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Beaudin déterminé à s'améliorer dans les deux sens de la patinoire

L'espoir des Blackhawks à la ligne bleue travaille afin de devenir une présence physique plus imposante

par Chris Kuc / Correspondant LNH.com

CHICAGO -- Nicolas Beaudin se trouvait dans la foule lorsque Corey Crawford a apporté la Coupe Stanley à Châteauguay, au Québec, après que le gardien des Blackhawks de Chicago eut remporté le championnat en 2015.

Aujourd'hui, Beaudin peut s'imaginer en train de patiner devant Crawford, puisque les Blackhawks ont sélectionné le défenseur de 18 ans au 27e rang au total du repêchage 2018 de la LNH. Beaudin a franchi une autre étape importante dans l'atteinte de ce rêve lorsqu'il a étalé ses aptitudes au camp de perfectionnement des Blackhawks, qui s'est terminé vendredi.

Parmi ces aptitudes, on dénote de forts instincts offensifs. Il a récolté 69 points (12 buts, 57 passes) en 68 parties avec Drummondville dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec la saison dernière.

« Je suis un patineur fluide et je fais bien circuler la rondelle », a analysé Beaudin, qui a eu la surprise de recevoir un message texte de Crawford quelques instants après avoir été repêché. « J'aime aussi me joindre à l'attaque, et je me débrouille bien en zone neutre pour repérer mes coéquipiers s'ils sont démarqués. »

Le défenseur capable de transporter le disque affirme s'inspirer du style de Jake Gardiner des Maple Leafs de Toronto, mais admet qu'il admire les qualités de l'un des membres actuels des Blackhawks.

« J'adore aussi un joueur comme Duncan Keith, a souligné Beaudin. Je me vois parfois lorsqu'il joue. Il est très intelligent, et c'est ce que je veux apporter à l'organisation des Blackhawks. »

Beaudin réalise que le simple fait d'être bon offensivement ne va pas lui garantir une place dans la LNH.

« À Drummondville l'an dernier, je crois avoir démontré que je pouvais être bon dans les deux sens de la patinoire, et pas seulement un joueur offensif, a-t-il mentionné. Si je veux jouer dans la LNH, je devrai être un défenseur efficace dans les deux sens de la patinoire. »

C'est ce que son entraîneur à Drummondville, Dominique Ducharme, lui a fait comprendre.

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« Il m'a dit de tirer davantage de fierté de mon jeu en défensive, comme je le fais avec mon jeu offensif, a expliqué Beaudin, et ç'a changé ma carrière. »

Au cours du camp de perfectionnement, les aptitudes de Beaudin ont attiré l'attention du directeur général de Chicago Stan Bowman.

« Quand on évalue ses forces, on voit qu'il possède de très bons instincts quand vient le temps de se défendre, et lorsqu'il faut attaquer, a noté Bowman. Il est un joueur déjà bien développé, un patineur fluide. On dirait que tout est facile pour lui. Il n'est pas un joueur qui dégage une tonne d'énergie sur la glace, mais il est très efficace dans sa zone. 

« Il s'agit d'une année importante pour lui quant à sa progression sur le plan physique. »

Beaudin (5 pieds 11 pouces, 175 livres) a reconnu que son entraînement pendant la saison morte allait être axé sur le fait de devenir plus imposant physiquement.

« Je veux travailler sur mon agilité afin d'être plus explosif et plus rapide, et je veux aussi être plus massif, a-t-il indiqué. À ce camp, on peut voir que les joueurs sont plus gros, alors je vais devoir travailler sur ma force dans toutes les parties de mon corps, ainsi que sur mon tir. »

En ce qui concerne le moment où il pourrait faire ses débuts dans la LNH, Beaudin va s'en remettre aux Blackhawks, mais il s'attend à ce que cela prenne quelques saisons. 

« Je vais laisser cette décision entre leurs mains et ne pas me concentrer là-dessus, a-t-il déclaré. Quand j'étais plus jeune, mon rêve était de jouer dans la LNH, mais aujourd'hui, mon principal objectif est de remporter la Coupe Stanley. »

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