l'ai dit et je ne reculerai pas, a lancé l'attaquant tchèque après l'entraînement matinal. Ce sera spécial si je marque. Mais nous nous concentrons sur la victoire parce que nous ne gagnons pas beaucoup récemment.

« Je ne sais pas si la foule va réagir, mais ça ne me dérangera pas. Je vais simplement me concentrer sur mon jeu et jouer au hockey. »

Depuis son dernier duel face aux Canadiens, Zadina a inscrit son premier but dans la LNH contre l'Avalanche en plus de récolter une mention d'aide contre le Lightning. Il a encore deux matchs pour prouver aux Red Wings ce qu'il peut faire avant de retourner dans la Ligue américaine.

Parce que même si la troupe de Jeff Blashill croupit au 30e rang de la Ligue avec une fiche de 24-35-10 et qu'elle n'a plus rien à perdre, elle préfère ne pas écouler la première année de contrat de sa verte recrue. Zadina verra donc son séjour à Detroit prendre fin au terme de son neuvième match.

Video: DET@COL: Zadina brise l'impasse avec son 1er but

 

Blashill y voit tout de même l'occasion de placer son jeune attaquant de 19 ans dans une situation hostile, qui risque de lui amener un peu d'adversité.

« J'espère qu'il remplira le filet, a-t-il déclaré avec un sourire en coin. Mais je crois que ce qu'il a dit se verra davantage sur le long terme que dans un match en particulier. C'était sa manière à lui de dire qu'il est un très bon joueur et qu'il fera tout en son possible pour faire payer les équipes qui l'ont ignoré.

« Filip Zadina est un jeune homme très mature et je sais qu'il peut bien gérer cette situation. Ce sera un bon test pour lui de continuer à faire des progrès dans un amphithéâtre comme celui-ci pour qu'il soit éventuellement prêt à faire ce qu'il a promis à court ou moyen terme. »

Les fleurs après le pot

Visiblement frustré d'avoiramorcé la saison dans la Ligue américaine lorsque rencontré au Mondial junior, Zadina semble désormais avoir compris le plan que l'organisation a pour lui. C'est en jouant ses premiers matchs dans la LNH qu'il a pris conscience des bienfaits qu'avait eus son séjour à Grand Rapids.

En 45 matchs là-bas, il a récolté 15 buts et 16 mentions d'aide - une production fort intéressante pour un jeune qui en est à ses premiers pas chez les professionnels.

« C'était une bonne décision de commencer la saison dans la Ligue américaine et de me développer pour être prêt à jouer dans la LNH, a-t-il expliqué. Je me sentais très bien dans les dix derniers matchs avant mon rappel, donc le timing était parfait.

« Je tente de jouer de la même manière qu'à Grand Rapids pour leur prouver que je suis assez bon pour jouer ici. »

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