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Fenton relevé de ses fonctions de DG chez le Wild

L'homme de 59 ans est remercié seulement 14 mois après son embauche; Kurvers assurera l'intérim

par LNH.com @LNH_FR

Paul Fenton a été relevé de ses fonctions de directeur général du Wild du Minnesota, mardi, 14 mois après avoir été embauché.

D'ici à ce qu'un successeur soit nommé, le DG adjoint Tom Kurvers assurera l'intérim.

Le propriétaire du Wild Craig Leipold a confié qu'à « la fin de la saison », Fenton « ne cadrait plus » avec ce que l'organisation recherchait.

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Le Wild a conservé une fiche de 37-36-9 la saison dernière et a raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, terminant à sept points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest.

Leipold a mentionné que le congédiement de Fenton n'est pas le résultat des décisions qu'il a prises, mais d'une accumulation de plusieurs « petits problèmes ».

« Il n'y a pas eu de moment fatidique, a expliqué Leipold. C'est simplement quelque chose à quoi je pensais de plus en plus. Il n'y a eu aucun problème majeur. C'était plutôt plusieurs petites problématiques et nous trouvions que c'était le moment de faire un changement.

« Nous ne connaîtrons pas le résultat des transactions que nous avons effectuées avant environ trois ans. Il s'agit de la responsabilité de Paul, et je dirai que nous avons obtenu de jeunes joueurs talentueux dans certains de ces échanges. Je suis fébrile de voir ce qu'ils peuvent devenir, et dans trois ans, peut-être que nous allons prendre un pas de recul et nous dire qu'il s'agit des meilleures décisions que nous avons prises. C'est difficile à dire, mais la décision d'aujourd'hui n'a pas été prise en raison des transactions.

« Nous avons un plan stratégique et nous allons dans une direction en particulier. Il le comprenait et il a exécuté le plan. »

Fenton a été actif dans l'espoir d'améliorer le sort du Wild. Le Wild a mis sous contrat les attaquants J.T. Brown, Eric Fehr et Matt Hendricks ainsi que les défenseurs Brad Hunt et Anthony Bitetto. À la date limite des échanges, le Wild a modifié son noyau de joueurs en échangeant les attaquants Mikael Granlund, Charlie Coyle et Nino Niederreiter. L'attaquant Kevin Fiala a été acquis des Predators de Nashville en retour de Granlund. L'attaquant Victor Rask s'est amené dans la transaction qui a envoyé Niederreiter aux Hurricanes de la Caroline, et l'attaquant Ryan Donato a été le retour dans l'échange ayant fait passer l'attaquant Charlie Coyle aux Bruins de Boston.

Fiala a obtenu sept points (trois buts, quatre passes) et affiché un différentiel de moins-12 en 19 matchs avec le Wild. Rask a récolté trois points (deux buts, une aide) en 23 rencontres et Donato a cumulé 16 points (quatre filets, 12 mentions d'aide) en 22 parties.

Le Wild a fait signer un contrat de deux ans à Donato le 16 juillet. Fiala est joueur autonome avec compensation et Rask doit encore écouler quatre années à son contrat de six saisons.

Fenton a été engagé le 21 mai 2018 pour remplacer Chuck Fletcher, qui a été congédié le 23 avril. Fenton a accepté un contrat de plusieurs années pour devenir le troisième DG de l'histoire du Wild, qui entamait alors sa 19e saison dans la LNH.

L'homme de 59 ans avait passé les 20 saisons précédentes avec les Predators de Nashville, dont les 12 dernières comme DG adjoint, les aidant à se qualifier pour les séries à 11 reprises et à atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 2017. Il a fait partie du groupe de dirigeants des Predators ayant repêché les défenseurs Roman Josi, Ryan Suter (qui joue maintenant pour le Wild) et Shea Weber ainsi que le gardien Pekka Rinne.

« Il était DG adjoint et s'occupait surtout du dépistage. C'était son rôle », a mentionné Leipold au sujet de Fenton. « Il était excellent pour le faire. C'était plutôt l'autre portion des tâches de DG : la partie organisationnelle, la stratégie, la gestion des employés, l'embauche et la motivation des employés dans certains départements. Quand je dis qu'il ne cadrait pas avec l'organisation, c'est ce à quoi je fais référence. »

Leipold a reconnu que le congédiement de Fenton arrive à un bien drôle de moment, alors que le camp d'entraînement s'amorce le 12 septembre et que l'équipe a fait signer un contrat de cinq ans à Mats Zuccarello il y a moins d'un mois, le 1er juillet.

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« Notre culture d'organisation était quelque peu différente de la manière dont Fenton voulait gérer les choses, a dit Leipold. Nous trouvions que c'était le bon moment de prendre cette décision. Nous voulions aller de l'avant dans une direction différente. »

Leipold a indiqué qu'il ne précipiterait pas l'embauche d'un nouveau DG. Il souhaite plutôt concentrer ses énergies à trouver la bonne personne. Leipold, le président du Wild Matt Majka et Mike Modano, qui a été embauché comme conseiller principal le 24 mai, seront impliqués dans le processus d'embauche.

« Oui, l'expérience du candidat sera peut-être un critère plus important qu'il y a un an, a admis Leipold. Honnêtement, je pense que j'aimerais beaucoup mettre la main sur un DG d'expérience s'il cadre bien avec notre organisation, mais nous n'allons exclure personne en ce moment. Je pense simplement qu'une personne d'expérience serait une bonne option à considérer pour nous.

« Nous devrions être une équipe qui participe aux séries. Quand je regarde le portrait de l'équipe, je crois que nous sommes une équipe des séries. Nous devons faire en sorte que tous les joueurs y croient et poussent dans la même direction. Nous devons croire que nous sommes une équipe des séries, et nous serons dans la course la saison prochaine. » 

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