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En cinq points : Stars vs Predators, match no 1

Dallas a besoin que Bishop continue de connaître du succès; Nashville a besoin d'une plus grande production de Simmonds

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

STARS VS PREDATORS
21 H 30 HE; TVA Sports, SN1, USA, FS-TN, FS-SW

Les Stars de Dallas et les Predators de Nashville entament leur série de premier tour dans l'Association de l'Ouest, mercredi au Bridgestone Arena.

Les Predators ont eu l'avantage contre les Stars en saison régulière, remportant trois des cinq affrontements.

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Voici cinq points à surveiller pour le match no 1 :

 

1. Venger leur échec des dernières séries

Les Predators ont remporté le trophée des Présidents la saison dernière, mais ont échoué une fois rendus en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, s'inclinant face aux Jets de Winnipeg en deuxième ronde en sept parties.

Si les Predators reprennent là où ils ont laissé en saison régulière, ils seront en bonne posture. Nashville a gagné cinq de ses six plus récents affrontements pour s'assurer du titre de champions de la section Centrale pour une deuxième saison consécutive.

 
2. Le monstre à deux têtes devant le filet des Stars

Ben Bishop a connu une saison régulière exceptionnelle (27-15-2, moyenne de buts alloués de 1,98, pourcentage d'arrêts de ,934) et il a fait ses preuves en séries éliminatoires, lui qui compile un dossier de 21-13 avec une moyenne de 2,09 et un pourcentage de ,927 en 36 rencontres.

Video: NYR@DAL: Bishop sort la jambière devant Namestnikov

Bishop a raté 16 matchs cette saison, mais s'il est aux prises avec des blessures durant les séries, les Stars auront confiance en Anton Khudobin, qui a montré une fiche de 16-17-5 avec une moyenne de 2,57 et un pourcentage de ,923. Cela dit, Khudobin ne possède pas la même expérience en séries. Il a joué 27 minutes durant une rencontre de séries avec les Bruins de Boston la saison dernière.

 

3. Simmonds doit se mettre en marche

Quand les Predators ont acquis Wayne Simmonds des Flyers de Philadelphie en retour de l'attaquant Ryan Hartman et d'un choix conditionnel de quatrième ronde au repêchage 2020 de la LNH avant la date limite des transactions du 25 février, Nashville voyait sa constance en attaque et sa présence sur le jeu de puissance comme des atouts qui pourraient aider l'équipe en séries éliminatoires.

Video: TOR@NSH: Simmonds marque son 1er but avec Nashville

Mais l'attaquant de 30 ans a été bien calme depuis la transaction, amassant trois points (un but, deux aides) en 17 parties avec les Predators. Si Simmonds se met en marche durant les séries, il pourrait en être de même pour les Predators.

 

4. Générer de l'attaque

Les Stars ont inscrit en moyenne 2,55 buts par match, à égalité au 28e rang dans la LNH. Tyler Seguin a mené les Stars avec 80 points (33 buts, 47 passes) et aura besoin de connaître de très bonnes séries éliminatoires pour aider Dallas à gagner des matchs. On peut dire la même chose d'Alexander Radulov, qui a terminé au deuxième rang avec 72 points (29 filets, 43 aides) et de Jamie Benn, qui a terminé en troisième place avec 53 points (27 filets, 26 passes).

L'attaquant Mats Zuccarello, que les Stars ont acquis des Rangers de New York le 24 février, devrait aider la cause de l'équipe. Zuccarello s'est remis d'une fracture au bras et a obtenu 40 points (12 filets, 28 passes) en 48 rencontres avec les Stars et les Rangers.

 

5. Une offensive équilibrée

Les Predators n'ont pas misé sur un ou deux joueurs dominants offensivement cette saison, mais ils ont au moins pu compter sur 11 joueurs avec au moins 10 buts et sept avec 40 points ou plus, dont l'attaquant Mikael Granlund, qui a été acquis dans une transaction avec le Wild du Minnesota en retour de l'attaquant Kevin Fiala le 25 février.

L'attaquant Ryan Johansen a mené les Predators avec 64 points (14 filets, 50 passes). Le défenseur Roman Josi a terminé au deuxième rang avec 56 points (15 buts, 41 aides) et l'attaquant Filip Forsberg a terminé au troisième rang des marqueurs avec 50 points (28 buts, 22 mentions d'aide).

Video: CBJ@NSH: Arvidsson crée l'égalité en I.N.

L'attaquant Viktor Arvidsson a été limité à 58 parties en raison d'une blessure, mais il a mené les Predators avec 34 filets et il a été le quatrième meilleur marqueur de l'équipe avec 48 points.

Les Predators ne s'attendaient pas à ce qu'un joueur transporte l'équipe offensivement sur ses épaules durant la saison, et ce sera la même chose durant les séries.


Formation prévue des Stars

Jason Dickinson -- Tyler Seguin -- Alexander Radulov
Jamie Benn -- Roope Hintz -- Mats Zuccarello
Andrew Cogliano -- Radek Faksa -- Blake Comeau
Mattias Janmark -- Justin Dowling -- Tyler Pitlick

Esa Lindell -- John Klingberg
Miro Heiskanen -- Roman Polak
Taylor Fedun -- Ben Lovejoy

Ben Bishop
Anton Khudobin

Retranchés : Julius Honka, Jason Spezza, Jamie Oleksiak, Valeri Nichushkin
Blessés : Stephen Johns (haut du corps), Marc Methot (bas du corps), Martin Hanzal (dos), Brett Ritchie (main)


Formation prévue des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Mikael Granlund -- Kyle Turris -- Craig Smith
Colton Sissons -- Nick Bonino -- Austin Watson
Brian Boyle -- Calle Jarnkrok -- Wayne Simmonds

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Dan Hamhuis -- Dante Fabbro

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés : Matt Irwin, Yannick Weber, Rem Pitlick, Zac Rinaldo, Miikka Salomaki, Cody McLeod, Frederick Gaudreau, Niclas Westerholm
Blessé : Rocco Grimaldi (haut du corps)


Dans le calepin

Spezza s'est entraîné sur un trio formé de Nichushkin et de Ritchie lors de l'entraînement matinal et pourrait être retranché. … Les Predators ont tenu un entraînement matinal optionnel. Grimaldi a participé aux entraînements de lundi et de mardi et également à celui de mercredi.

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