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En cinq points: Capitals vs Hurricanes, match no 4

Washington tentera de donner le ton en marquant le premier but; la Caroline espère continuer à dominer la bataille des unités spéciales

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

CAPITALS vs HURRICANES
19 h (HE); TVA Sports, SN, NBCSN, FS-CR, NBCSWA
Washington mène la série quatre de sept 2-1


Les Hurricanes de la Caroline tenteront d'égaler la série du premier tour dans l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington en allant chercher la victoire à l'occasion du quatrième match qui aura lieu jeudi soir au PNC Arena.

L'équipe qui jouait à domicile a remporté chacun des trois matchs disputés jusqu'ici dans la série, alors que la Caroline a eu le dessus 5-0 lors du troisième match, lundi. À leur première présence dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2009, les Hurricanes ont ainsi signé leur premier gain en séries d'après-saison depuis qu'ils l'ont emporté 3-2 en prolongation contre les Bruins à Boston à l'occasion du septième match de la Finale de l'Association de l'Est du printemps 2009.

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Washington a affiché un dossier de 10-3 à l'extérieur en route vers la conquête de la Coupe Stanley, l'an dernier. Les Capitals n'ont jamais subi plus d'une défaite sur la route au cours d'une même série durant leur parcours.

Les équipes qui prennent les devants 3-1 dans une série quatre de sept ont une fiche à vie de 276-28 (90,7 pour cent).
 
Voici cinq points à surveiller en vue du match no 4:


1. Marquer le premier but


L'équipe qui a marqué le premier but a remporté chacun des trois premiers matchs. Lors de la troisième rencontre, les Hurricanes ont pris l'avance au score pour la première fois de la série quand Warren Foegele a marqué en faisant dévier la rondelle à 9:43 de la première période, ce qui a donné de la vigueur à une foule déjà fort enthousiaste et amené les Capitals à jouer sur les talons.

Marquer le premier but, jeudi, pourrait aider les Capitals à prendre le contrôle du match et à réduire la foule au silence, du moins en partie.

« Les spectateurs leur ont transmis beaucoup d'énergie, a noté l'attaquant T.J. Oshie. C'était pas mal bien comme atmosphère. Mais si nous évitons de commettre des erreurs, que nous nous aidons les uns les autres et que nous leur rendons la tâche plus difficile, notamment en leur compliquant la tâche quand ils chercheront à donner des mises en échec ou en tirant au but, ça nous permettra de leur enlever une bonne partie de leur momentum, et il y a aura moins de vie dans le bâtiment. »


2. Unités spéciales


Les unités spéciales de la Caroline ont contrôlé le quatrième match. Le jeu de puissance des Hurricanes a marqué deux buts en cinq occasions, le défenseur Dougie Hamilton inscrivant alors deux filets; et le désavantage numérique a écoulé les quatre pénalités qui ont été imposées aux Hurricanes.

Video: WSH@CAR, #3: Hamilton creuse l'écart en A.N.

La Caroline a connu une soirée de 0-en-3 en supériorité numérique lors du premier match et affiche un taux de succès de 3-en-10 sur l'ensemble des deux dernières rencontres. De leur côté, depuis qu'ils ont fait mouche à leurs deux premières opportunités en avantage numérique durant le premier affrontement, les Capitals ont été blanchis en 10 occasions.

« Nous avons tenu quelques réunions sur le désavantage numérique et analysé certains détails, mais nous n'avons pas changé grand-chose, a indiqué le joueur de centre de la Caroline Sebastian Aho. Nous faisons confiance en notre système et c'est bien comme ça. »


3. De la pression sur les défenseurs


Les Hurricanes ont été très efficaces à ce chapitre dans les matchs no 1 et no 3, alors qu'ils se sont servis de leur échec avant pour provoquer des revirements dans la zone des Capitals, ce qui leur a permis d'appliquer de la pression de façon soutenue et de créer des occasions de marquer. La Caroline a eu le dessus 45-18 au chapitre des tirs au but à l'occasion de la troisième rencontre, et Washington a même connu une séquence de 23:04 sans réussir à tirer au but.

Les Capitals ont de la difficulté à sortir la rondelle de leur zone en l'absence du défenseur Michal Kempny, qui a vu sa saison prendre fin quand il a été opéré pour qu'on puisse réparer une déchirure à l'ischiojambier de la jambe gauche, le 2 avril. Étant donné que Christian Djoos connaît des difficultés, les Capitals inséreront le défenseur recrue Jonas Siegenthaler dans l'alignement, lui qui en sera à son premier match dans les séries de la LNH. Washington aimerait appliquer plus de pression sur les défenseurs de la Caroline afin de les avoir à l'usure physiquement et ainsialléger le fardeau de travail de ses propres défenseurs.


4. Profondeur à l'avant


La profondeur de la Caroline au chapitre de la production à l'attaque représentait déjà un point d'interrogation avant que l'équipe perde les services de l'attaquant recrue Andrei Svechnikov (commotion cérébrale) et de l'attaquant Micheal Ferland (haut du corps) en raison de blessures durant le troisième match. Svechnikov a été le quatrième buteur des Hurricanes en saison régulière avec 20 buts et il est à égalité au premier rang de l'équipe dans les séries avec deux buts. Ferland a pris la quatrième place pour les points, avec 40 (17 buts, 23 aides) en saison régulière.

L'attaquant recrue Warren Foegele a répondu à l'appel à l'occasion du troisième match avec une récolte de trois points (deux buts, une aide) et on comptera à nouveau sur lui lors du quatrième affrontement.

Video: WSH@CAR, #3: Foegele fait dévier le tir de Faulk

Si on fait abstraction du but de Lars Eller dans un filet désert lors du premier match, les attaquants des deux derniers trios des Capitals n'ont toujours pas réussi à marquer un but dans cette série. C'est en partie la raison pour laquelle ils vont muter Andre Burakovsky (12 buts en saison régulière) du quatrième au troisième trio, aux côtés d'Eller et Brett Connolly, en vue de la quatrième rencontre.


5. Braden Holtby


N'eût été Holtby (40 arrêts), les Capitals auraient probablement accusé un déficit de cinq ou six buts après deux périodes lors du troisième match, au lieu de 3-0. Mais on s'attendait à ce que Washington ait l'avantage devant le filet en raison de la présence de Holtby (moyenne de 3,30, taux d'arrêts de ,902 dans cette série) par rapport à Petr Mrazek pour la Caroline (moyenne de 2,34, taux d'arrêts de ,897 et un jeu blanc) et ça n'a pas été le cas jusqu'ici.

Video: WSH@CAR, #3: Holtby frustre Foegele en échappée

Les défenseurs de Washington doivent mieux épauler Holtby et celui-ci doit les aider davantage en sortant de son filet pour gérer les dégagements en fond de zone. En y allant de passes rapides et précises à ses défenseurs, Holtby pourrait permettre aux Capitals d'accélérer le rythme de leurs sorties de zone et nuire à l'échec avant des Hurricanes.

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie 
Jakub Vrana -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Andre Burakovsky -- Lars Eller -- Brett Connolly
Carl Hagelin -- Nic Dowd -- Travis Boyd

John Carlson -- Nick Jensen
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Jonas Siegenthaler 

Braden Holtby
Pheonix Copley

Retranchés: Christian Djoos, Chandler Stephenson, Dmitrij Jaskin, Vitek Vanecek
Blessés: Michal Kempny (ischiojambiers)

Formation prévue des Hurricanes
Nino Niederreiter -- Sebastian Aho -- Teuvo Teravainen
Warren Foegele -- Jordan Staal -- Justin Williams
Brock McGinn -- Lucas Wallmark -- Jordan Martinook 
Saku Maenalanen -- Greg McKegg -- Patrick Brown

Jaccob Slavin -- Dougie Hamilton
Brett Pesce -- Justin Faulk
Haydn Fleury -- Trevor van Riemsdyk

Petr Mrazek
Curtis McElhinney

Retranchés: Saku Maenalanen, Jake Bean
Blessés: Andrei Svechnikov (commotion cérébrale) Calvin de Haan (haut du corps), Micheal Ferland (haut du corps)

Dans le calepin

Boyd va disputer un premier match dans cette série. … Les Hurricanes n'ont pas tenu d'entraînement matinal. … Svechnikov a patiné jeudi en arborant une grille complète. … Brind'Amour a indiqué que de Haan pourrait participer à la période d'échauffement du match no 4 et sa présence pour la rencontre n'a pas été exclue. … Brown a été rappelé de Charlotte dans la Ligue américaine de hockey mardi.
 

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