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Blessé, Alex Ovechkin va rater le Match des étoiles

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

WASHINGTON - L'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin va rater le Match des étoiles 2016 de la LNH en raison d'une blessure au bas du corps, ont annoncé les Capitals mercredi.

« Ce fut une décision difficile, mais nous en avons discuté avec le personnel d'entraîneurs, les soigneurs et nous avons jonglé avec notre décision, mais nous avons décidé que c'est ce qu'il fallait faire, a déclaré Ovechkin après la défaite de 4-3 des Capitals contre les Flyers de Philadelphie au Verizon Center. Je dois être en santé pour le reste de la saison. Je considère que nous avons de bonnes chances de connaît

Ovechkin a fait savoir que la blessure l'incommodait depuis pratiquement le début de la saison, mais il espérait qu'il pourrait guérir. Étant donné les circonstances, la décision a été prise afin de protéger l'état de la santé d'Ovechkin à long terme dans l'éventualité d'un long parcours dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Je voulais participer au Match des étoiles, c'est une grande occasion et un grand honneur, mais je ne serais probablement pas en santé dans quelques mois, a dit Ovechkin. Moi, le personnel d'entraîneurs et tous les soigneurs avons décidé que je prendrais une pause maintenant afin d'être en santé pour le reste de la saison. »

L'entraîneur-chef Barry Trotz a fait savoir que la décision avait été prise en tenant compte des séries éliminatoires.

« Cette blessure l'ennuyait depuis le début de la saison, a dit Trotz. Nous devions prendre une décision pour nous, pour nos partisans et pour Alex aussi. »

Ovechkin sera réévalué sur une base quotidienne, mais en vertu des règlements de la LNH, il devra s'absenter du match que les Capitals disputeront aux Panthers de la Floride le 2 février.

« Nous avons pris cette décision difficile après avoir pris en considération ce qui serait le mieux pour Alex et notre organisation, a déclaré le directeur général des Capitals Brian MacLellan. Alex a été un ambassadeur incroyable pour notre équipe et la ligue, mais nous croyons qu'il sera préférable qu'il profite de la pause pour bien guérir afin d'être en pleine santé pour le reste de la saison. »

Ovechkin avait été élu capitaine de la section Métropolitaine par les amateurs. Il totalise 28 buts et 14 assistances en 46 matchs.

« J'ai été choisi capitaine et je n'avais jamais été capitaine dans un Match des étoiles, a fait remarquer Ovechkin. C'est un immense honneur, mais nous en avons parlé depuis peut-être deux semaines, mais la semaine dernière, c'est devenu plus sérieux; devrais-je y aller ou non? »

Ovechkin a mentionné à la blague qu'il avait peut-être aggravé sa blessure en déblayant la neige quand la tempête a frappé la côte Est, la semaine dernière. Les Capitals ont vu deux de leurs matchs être remis et Ovechkin espérait que les quelques jours de congé l'auraient aidé à soigner son malaise.

« La tempête est arrivée et je croyais que ça aurait aidé, mais ce ne fut pas le cas, a mentionné Ovechkin. J'ai déblayé ma cour et ce fut une mauvaise décision. Je voudrais remercier les partisans qui ont voté pour moi et dites-leur que je m'excuse, mais aujourd'hui, ma préoccupation est de guérir pour le reste de la saison et d'être en santé pour les séries. C'est la chose la plus importante. »

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