Skip to main content

Vastakohtien pakkipari toimii Nashvillessä

P.K. Subban ja Mattias Ekholm täydentävät toisiaan Predatorsin puolustuksessa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Jos hyvän pakkiparin edellytyksenä olisi ehdoton samankaltaisuus, P.K. Subbania ja Mattias Ekholmia ei kannattaisi panna missään nimessä yhteen.

Subban on kaukaloiden väriläiskä, joka herättää huomion räväkällä pelityylillään ja nasevilla kommenteillaan. Ekholm puolestaan pitää matalaa profiilia, pelaa pätevää peruspeliään eikä viihdy parrasvaloissa.

Ehkä juuri sen takia Subban ja Ekholm sopivat erinomaisesti yhteen. Eloisa kanadalainen ja hillitty ruotsalainen ovat solmineet kiekkoilullisen liiton kaukalossa.

Ryan Ellis ja Roman Josi muodostavat Nashvillen ykkösparin, joka tekee tehoja ja kerää suurimman huomion. Subban ja Ekholm ovat kuitenkin pelanneet erinomaiset pudotuspelit ja Stanley Cup -finaalit. Kolmannessa loppuottelussa pakkipari pimensi täysin Pittsburgh Penguinsin Jevgeni Malkinin, Phil Kesselin ja Chris Kunitzin vaarallisen yhdistelmän. Kaksikko pelaa paljon myös Sidney Crosbyn ketjua vastaan.

Ottawa Senators joutui "tuhlaamaan" tähtipuolustajansa Erik Karlssonin parhaita ketjuja vastaan, ja taso tippui heti kakkospakkiparissa. Nashville pystyy laittamaan jäälle Penguinsia vastaan lähes aina huippulaadukkaan pakkiparin.

Kolmospari Matt Irwin - Yannick Weber hoitelee hajaminuutteja. Josin mukaan puolustuksen laajuus on joukkueen iso vahvuus.

- Olen samaa mieltä Josin kanssa. Täytyy muistaa, että kaikki puolustajamme ovat tehneet hyvää työtä, Subban sanoi.

- Puolustuksemme on ollut hyvä koko vuoden. Weber ja Irwin eivät saa niin paljon huomiota kuin pitäisi, valmentaja Peter Laviolette komppasi.

Kakkosparista on enemmän esillä Subban, mutta molemmat ovat aivan yhtä tärkeitä, kun katsotaan kokonaisuutta.

Subban ottaa Ekholmia enemmän vastuuta avauspelistä ja kiekon kuskaamisesta. Hän nousee hyökkäyksissä hanakasti toiseen aaltoon ja jopa hyökkäysten kärkeen. Subban vetää kovia niittejä ja tekee liikkeitä, jotka kohahduttavat yleisöä. Jos Subbanilla olisi parina samalla tyylillä pelaava puolustaja, omissa kolisisi joka toisessa vaihdossa.

Ekholm on luotettava aseenkantaja, joka tekee oman työnsä vakuuttavasti pelistä ja vaihdosta toiseen. Hän liikkuu isoksi puolustajaksi hyvin, katkoo taitavasti syöttöjä ja antaa varmoja helppoja passeja omille pelaajille.

Finaalien teholukemat kertovat, että tarvittaessa osia voidaan vaihtaakin. Subban on kerännyt finaalisarjassa kaksi syöttöpistettä, mutta maalitili on vielä avaamatta. Ekholm teki maalin kolmannessa loppuottelussa, minkä lisäksi hänellä on tilillään kaksi syöttöpistettä.

Ekholm, 27, pelasi ensimmäiset ottelunsa Nashvillen paidassa jo kaudella 2011-12. Hänestä on kehittynyt vuosien varrella Nashvillen takalinjojen luotettava tukipilari. Ja ruotsalaisen vihainen laukaus tekee pahaa jälkeä, kun hän pääsee kunnon tekopaikkaan.

Subban puolestaan liittyi Predatorsin leiriin vasta täksi kaudeksi kohutussa vaihtokaupassa Shea Weberiin. Alkuvaikeuksien jälkeen Subban on sopeutunut erinomaisesti Predatorsiin, jonka tyyliin kuuluu uhrautua viimeiseen asti joukkueen eteen.

Vaikka Ekholm ei vaikuta ulospäin kovinkaan puheliaalta, hänellä on ollut iso vaikutus Subbanin "kotouttamiseen". Subbania on syytetty aiemmin liiallisesta taiteilijan luonteesta jäällä, mutta tämän kauden aikana häneen on tarttunut pala taistelevaa soturia. Neljännessä finaalissa Subban blokkasi kolmannessa erässä Jevgeni Malkinin kovan vedon ja poistui irvistellen pukukoppiin. Hetken päästä hän tuli kuitenkin takaisin ja pelasi ottelun loppuun.

Subban kuuluu ihmisryhmään, joka ei muuta käyttäytymistään, vaikka painetilanne kasvaa. Hän on ollut finaaleissa täysin oma itsensä ja pannut jopa kakun päälle vähän lisää kermaa. Hauskin episodi nähtiin, kun Subban väitti pelin jälkeen Crosbyn haukkuneen hänen hengitystään pahanhajuiseksi. Subban oli omien sanojensa mukaan vastannut käyttävänsä Listerine-suuvettä.

Crosby väitti jälkeenpäin koko sanailua keksityksi, mutta Subban oli jo onnistunut jekussaan. Hän sai ehkä Crosbyn vielä vähän enemmän hämilleen.

Samalla tavalla Subban vei toimittajia sata-nolla. Kun hän seuraavana päivänä pani pahanhajuisen hengityksensä proteiinipitoisen ruokavalion piikkiin, toimittajat eivät enää oikein tienneet, miten kommenttiin pitäisi suhtautua. Puhuiko hän totta vai oliko se taas täyttä pilailua?

Subban poistui paikalta suu virneessä ja tuli seuraavana päivänä hallille mukanaan kassillinen suuvettä. Hän ilmoitti aikovansa olla Crosbyn iholla koko finaalisarjan ajan. Ilmeisesti se pätee sekä fyysisellä että verbaalisella tasolla.

Kaukalossa Subban ei pilaile, vaan tekee jopa hänelle hieman harvinaisempia temppuja voiton eteen. Hän tappeli toisessa finaalissa Malkinin kanssa. Ekholmkaan ei ole mikään puhdas pulmunen: hän sai kymmenen minuutin rangaistuksen kärhämöityään maanmiehensä Patric Hörnqvistin kanssa.

Kun vastassa on maailman parhaita pelimiehiä, nämä pakit ovat aina valmiita. Viidennessä ottelussa Nashville lähtee murtamaan kotitaikaa, jonka Penguins onnistui luomaan ensimmäisessä ja toisessa finaaliottelussa.

- Kyllä mekin teemme virheitä. Sitten nousee maalivahtipeli esiin, Subban sanoi.

Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinne voi vastaavasti olla kiitollinen hänen edessään pelaaville pakeille.

Katso lisää