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Lars Eller devra s'absenter pendant la ronde de qualification

La femme de l'attaquant des Capitals doit donner naissance au deuxième enfant du couple au début août

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Lars Eller a l'intention de délaisser les Capitals de Washington pendant la ronde de qualification de la Coupe Stanley pour assister à la naissance de son fils.

Le centre de 31 ans va accompagner son équipe à Toronto, le 26 juillet, alors que les 24 formations se dirigeront vers les deux villes hôtesses. Les Capitals amorceront leur tournoi à la ronde le 3 août contre le Lightning de Tampa Bay, mais Eller devra peut-être rapidement retourner dans la région de Washington. Sa femme, Julie, doit donner naissance au deuxième enfant du couple, le 8 août.

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« Il va y avoir un nouveau membre à notre famille d'ici quelques semaines. Je ne sais pas quand exactement ça va se produire, mais ça va se produire, a dit Eller. D'un autre côté, je veux être avec l'équipe, je m'y suis engagé à y être, et je veux gagner une autre Coupe. Nous travaillons à faire les arrangements nécessaires afin que je puisse être présent pour l'accouchement et que je puisse revenir (à Toronto) par la suite. »

Les Capitals doivent également affronter les Flyers de Philadelphie le 6 août, et les Bruins de Boston deux jours plus tard. Ces rencontres du tournoi à la ronde établiront un classement en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

En vertu des protocoles de la Phase 4 du plan de retour au jeu, Eller aura la permission de quitter la ville hôtesse. Un joueur peut obtenir ce droit pour des circonstances exceptionnelles comme la naissance d'un enfant, si le directeur général de l'équipe donne son approbation.

L'attaquant Carl Hagelin fera face à la même situation si les Capitals sont encore des séries éliminatoires en septembre. Sa femme Erica et lui attendent aussi la naissance d'un deuxième enfant. Après avoir listé les pour et les contre, Hagelin a reçu l'appui d'Erica dans sa décision de rejoindre les Capitals, mais à une condition près.

« Elle m'a dit que si je revenais pour la naissance de notre enfant, je pouvais partir, a raconté Hagelin. Elle sait que le hockey est une grosse partie de ma vie et de celle de notre famille. […] Nous avons l'occasion de remporter la Coupe Stanley et c'est l'objectif présentement. »

Eller, qui a inscrit le but gagnant de la Coupe Stanley lorsque les Capitals ont mis la main sur leur premier championnat en 2018, ne veut pas manquer les grands moments qui surviennent pendant les séries. Mais il n'y a pas de plus grand moment que la naissance d'un enfant pour un parent, et il ne veut surtout pas rater cela.

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Lorsqu'Eller sera de retour à Toronto après la naissance de son fils, il devra se mettre en confinement dans sa chambre d'hôtel jusqu'à ce qu'il reçoive au moins quatre tests consécutifs avec un résultat négatif à la COVID-19 sur une période de quatre jours. Si un joueur entre en contact avec une personne infectée à la COVID-19 pendant son séjour en dehors de la zone sécurisée (à Toronto), sa quarantaine pourrait s'étirer jusqu'à 14 jours.

Eller veut donc s'assurer de prendre les précautions appropriées dans la formulation de son plan, de son départ à son retour à Toronto.

« Selon le voyage et selon les gens avec qui je serai en contact, je devrai passer quelque temps dans la bulle et subir plusieurs tests de dépistage avant de pouvoir joindre mes coéquipiers et jouer des matchs, a expliqué Eller. Nous essayons de comprendre comment nous pouvons faire cela de la meilleure façon possible. C'est ce qui va arriver. »

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