Skip to main content

Schennillä upea kokemus ulkona pelaamisesta

Flyersin hyökkääjä teki ensimmäisen NHL-maalinsa viisi vuotta sitten ulkojäällä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Philadelphia Flyersin hyökkääjä Brayden Schenn jos kuka tietää, että ulkoilmapelit ovat mahtavia otteluja. Hän teki ensimmäisen NHL-maalinsa vuonna 2012 ulkopelissä New York Rangersia vastaan. Nyt osumia on 103.

Schenn sai odottaa ensimmäistä NHL-maaliaan kauan. Los Angeles Kings varasi hänet vuonna 2009, ja seuraavien kahden kauden aikana hän pelasi yhteensä yhdeksän ottelua Los Angelesissa. Aika kului pääasiassa alasarjoissa, kunnes kesällä 2011 hänet kaupattiin Wayne Simmondsin kanssa Philadelphiaan.

Mutta maalia ei vain kuulunut.

- Kun kävelimme ennen ottelua tunnelia pitkin jäälle, valmentaja Peter Laviolette kysyi, tuleeko tänä iltana maali. Hän sanoi, ettei voi odottaa ikuisesti vaan tarvitsee minulta maalin tänään, Schenn muisteli vuoden 2012 talviklassikko-ottelua keskiviikkoisten harjoitusten jälkeen NHL.comille. Schenn muisteli vuoden 2012 talviklassikko-ottelua NHL.comille.

Schenn kuvaili, että ulkoilmaottelu oli upea kokemus kaikille, niin pelaajille ja faneille kuin kaupunkiin tulleille perheenjäsenille.

- Olihan se aika mahtavaa, kun viimein tein noin suurella areenalla ensimmäisen maalini yritettyäni sitä parinkymmenen ottelun ajan. Kaiken lisäksi perhe ja ystävät olivat paikalla, Schenn kertoi.

Flyers ja Pittsburgh Penguins pelaavat lauantaina Stadium Series -ulkoilmaottelun 60 000 katsojan edessä. Tarpeen vaatiessa Pittsburghin Heinz Field -stadionille mahtuu jopa 68 000 ihmistä. Kyseessä on Flyersin kolmas ulkoilmaottelu kautta aikojen. Vuonna 2010 tuli 1-2 tappio Boston Bruinsille ja vuoden 2012 ottelu päättyi 2-3 tappioon Rangersille. Yhteensä 14 Flyers-pelaajaa on jossain vaiheessa uraansa pelannut ulkoilmaottelussa, yliopistojoukkueessa, AHL:ssä tai NHL:ssä.

- Lauantaina on jaossa kaksi pistettä, mutta onhan se aivan erilainen kokemus kuin tavallinen runkosarjan ottelu. Todella hieno kokemus, Schenn kehui.

Flyers on varmasti motivoitunut lauantain ulkopelissä, sillä panoksena on Pennsylvanian osavaltion kiekkoherruus. Mutta kuten Schenn sanoi, jaossa on myös kaksi pistettä, ja Flyers tarvitsee niitä kipeästi. Joukkue on hävinnyt viimeksi pelaamistaan kymmenestä ottelusta seitsemän ja valahtanut Itäisen konferenssin 11. sijalle. Jäljellä on 22 ottelua, joista 19 idän joukkueita vastaan.

- Mutta täytyyhän ulkopelistä nauttia. Edellinen ulkopelini oli tosi hauska. Siellä oli mukava tunnelma. Tällä kertaa pelataan illalla valaistulla kentällä, joten tunnelma on varmaan vielä parempi. Kaikki odottavat sitä aivan innoissaan, sanoi Schenn.

Philadelphian Jakub Voracek oli innoissaan perjantaisten harjoitusten jälkeen. Hän muisteli Flyersin edellistä ulkoilmaottelua ja kertoi, kuinka mahtava tunne on kävellä pukukopista ääriään myöten täynnä olevalle stadionille.

- Totta kai haluamme aina voittaa Penguinsin, mutta vastustajalla ei ole nyt väliä. Me tarvitsemme kaksi pistettä, hyökkääjä muistutti.

Sääennusteet ovat luvanneet Pittsburghiin lauantai-illaksi sadetta ja lähes hellelukemia. Voracekin mukaan kopissa ei ole pohdittu olosuhteita, sillä ne ovat samat molemmille joukkueille.

Sade ei siis haittaa tai latista tunnelmaa, eikä ainakaan Voracekin intoa. Hän suunnitteli laittavansa tuulilasinpyyhkijät kypäränsä visiiriin, jos sadekuuro iskee kesken ottelun.

Katso lisää