Skip to main content

Maple Leafsin kalavelat jäivät maksamatta

Viime kevään playoffeissa Capitalsille hävinnyt Toronto joutui taipumaan jälleen

Teksti Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.comin toimittaja

ANNAPOLIS, Maryland -- Toronto Maple Leafsin maalivahti Frederik Andersen oli vihainen, ärsyyntynyt ja häpeissään lauantain ottelun jälkeen. Hän päästi Washington Capitalsin 25 laukauksesta taakseen viisi. Mutta häpeissään olivat tanskalaisveskarin joukkuetoveritkin - ja syystäkin.

Viime keväänä Capitals eteni jatkoon playoffien ensimmäiseltä kierrokselta kukistettuaan Maple Leafsin voitoin 4-2. Torontolaisilla oli lauantaina mahdollisuus maksaa kalavelat Washingtonille 29 516 katsojan edessä Navy-Marine Corps Memorial Stadiumilla pelatussa 2018 Coors Light Stadium Series -ulkoilmaottelussa, joka kaiken lisäksi televisioitiin sekä Kanadaan että Yhdysvaltoihin.

Mutta Capitals oli jälleen Maple Leafsin niskan päällä.

- Tiesimme, että tämä on tärkeä ottelu. Vastustaja pitää meitä yhä poikasina. Ja junnuilta me tänään näytimmekin. He antoivat meille kunnon selkäsaunan, puhisi Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock Capitalsille kärsityn 5-2-tappion jälkeen.

Jos Maple Leafsin pelaajilla oli tarkoitus ansaita hieman kunnioitusta Aleksandr Ovetshkinilta, Nicklas Bäckströmiltä, John Carlsonilta ja muulta Capitalsin porukalta, Babcock teki harvinaisen selväksi, että hänen joukkueensa epäonnistui yrityksessään.

 

[Lisää aiheesta: Stadium Series -ottelu oli Capitalsin juhlaa]

 

Bäckström, Carlson ja Jevgeni Kuznetsov iskivät kolme tehopistettä mieheen, ja Capitals hallitsi ottelua miten tahtoi.

Maple Leafs suuntaa seuraavaksi Buffaloon, jossa joukkuetta odottavat Babcockin mukaan ankarat harjoitukset.

- Emme saaneet peliämme toimimaan lainkaan. Emmekä myöskään pystyneet pitämään vauhtia yllä. Meidän riveistämme ei löytynyt kovinkaan montaa hyvää pelaajaa. Tällaisia tilaisuuksia ei tarjoudu kovinkaan usein, joten näistä pitäisi pystyä rakentamaan mukavia muistoja. Pitää valmistautua hyvin ja lähteä kaukaloon taistelemaan. Voitosta jäisi paljon parempi maku suuhun, Babcock ruoti tappiota.

Kun toista erää oli jäljellä 8.49, Babcock päätti vaihtaa maalille Andersenin tilalle Curtis McElhinneyn. Kyseessä oli ensimmäinen kerta tällä kaudella, kun Andersen joutui pois tolppien välistä muusta syystä kuin loukkaantumisen takia.

- Kiekot vain upposivat sisään. En halunnut jättää häntä sinne useampien takaiskujen ajaksi, Babcock perusteli ratkaisuaan.

Video: WSH-TOR: Kadri yllättää Holtbyn maskin takaa

- Frederik on aloittava maalivahtimme, joten meidän on pidettävä hänestä huolta. Curtis sai nyt tilaisuuden. Hän pelasikin mainiosti ja antoi meille mahdollisuuden tulla takaisin peliin, mutta emme kuitenkaan onnistuneet siinä, valmentaja jatkoi.

Kun Andersen vastaili Maple Leafsin pukukopissa toimittajien kysymyksiin, vastaukset tulivat niin hiljaisella äänellä, että niitä oli vaikea kuulla. Oli ilmiselvää, että tappio kirpaisi tanskalaista tavallista enemmän.

- Vastustaja voitti useimmat kamppailut. Ottelun sotilasteemaiset puitteet olivat hienot, mutta eivät ne tappion jälkeen säväytä samalla lailla, Andersen totesi.

 

[Lisää aiheesta: Ovetshkinin vatsa ei ole vielä täynnä]

 

Babcock paljasti aiemmin lauantaina, että keskushyökkääjä Auston Matthews on jo luistellut päivittäin. Maple Leafsin leirissä toivotaankin, että nuori tähtisentteri pystyy palaamaan tositoimiin lähiaikoina.

Matthews loukkasi olkapäänsä 22. helmikuuta New York Islandersia vastaan pelatussa ottelussa ja on ollut sivussa kokoonpanosta siitä lähtien. Toronto on kirjauttanut voitto-tappiotilaston 1-1-2 ilman Matthewsia.

Babcock ja Toronton pelaajat eivät halunneet käyttää Matthewsin poissaoloa tekosyynä tappioon. Sen sijaan he myönsivät, että Capitals oli vain yksinkertaisesti parempi joukkue lauantain ottelussa.

- He saivat oman pelinsä toimimaan paremmin ja pelasivat suoraviivaisemmin. Tällaisissa olosuhteissa olisikin ehkä parempi pitää asiat yksinkertaisina, tuumi Maple Leafsin hyökkääjä James van Riemsdyk.

Kun van Riemsdykiltä kysyttiin ottelun tuulisista olosuhteista, hän alkoi hekotella.

- Myötätuulessa sitä tuntee lentävänsä, mutta vastatuulessa on vähän toisenlainen fiilis.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.