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Cinq clés : Capitals vs Blue Jackets, match no 4

Le duel de gardiens et la fatigue pourraient être des enjeux dans la rencontre entre Washington et Columbus

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

CAPITALS vs BLUE JACKETS

 

19 h 30 HE, USA, SN, TVAS2, FS-O, NBCSWA

Columbus mène la série au meilleur de sept matchs 2-1

COLUMBUS - Les Capitals de Washington tenteront d'égaler la série de première ronde de l'Association de l'Est en rendant visite aux Blue Jackets de Columbus, jeudi au Nationwide Arena.

Chaque match de la série s'est rendu en prolongation et a été remporté par les visiteurs. Les Capitals ont vaincu les Blue Jackets 3-2, mardi, grâce au but de Lars Eller à 9 :00 de la deuxième période de surtemps.

Video: WSH@CBJ, #3: Eller compte en 2e prolongation

« Il n'y a aucune raison de célébrer après une victoire », a affirmé le défenseur des Capitals Brooks Orpik. « Il y a encore des obstacles à surmonter quand on regarde l'état de la série. »

Il s'agit de la sixième série dans l'histoire de la LNH qui commence par trois matchs en prolongation. La plus récente remonte à la première ronde en 2017, quand Washington a affronté les Maple Leafs de Toronto. Ils avaient égalé un record de la LNH avec cinq parties décidées en surtemps lors de cette série.

Voici cinq clés du match no 4 :

 

1. Duel de gardiens

Le gardien des Capitals Braden Holtby a stoppé 40 des 43 tirs dirigés vers lui (pourcentage d'arrêts de ,930) depuis qu'il a remplacé Philipp Grubauer au début de la troisième période du match no 2.

« Il y a encore des erreurs que j'aimerais corriger de temps en temps, mais mentalement, c'est toujours agréable d'être de retour en séries, a dit Holtby. C'est la raison pour laquelle on joue. Ce sera un défi excitant ce soir et nous avons tous très hâte. »

Video: WSH@CBJ, #3: Holtby sort la mitaine devant Calvert

Sergei Bobrovsky a stoppé 96 des 103 tirs auxquels il a fait face (,932) lors des deux derniers matchs des Blue Jackets. Il avait montré une moyenne de buts alloués de 3,88 lorsque les siens s'étaient inclinés en cinq matchs contre les Penguins de Pittsburgh la saison dernière.

2. Gérer la fatigue

La fatigue pourrait bien devenir un facteur, car les Blue Jackets et les Capitals ont joué beaucoup de hockey supplémentaire, mais l'entraîneur de Columbus John Tortorella se moque d'une telle affirmation.

« Il n'y a pas de plan spécifique quant au temps de glace que je donne à mes joueurs, a-t-il dit. Parfois, je le donne à ceux qui le méritent. D'autres fois, le temps de jeu est distribué en fonction des situations. »

Les Capitals ont eu l'avantage dans la distribution du temps de glace chez les attaquants dans le match no 2. Le quatrième trio de Washington composé de Chandler Stephenson, Jay Beagle et Alex Chiasson a joué un total combiné de 42 :03, tandis que les attaquants de Columbus Sonny Milano, Mark Letestu et Oliver Bjorkstrand ont joué 22 :14.

3. Frapper en premier

Columbus veut profiter de l'avantage de la glace et forcer les Capitals à jouer en tirant de l'arrière. Washington a marqué le premier but dans les trois premiers matchs et a pris des avances de deux buts dans les matchs no 1 et 2. Les Blue Jackets ont obtenu des occasions de prendre l'avance rapidement dans le match no 3, mais ils ont touché le poteau à cinq reprises.

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« Nous n'avons pas connu de bons départs », a commenté l'ailier droit Thomas Vanek. « Tu ne contrôles pas les bonds chanceux, mais tu peux contrôler ta façon d'entamer le match pour générer plus de chances de marquer. Espérons qu'en le faisant, la rondelle trouvera le fond du filet. »

4. Gagner la bataille des unités spéciales

Dans le match no 3, Washington a présenté un rendement de 1 en 4 en avantage numérique - grâce à un but à cinq contre trois de John Carlson - et l'équipe affiche une efficacité de 6 en 17 (35,3 pour cent) depuis le début de la série. Columbus a quatre buts en 12 occasions (33,3 pour cent), mais a été blanchi en quatre supériorités numériques avec seulement deux tirs au but mardi.

L'une des raisons des succès des Capitals : Holtby manipule mieux la rondelle que Grubauer et il peut intercepter le disque lorsqu'il est envoyé le long de la rampe. Il est également plus confiant pour s'interposer lors des passes des Blue Jackets qui s'effectuent près de son demi-cercle. Holtby est comme un défenseur supplémentaire qui coupe les lignes de passes avec son bâton. Columbus devra donc faire des ajustements.

« En séries, la grosse différence est qu'on joue de manière très physique, a expliqué Orpik. Quand un gardien peut s'interposer, ça minimise le nombre de fois où l'on se fait frapper quand l'équipe adverse applique de l'échec-avant. »

5. S'imposer au cercle des mises en jeu

Les trois premiers buts des Capitals lors du match no 2 sont survenus tout de suite après des mises en jeu. Columbus s'est amélioré dans le match no 3 et a remporté 54 pour cent des mises en jeu.

Les affrontements seront cruciaux. Brandon Dubinsky a montré une efficacité de 18 en 28 (64,3 pour cent) et Mark Letestu et Boone Jenner ont chacun remporté six mises en jeu sur neuf (67 pour cent) pour Columbus.

Washington voudra faire appel à Jay Beagle (9 en 15) et à Evgeny Kuznetsov (12 en 20) lors de ces situations, car les deux ont présenté une efficacité de 60 pour cent.

Formation prévue des Capitals

Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Chandler Stephenson -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Brett Connolly -- Lars Eller -- Devante Smith-Pelly
Jakub Vrana -- Jay Beagle -- Alex Chiasson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Michal Kempny -- John Carlson
Brooks Orpik - Christian Djoos

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Travis Boyd, Madison Bowey, Shane Gersich, Pheonix Copley, Jakub Jerabek
Blessé : Andre Burakovsky (haut du corps)

Formation prévue des Blue Jackets

Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Boone Jenner -- Nick Foligno -- Thomas Vanek
Matt Calvert -- Brandon Dubinsky -- Josh Anderson
Sonny Milano -- Mark Letestu -- Oliver Bjorkstrand

Zach Werenski -- Seth Jones
Ian Cole -- David Savard
Ryan Murray -- Markus Nutivaara

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés : Jack Johnson, Scott Harrington, Taylor Chorney, Dean Kukan, Alex Broadhurst, Markus Hannikainen, Jeff Zatkoff
Blessés : Lukas Sedlak (haut du corps), Alexander Wennberg (haut du corps)

Dans le calepin

Andre Burakovsky ratera un deuxième match de suite. … Alexander Wennberg n'a pas joué depuis qu'il s'est blessé lors du match no 1. … Jakub Vrana et Stephenson échangeront leur position dans l'alignement.

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