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Cirelli est convaincu que Point et le Lightning s'entendront

Le coéquipier et ami du joueur autonome avec compensation affirme qu'il y a encore beaucoup de temps pour que les deux parties en viennent à une entente

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Brayden Point est toujours joueur autonome avec compensation après avoir complété la troisième année de son contrat de recrue la saison dernière. Anthony Cirelli, qui considère Point comme l'un de ses meilleurs amis chez le Lightning de Tampa Bay, a bon espoir que les deux parties en viendront à une entente.

« Je lui ai parlé un peu (durant l'entre-saison), mais l'été est encore jeune », a affirmé Cirelli jeudi. « Il y a encore beaucoup de temps pour que le contrat soit signé, donc il prend les choses une journée à la fois en ce moment. Je suis convaincu que lui et l'équipe régleront ce dossier. »

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Point, un joueur de centre de 23 ans, a terminé au troisième rang des marqueurs du Lightning avec 92 points (41 buts, 51 passes) en 79 matchs, la saison dernière, après avoir amassé 66 points (32 filets, 34 aides) en 82 parties en 2017-18.

Cirelli, un attaquant de 22 ans qui a obtenu 39 points (19 filets, 20 mentions d'aide) en 82 rencontres avec Tampa Bay la saison dernière, sa première complète dans la LNH, a mentionné que Point devrait recevoir plus de mérite pour la manière dont il s'est amélioré.

« Il marque des buts, il crée des jeux et il excelle en défensive », a noté Cirelli, qui s'est adressé aux médias dans le cadre d'un événement pour la fondation de l'attaquant des Maple Leafs de Toronto Mitchell Marner. « Il est tellement rapide et intelligent. Il a tous les atouts. »

Point cumule 198 points (91 filets, 107 passes) en 229 matchs de saison régulière, et 17 points (huit buts, neuf aides) en 21 rencontres des séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis qu'il a fait son entrée dans la LNH en 2016-17.

Video: TBL@CBJ #4: Point marque un superbe but et fait 3-3

« Il est un joueur exceptionnel, l'un de nos meilleurs, et il est génial à côtoyer dans le vestiaire, a dit Cirelli. Il est l'un de mes bons amis au sein de l'équipe. Il transporte notre équipe, nous motive. Il fait tout de la bonne façon. Je pense qu'il est un élément important de notre formation, c'est certain. »

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