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Hayes échangé aux Jets en retour de Lemieux et deux choix

Les Rangers ont reçu un choix de première ronde et un choix conditionnel en retour du joueur de centre

par LNH.com @LNH_FR

Kevin Hayes a été échangé aux Jets de Winnipeg par les Rangers de New York lundi en retour de l'espoir Brendan Lemieux et de deux choix au repêchage.

New York obtient un choix de première ronde au repêchage de 2019 de la LNH et un choix conditionnel de quatrième tour en 2022. Si le choix de 2019 des Jets devait se retrouver parmi les trois premiers à la loterie de la LNH, les Rangers recevraient plutôt un choix de première ronde en 2020. Si Winnipeg remporte la Coupe Stanley cette saison, New York recevra alors le choix de quatrième tour en 2022.

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Hayes a évité l'arbitrage salarial et a accepté une entente d'un an avec les Rangers le 30 juillet 2018. Il pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Le centre de 26 ans a obtenu 42 points (14 buts, 28 passes) en 51 parties cette saison.

« Je me suis réveillé très tôt ce matin et j'ai mis la télévision au NHL Network. C'est à ce moment que j'ai appris que j'étais échangé, mais je n'avais rien entendu de mon côté », a expliqué Hayes lors d'une conférence téléphonique, lundi. Mon agent m'a téléphoné et il m'a dit qu'il pensait que c'était à Winnipeg, mais on ne l'a jamais vraiment su.

« Puis je me suis mis à recevoir des textos de gens qui me félicitaient pour la transaction. Finalement, j'ai eu un appel de mon DG qui m'a dit ce qui se passait. Puis j'ai parlé au DG des Jets et à des gens de l'organisation qui m'ont expliqué quel avion je devais prendre. C'était une journée assez folle. À vrai dire, je suis en train de ramasser mon équipement et je me dirige probablement vers l'aéroport par la suite. » 

Hayes n'avait pas disputé les deux derniers matchs des Rangers afin d'éviter une blessure à l'approche de la date limite des transactions. 

« Ce n'était pas si pire, a dit Hayes à propos des rumeurs et tergiversations des dernières semaines. Je savais que j'allais probablement être échangé. J'essayais de ne pas y penser. Mais oui, ç'a eu un certain effet. C'était émotif de dire au revoir à plusieurs des joueurs, mais je suis excité de me retrouver à Winnipeg et avoir la chance à nouveau de jouer pour la Coupe Stanley et pour une bonne équipe.

« C'est difficile. Tout ce que j'ai connu dans ma carrière dans la LNH, c'est avec les Rangers. J'ai été chanceux de jouer ici pendant cinq ans. J'ai beaucoup de respect pour l'organisation et beaucoup de bons souvenirs. C'est difficile de quitter une ville comme celle-ci et une telle équipe où j'ai bâti plusieurs amitiés au fil des années. »

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Sélectionné par les Blackhawks de Chicago en première ronde (24e au total) du repêchage de 2010, Hayes s'est entendu avec les Rangers à titre de joueur autonome le 20 août 2014. Il a amassé 216 points (87 buts, 129 passes) en 361 matchs de saison régulière, ainsi que 10 points (deux buts, huit passes) en 34 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

L'attaquant des Jets Blake Wheeler s'est rapidement entretenu avec Hayes afin de l'accueillir dans l'équipe après l'officialisation de la transaction. Hayes a indiqué qu'il s'attendait à une transition rapide et facile.

« Je suis près de Rick Nash et il a vécu la même situation l'an dernier, donc il m'a aidé un peu, a mentionné Hayes. Ce n'est pas facile de se retrouver dans une nouvelle équipe, mais ce sera facile de s'adapter, je pense. Tout le monde connaît quelqu'un. Un de mes amis connait très bien quelqu'un chez les Jets et il m'a dit qu'il allait lui parler pour faciliter la transition. C'est un peu fou, mais je suis très excité. »

Les Rangers ont affronté les Jets pas plus tard que le 12 février dernier, une défaite de 4-3. Hayes estime que le style de jeu de l'équipe est en puissance.

« Il y a définitivement une petite différence entre les associations de l'Est et de l'Ouest, a mentionné Hayes, qui portera le numéro 12 à Winnipeg. J'ai été dans l'Association de l'Est toute ma carrière. Mais c'est une grosse équipe, lourde avec des joueurs de grand talent. J'espère être capable de m'amener et que ça va bien se passer. On affronte le Wild demain, donc ce sera un bon test dès le départ. »

Hayes a rendu hommage à Alain Vigneault, qui l'a dirigé à ses débuts dans la LNH, et à David Quinn, qui a remplacé Vigneault derrière le banc des Rangers cet été, pour lui avoir permis de devenir un joueur complet.

« Je suis un gros centre qui patine bien et qui peut rendre les joueurs autour de lui meilleurs, a dit Hayes. Je suis avant tout un passeur, donc j'espère pouvoir rapidement créer de la chimie avec les gars. Ce sera très différent de jouer dans l'Association de l'Ouest, mais j'ai hâte. »

Lemieux, un attaquant de 22 ans, a amassé 11 points (neuf buts, deux passes) en 44 matchs cette saison. Sélectionné par Winnipeg en deuxième ronde (31e au total) en 2014, il a obtenu 12 points (dix buts, deux passes) en 53 matchs en carrière dans la LNH.

Les Jets (37-21-4) amorcent la journée de lundi au premier rang de la section Centrale, un point devant les Predators de Nashville.

Les Rangers (27-26-9) se trouvent à neuf points des Hurricanes de la Caroline et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.

Les Rangers ont aussi échangé l'attaquant Mats Zuccarello aux Stars de Dallas, samedi, en retour d'un choix de deuxième ronde et un choix conditionnel de troisième ronde. Ils ont aussi envoyé le défenseur Adam McQuaid aux Blue Jackets de Columbus, lundi, contre des choix de quatrième et septième tour.

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