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Kotkaniemi laissé de côté face aux Kings

L'entraîneur du Tricolore évoque la fatigue pour justifier sa décision; Price tentera d'égaler le record de Plante

par Dan Greenspan / Correspondant NHL.com

Le joueur de centre Jesperi Kotkaniemi sera laissé de côté pour la première fois de la saison quand les Canadiens de Montréal rendront visite aux Kings de Los Angeles au Staples Center (22 h 30 HE, RDS, ESPN+, FS-W, TSN2, NHL.TV).

L'entraîneur Claude Julien a évoqué le fait que la recrue de 18 ans semblait fatiguée et avait « un peu frappé un mur » lors des récents matchs pour justifier sa décision. C'est Jordan Weal qui prendra sa place au centre du troisième trio. Il fera donc ses débuts avec les Canadiens après avoir été acquis des Coyotes de l'Arizona le 25 février.

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Kotkaniemi a obtenu seulement deux mentions d'aide à ses cinq plus récentes sorties. Il cumule 32 points (11 buts, 21 passes) en 66 matchs avec les Canadiens cette saison, mais seulement 11 de ces points ont été obtenus à l'étranger. Le CH entame un séjour de trois rencontres sur la côte ouest américaine.

Video: PHI@MTL : Byron met la table pour Kotkaniemi

Le gardien Carey Price tentera d'égaler Jacques Plante pour le plus de victoires par un gardien dans l'uniforme des Canadiens. À sa 12e saison avec les Canadiens, Price montre une fiche de 313-220-67. Plante, intronisé au Temple de la renommée du hockey, a conservé un dossier de 314-133 avec 107 matchs nuls avec Montréal. Price a raté l'entraînement de lundi en raison d'un virus, mais il effectuera une 15e sortie consécutive.

Les Canadiens, qui montrent un dossier de 4-6-1 à leurs 11 dernières rencontres, sont à égalité aux points avec les Penguins de Pittsburgh pour la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, deux points devant les Blue Jackets de Columbus. Pittsburgh et Columbus ont chacun un match en main.

Les Kings, qui ont une fiche de 1-6-4 depuis 11 rencontres, ont accordé au moins quatre buts dans six de ces parties.

Joueurs à surveiller

Le joueur de centre des Canadiens Max Domi a 10 points (cinq buts, cinq passes) à ses huit dernières parties.

Le centre des Kings Adrian Kempe totalise sept points, dont cinq filets, en trois rencontres en carrière contre les Canadiens.

Video: CHI@LAK: Kempe bat Crawford sur un surnombre

Ce qu'ils ont dit

« Il est toujours tellement calme. Il fait tout avec calme et il joue avec tellement de confiance également. Il tente même de feinter les joueurs qui viennent vers lui quand il contrôle la rondelle. Ça démontre simplement toute la confiance qu'il possède et à quel point il est calme quand il est en possession de la rondelle. » - Le défenseur des Canadiens Victor Mete au sujet de Price

« J'ai connu de bonnes soirées contre eux. Je ne sais pas pourquoi, mais j'aimerais que ça se poursuive. » - Kempe à propos de ses succès face au Tricolore

Formation prévue des Canadiens
Paul Byron -- Max Domi -- Andrew Shaw
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Jordan Weal -- Joel Armia
Artturi Lehkonen -- Nate Thompson -- Dale Weise

Victor Mete -- Shea Weber
Jordie Benn -- Jeff Petry
Brett Kulak -- Christian Folin

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés : Jesperi Kotkaniemi, Nicolas Deslauriers, Mike Reilly, Charles Hudon, Matthew Peca
Blessé : Aucun

Formation prévue des Kings
Dustin Brown -- Anze Kopitar -- Tyler Toffoli
Brendan Leipsic -- Jeff Carter -- Ilya Kovalchuk
Alex Iafallo -- Adrian Kempe -- Jonny Brodzinski
Kyle Clifford -- Trevor Lewis -- Matt Luff

Derek Forbort -- Drew Doughty
Alec Martinez -- Matt Roy
Dion Phaneuf -- Sean Walker

Jonathan Quick
Jack Campbell

Retranchés : Paul LaDue, Kurtis MacDermid
Blessé : Austin Wagner (bas du corps)

Dans le calepin

Martinez a participé à l'entraînement optionnel de mardi et devrait jouer après avoir raté huit parties en raison d'une blessure au haut du corps. … Wagner est évalué quotidiennement.

Le coin des statistiques

Les Canadiens montrent un dossier de 10-3-0 contre les équipes de la section Pacifique cette saison. … Gallagher a six buts à ses six dernières sorties. … Carter a besoin d'un point pour atteindre le plateau des 700 dans la LNH.

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