Skip to main content

Rinne ei halua historian toistavan itseään

Nashvillen maalivahti tekee kaikkensa, ettei Chicago taas voita ottelusarjaa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predators on jäänyt kaksi kertaa Chicago Blackhawksin jalkoihin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, vuosina 2010 ja 2015. Nashvillen maalivahti Pekka Rinne ei halua historian toistavan itseään.

- Tunteet käyvät varmasti kuumina, ja ottelusarjasta tulee mielenkiintoinen sekä nopeatempoinen. Henkilökohtaisesti haluaisin voittaa vastassa olevan joukkueen, Rinne puki ajatuksensa sanoiksi ennen kuin Predatorsin ja Blackhawksin tämänvuotinen ottelusarja käynnistyi.

Rinne sai mitä halusi, sillä hän nollasi Blackhawksin ensimmäisessä kohtaamisessa. Predators voitti 1-0, ja ottelun ainoan maalin teki Viktor Arvidsson. Rinne merkkautti näin Nashvillen seurahistorian ensimmäisen nollapelin pudotuspelien vierasottelussa.

- Tämän takia tätä kutsutaan ottelusarjaksi. Tästä se lähtee, Rinne lupasi ottelun jälkeen ja muistutti, että heillä on täysi syy tuntea olonsa mukavaksi ja luottaa itseensä.

- Odotan innoissani seuraavaa ottelua ja uskon, että kaikki muut tekevät samoin.

Joukkueiden edelliset pudotuspelien sarjat päättyivät Chicagon hyväksi otteluvoitoin 4-2, ja kumpanakin vuonna Chicago meni päätyyn asti ja voitti Stanley Cupin. Rinne aloitti jokaisen ottelun kummassakin sarjassa, ja ennen torstai-iltaa hänen pudotuspelien tilastonsa Blackhawksia vastaan eivät varmasti tyydyttäneet veteraanimaalivahtia. Voittoja oli vain neljä (4-8-0), päästettyjen maalien keskiarvo oli 2,71 ottelua kohti ja torjuntaprosentti 91,0.

Rinne esitti torstaina loistavia torjuntoja sanojensa tueksi, mutta myös koko Predatorsin joukkue unohti menneet Blackhawksin kotihallissa. Predatorsilla nimittäin oli pudotuspelijoukkueiden heikoimmat tilastot vierasotteluista (17-20-4). Eivätkä tilastot muutenkaan olleet Predatorsin puolella ennen torstaita, sillä joukkue oli hävinnyt Chicagon United Centerissä viimeksi pelaamistaan kymmenestä ottelusta yhdeksän.

Ennakkosuosikkina ottelusarjaan lähtenyt Blackhawks oli unessa ottelun avauserässä, kun taas Predators uhkui itseluottamusta yksityiskohtaisen ja tarkan valmistautumisensa ansiosta. Rinne kertoi ennen ottelusarjan alkua The Tennessean -lehdelle, että joukkueen videokuvaajat ovat tehneet uskomatonta työtä näyttääkseen pelaajille kaikki mahdolliset yksityiskohdat tulevasta vastustajasta. Rinne tietää kyllä, mitä Patrick Kane tai Jonathan Toews tekevät jäällä, mutta hän sai pudotuspelien alla tutustua kunnolla videoiden avulla Chicagon nuoriin pelaajiin, kuten Nick Schmaltziin, Tanner Keroon ja Ryan Hartmaniin.

- Chicagolla on nuoria kavereita, joita en tunne kovin hyvin, enkä ole pelannut kovin usein heitä vastaan. Ehkä kerran tai kaksi. Minulla ei ole vielä paljon tietoa heistä ja heidän liikkeistään, joten hyödyn erittäin paljon siitä, kun näen videoita heistä, Rinne selitti lehden haastattelussa.

Rinne on haastatteluissa pohtinut, ettei hän tiedä montako kertaa hän saa vielä pelata ykkösmaalivahtina pudotuspeleissä. Ehkä ajatus uran kääntymisestä ehtoopuolelle ja kakkosmaalivahti Juuse Saroksen kehittyminen toivat Rinteen peliin lisää puhtia pudotuspeleihin johtavilla viikoilla. Hän torjui runkosarjassa 31 voittoa, mikä oli vähemmän kuin kertaakaan kolmen viimeisen kauden aikana, mutta viimeiset 13 ottelua antoivat hänelle hyvän vauhdin pudotuspeleihin. Noissa otteluissa Rinteen päästettyjen maalien keskiarvo oli 1,98 ja torjuntaprosentti 93,2.

Predatorsin valmentaja Peter Laviolette muistutti ottelun jälkeen, ettei heidän pidä missään vaiheessa sortua siihen virheeseen, että he luulevat pelaamisen olevan aina helppoa.

Video: Rinne nappaa Kanen yrityksen ylivoimalla

- Meidän on korjattava joitakin asioita seuraavaan otteluun. Meidän pitää asennoitua eri tavalla siihen, miten aloitamme erän johtoasemassa. Se oli tämän ottelun opetus, hän viittasi toiseen erään, jossa Chicago tuli vahvasti päälle ja Nashville pysyi pystyssä Rinteen loistavien torjuntojen ansiosta.

Predators-hyökkääjä Ryan Johansenilta kysyttiin, mitä hän voi sanoa Rinteen pelistä.

- Voisin sanoa paljonkin, mutta hänen pelinsä puhuu kyllä puolestaan. Hän oli paras pelaajamme, ja jos hän jatkaa samalla tavalla, meillä on kaikki mahdollisuudet menestyä tässä sarjassa, Johansen kehui joukkuetoveriaan.

Chicagon valmentaja Joel Quenneville arvioi Rinteen pelaamisen hieman eri tavalla kuin Predatorsin riveissä tehtiin.

- Me emme vaikeuttaneet hänen (Rinne) työtään. Hän näki kiekon kaiken aikaa, Quenneville kommentoi Rinteen torjuntoja.

Yleisesti tiedetään, että Rinne pelaa paljon reagoimalla laukauksiin eikä niinkään tukkimalla aukot maalilla. Jos hän vain näkee kiekon, hänet on vaikea ohittaa.

Mikäli Predators haluaa murtaa Chicagon taian ja voittaa ottelusarjan, Rinteen on oltava parhaimmillaan joka ilta. Lauantaina nähdään, jatkuuko suomalaisvahdin hyvä vire.

- Odotan, että tästä tulee pitkä sarja. Meidän täytyy pitää jalka kaasulla ja keskittyä seuraavaan otteluun. Mutta ilman muuta olemme hyvässä asemassa, kun johdamme sarjaa 1-0 vieraissa. Lauantaina pelataan tärkeä ottelu, Rinne mietti jatkoa.

Katso lisää