Skip to main content

Toipuneen Tyler Johnsonin olo on "piristynyt"

Tampa Bay Lightningin hyökkääjä nyt täysin toipunut viime kaudella vaivanneesta rannevammastaan

Teksti Corey Long / NHL.comin kirjeenvaihtaja

TAMPA -- Vaikkei Tampa Bay Lightningin keskushyökkääjä Tyler Johnson halunnutkaan käyttää sitä tekosyynä hänen vaikeuksiinsa ja heikompiin peliesityksiinsä viime kaudella, oli selvää, että kevään 2015 Stanley Cupin finaaleissa loukkaantunut ranne vaivasi häntä läpi koko kauden.

Johnson kertoi viime viikolla Tampa Bay Timesille hänen ranteensa olleen niin heikossa kunnossa, ettei hän kestänyt tehdä sillä normaalia etunojapunnerrusta ennen kuin vasta tammikuussa. Torstaina pitämässään mediatilaisuudessa hän selvitti vielä yksityiskohtaisemmin miten paljon ranteen nivelsiteitten kärsimät vauriot vaikuttivat hänen peliinsä jäällä.

- Täysin rehellisesti puhuen, jos haluaisit kysyä minulta, koska ranne alkoi tuntua samalta kuin ennen loukkaantumista, sanoisin varmaankin, että tämän vuoden heinäkuussa, sanoi Johnson. - Siinä ei ollut juuri yhtään voimaa viime kauden aikana, koska kauden alettua et voi tehdä paljoakaan harjoituksia sen vahvistamiseksi.

Johnson sanoi, ettei hän päässyt kunnolla salille tekemään voimaharjoituksia ennen kauden päättymistä, ja nyt ongelmat ovat jääneet taakse.

- Nyt tunnen oloni erinomaiseksi. Oloni on piristynyt ja olen valmis uuteen kauteen, sanoi Johnson. - Tunnen itseni vahvaksi, mikä on vähän erilaista kuin ennen. En ajattele rannevammaa enää. Se ei ole enää ongelma ollenkaan.

Kausi 2015-16 oli sellainen, jonka Tyler Johnson mielellään unohtaisi mielestään. Hän myönsi pelanneensa epävarmasti hyökkäyspäässä ja se näkyi myös hänen tilastoissaan. Tehtyään läpimurtonsa kaudella 2014-15 29 maalilla ja 43 syöttöpisteellä 77 runkosarjaottelussa, Johnsonin tilastot putosivat 14 maaliin ja 24 syöttöpisteeseen 69 ottelussa viime kaudella.

Vasta pudotuspeleissä Johnson alkoi viimeinkin muistuttaa sitä pelaajaa, joka valittiin vuoden 2015 NHL:n tähtien otteluun. Hän teki seitsemän maalia ja 10 syöttöpistettä 17 playoffottelussa. Johnsonin voimakas hyökkäysteho oli tarpeen Lightningin edetessä itäisen konferenssin finaalisarjaan ilman kapteeniaan Steven Stamkosia, joka missasi koko playoffit yhtä ottelua lukuunottamatta veritulpan takia.

- Pidin pudotuspelien alkua uutena alkuna minulle, sanoi Johnson. - Yritin jättää kaiken muun sivuun ja vain tehdä parhaani. Pelasin mielestäni ok playoffeissa. Olisin voinut olla parempikin.

Nyt Johnsonilla on tilaisuus näyttää, että hän on päässyt takaisin kahden vuoden takaiseen kuntoonsa. Hän tulee todennäköisesti pelaamaan taas "Kolmoset"-ketjun keskellä, laidoillaan Ondrej Palat ja vielä ilman sopimusta rajoittamattomana vapaana agenttina oleva Nikita Kutsherov.

Johnsonista tulee tämän kauden jälkeen rajoitettu vapaa agentti. Hän sanoi, että viime kauden pettymykset ovat motivoineet häntä pelaamaan nyt uransa parasta jääkiekkoa.

- Vaadin aina itseltäni enemmän kuin kukaan muu ja ajattelen aina, että minulla on kova halu näyttää, sanoi Johnson. - Tiedän, että pystyn parempaan kuin mitä olin viime kaudella. En ole koskaan kokenut sellaista kautta, en ole koskaan joutunut huolehtimaan sitkeästi vaivanneista loukkaantumisista. Olen todella innoissani tästä kaudesta ja haluan taas päästä tositoimiin.

Yksi osa Johnsonin motivaatiosta voi tulla myös siitä, että häntä ei valittu USA:n joukkueeseen jääkiekon World Cupiin. Johnson sanoi katsoneensa kaikki USA:n ottelut. Hänestä oli kovaa katsoa USA:n kompurointia turnauksessa pystymättä itse auttamaan mitenkään. USA hävisi kaikki kolme alkusarjan otteluaan.

- Valehtelisin jos sanoisin, etten ollut pettynyt, sanoi Johnson. - Kunpa olisin ollut pelaamassa. Halusin pelata, mutta he päättivät toimia toisin. En voi tehdä asialle juurikaan mitään muuta kuin yrittää olla parempi niin, että seuraavalla kerralla, kun he valitsevat joukkueen minä olen siinä mukana.

Jotkut analyytikot, kuten NBC:n urheilukanavan Anson Carter, kysyivät avoimesti, miten Johnson voitiin jättää pois joukkueesta ottaen huomioon sen heikkoudet maalinteossa. Johnson itse sanoi kuitenkin, että on helppoa olla jälkiviisas nyt. Hänen mielestään USA:n joukkueen käytettävissä oleva pelaajamateriaali on nykyisin niin paljon syvempi ja parempi, että on paljon vaikeampaa valita joukkue, josta kaikki olisivat yhtä mieltä.  

- Olin itse asiassa aika innostunut siitä, että Anson Carter tiesi minun nimeni, sanoi Johnson. - Jokaisella on oma mielipiteensä. Meillä on niin paljon hyviä pelaajia, että joukkueen voisi valita sadalla eri tavalla. Valitettavasti tämä ei ollut minun vuoteni, mutta toivottavasti seuraavissa olympialaisissa tai World Cupissa tai mitä sitten seuraavaksi tuleekaan, minut valitaan mukaan. On minusta itsestäni kiinni pelata paremmin niin, etteivät he voi jättää minua valitsematta.

Johnson on myös iloinen Lightningin kesällä tekemistä siirroista. Stamkos, puolustaja Victor Hedman ja hyökkääjä Alex Killorn allekirjoittivat kaikki uudet sopimukset saadakseen jäädä Tampa Bayhin. Hän ei ollut yllättynyt siitä, että Lightningin runko pidettiin yhdessä. Hän antaa tunnustusta omistaja Jeff Vinikille ja seuran toimitusjohtaja Steve Yzermanille ensiluokkaisen organisaation luomisesta.

- Jos harrastaisin vedonlyöntiä, olisin ehdottomasti lyönyt vetoa siitä, että nämä pelaajat jäävät seuraan, sanoi Johnson. - Me olemme onnellisia täällä. Me haluamme voittaa, me haluamme tehdä sen yhdessä ja me haluamme tehdä sen täällä Tampassa.

Lightning on yksi niistä joukkueista, joitten odotetaan voittavan Stanley Cupin tällä kaudella, mutta Johnson sanoi, etteivät pelaajat voi huolehtia liikaa pukukopin ulkopuolisista odotuksista.

Katso lisää