Skip to main content

Gaudreau est impatient de disputer les Matchs en Chine avec les Flames

L'attaquant voudra développer une chimie avec ses nouveaux coéquipiers et son nouvel entraîneur

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, New Jersey - Johnny Gaudreau est impatient d'effectuer son premier voyage en Chine, le mois prochain, avec les Flames de Calgary dans le cadre des Matchs en Chine 2018 de la LNH présentés par O.R.G. Packaging.

Les Flames disputeront deux matchs préparatoires contre les Bruins de Boston à Shenzhen, le 15 septembre, et à Pékin, le 19 septembre. Alors que chaque rencontre sera l'occasion de se préparer pour la saison, le voyage offrira également la chance aux joueurs d'apprendre à connaître leurs nouveaux coéquipiers et leurs nouveaux entraîneurs.

Bill Peters a été engagé par Calgary pour remplacer l'entraîneur Glen Gulutzan, le 23 avril, l'attaquant Elias Lindholm et le défenseur Noah Hanifin ont été acquis dans une transaction avec les Hurricanes de la Caroline, le 23 juin, et les attaquants James Neal et Derek Ryan ont été obtenus sur le marché des joueurs autonomes.

À LIRE : 31 en 31 : Trois enjeux à surveiller chez les Flames | 31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Flames | 31 en 31 : Analyse de Calgary pour les poolers

« Avec tous les nouveaux visages au sein de notre équipe ainsi que le nouveau personnel d'entraîneurs, ça nous permettra de nous réunir et de créer une chimie rapidement », a affirmé Gaudreau, après avoir participé au tournoi Checking For Charity au Flyers Skate Zone la fin de semaine dernière. « Nous espérons que ça nous permettra de connaître un bon début de saison. »

Après avoir participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2017, les Flames ont connu des difficultés en fin de saison, affichant un dossier de 2-9-0 à leurs 11 derniers matchs, et ils ont terminé à 11 points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

Ç'a déclenché des changements à Calgary, alors que l'équipe a congédié Gulutzan, le 17 avril, pour le remplacer par Peters, qui a passé les quatre dernières campagnes comme entraîneur des Hurricanes.

Video: VGK@CGY: Ferland aide Gaudreau à ouvrir la marque

Gaudreau, qui a joué pour les États-Unis au Championnat mondial 2018 de la FIHG au Danemark, a déclaré qu'il a eu la chance de passer un peu de temps là-bas avec Peters, qui dirigeait le Canada.

« Nous allons travailler fort cette année, a indiqué Gaudreau. Nous serons une équipe compétitive qui travaille fort. C'est quelque chose qui nous manquait la saison dernière. L'aspect compétitif sera primordial cette saison. Si tu joues, tu devras te donner à fond, et si ce n'est pas le cas, tu ne joueras probablement pas. C'est ce dont l'équipe a besoin. J'ai hâte d'évoluer sous ses ordres. Je pense que nous aurons une saison remplie de succès cette année. »

Il y aura certainement une courbe d'apprentissage, mais Lindholm, Hanifin et Ryan pourront aider l'équipe à s'ajuster, car les trois ont joué sous les ordres de Peters lors de son passage en Caroline.

« Ces gars-là ont travaillé fort avec Bill et ils ont connu du succès en Caroline, a expliqué Gaudreau. Ils ont réussi de bonnes saisons sur le plan individuel. J'ai hâte de sauter sur la glace avec ces gars-là et de me mettre au travail. »

Gaudreau est également excité par la possibilité d'évoluer sur le même trio que Neal.

Ce dernier, qui a obtenu 44 points (25 buts, 19 passes) en 71 matchs avec les Golden Knights de Vegas la saison dernière, a marqué au moins 21 buts à chacune de ses 10 saisons dans la LNH, incluant un sommet personnel de 40 avec les Penguins de Pittsburgh en 2011-12. Il évolue habituellement à l'aile gauche, mais pourrait être muté à droite pour jouer en compagnie de Gaudreau et du centre Sean Monahan.

Video: WSH@VGK, #2: Neal ouvre la marque de façon incroyable

Gaudreau a mené les Flames avec 84 points (24 buts, 60 aides) la saison dernière, un sommet en carrière. Monahan a été le meneur chez les Flames avec 31 buts, égalant son record personnel. Gaudreau croit que l'ajout d'un joueur comme Neal pourrait rendre leur trio encore meilleur.

« Il est capable de trouver le filet, a noté Gaudreau. Un ailier droit, voilà quelque chose que moi et Monahan cherchons depuis un petit bout de temps. Nous avons eu du succès avec Micheal Ferland, mais nous sommes en quête d'un ailier droit capable de remplir le filet et Neal a prouvé qu'il peut le faire. »

Peu importe l'allure des trios des Flames, Gaudreau a bon espoir que les changements ramèneront l'équipe en séries éliminatoires.

« Je pense que [le directeur général Brad Treliving] a fait du bon travail pour ajouter à l'équipe les joueurs dont nous avons besoin, a dit Gaudreau. C'est bien d'avoir du sang neuf au sein du personnel d'entraîneurs. Quand tu ne connais pas de succès, ce sont des choses qui doivent parfois survenir. Je pense que Bill nous permettra de franchir la prochaine étape. J'ai vraiment hâte. »

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.