Skip to main content

Tuukka Rask torjuu ansaitut kehutkin

Bruinsin suomalaisveskari pysyy vaatimattomana hyvästä kaudestaan huolimatta

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON - Kukaan ei ole täydellinen. Yksikään hyökkääjä ei tee maalia jokaisessa ottelussaan. Yksikään puolustaja ei voi estää kaikkia maaleja syntymästä, saati sitten maalivahti. Kaikille tulee virheitä ja pisteettömiä kausia.

Boston Bruinsin Tuukka Raskilla oli tällä viikolla vaikeampi jakso. Muutama kiekko livahti selän taakse turhan helposti, jotkut ottelut eivät sujuneet ihan putkeen, ja tilille kertyi tappioita.

Boston Bruins yrittää pitää pudotuspelipaikasta kiinni ja selvittää, mihin heistä on tällä kaudella joukkueena. Mutta maalivahtiaan Bruins ei ainakaan voi osoittaa syyttävällä sormella.

Jotkut ovat aina yrittäneet vetää mattoa Raskin saavutusten alta. On väitetty, että hänen joukkuetoverinsa, kuten Zdeno Chara, ovat auttaneet häntä valtavasti. Tai että valmentaja Claude Julienin pelisysteemissä veskarin on helppo menestyä. Raskia vertaillaan tilastojen valossa edeltäjäänsä Tim Thomasiin.

Tuo kaikki on epäreilua Raskia kohtaan. Häntä arvostellaan asioista, joihin hän ei voi itse vaikuttaa, kun pitäisi keskittyä siihen, millainen ja mitä Rask on.

Video: Rask torjuu Seabrookin vedon

Rask näytti kyntensä kaudella 2013-14 voittaessaan ensimmäisen Vezina Trophynsa. Suomalaismaalivahdin asema NHL:n eliitissä sai vahvistuksen, kun hänet valittiin sunnuntaina Los Angelesissa pelattavaan NHL:n tähdistöotteluun eli 2017 Honda NHL All-Star Gameen (klo 22.30 Suomen aikaa). Rask ja Montreal Canadiensin Carey Price pelaavat tähdistöottelussa Atlantic-divisioonan joukkueen veskareina. Kyseessä on Raskin NHL-uran ensimmäinen All Star -esiintyminen.

- Itse asiassa yllätyin kuullessani, että Tuukka on ensimmäistä kertaa mukana. Aika uskomaton juttu, sillä onhan hän liigan kärkikassareita. Mutta ehkä hänen arvoaan ei aina oteta tarpeeksi huomioon, sanoi puolustaja John-Michael Liles.

Kunnianosoituksista on tietenkin apua, mutta eivät ne kaikkea merkitse. Niillä ei voi mitata sitä, miten arvokas Rask on ollut Bruinsille kahdeksana NHL-kautenaan. Lyödäänpä pöytään vaikka tämä ällistyttävä tilastofakta: Raskin uran torjuntaprosentti on korkeampi kuin kenelläkään muulla maalivahdilla NHL:n historiassa.

Tietenkin se johtuu osittain myös aikakaudesta, jolla Rask pelaa. Tilaston kärkiviisikossa on neljä yhä pelaavaa maalivahtia. Kärjessä on siis Rask (92,4 %). Listan sijoilta 7-13 ja 15-23 löytyy myös aktiivipelaajia. Vaikka tuo tilasto ei teekään Raskista kaikkien aikojen parasta maalivahtia, se tarkoittaa kuitenkin jotakin. Se kuvaa Raskin asemaa nykymaalivahtien joukossa, vaikka hän jää usein paitsi ansaitsemastaan kunniasta.

- Olen kai luonteeltani sellainen, että yritän aina pitää matalaa profiilia. En tee mistään isoa numeroa, ja yritän vältellä mediaa parhaani mukaan. On siis tavallaan ihan oma vikani, kun en ole mainostanut itseäni, Rask sanoi.

Tämä viikko ei tosiaankaan ole ollut Raskin uran parhaita. Hänellä on ollut niskassaan kovia paineita, ja ottelut ovat olleet vaikeita. Rask päästi kolmessa ottelussa 11 maalia, mutta Chicago Blackhawks sai tehtyä vain yhden, kun se voitti Bostonin 1-0. Kun Bruins kohtasi seuraavassa ottelussaan Pittsburgh Penguinsin, Rask joutui jättämään kaukalon toisessa erässä hänen näkökykyään haittaavan migreenin takia.

Tiistaina vastassa oli Detroit Red Wings, ja Raskille meni jälleen pari helppoa maalia.

Mutta Rask kokosi itsensä, pelasi huikean päätöserän ja auttoi Bruinsin tärkeään 4-3 voittoon jatkoajalla. Boston katkaisi samalla neljän ottelun tappioputkensa. Rask teki kolmannessa erässä useita paraatipelastuksia, jotka saivat TD Gardenin hullaantuneen yleisön huutamaan: "Tuuuuuk!"

Tuolla hetkellä Rask sai ansaitsemansa kunnian. Sitä hän ei ole todellakaan aina saanut. Rask on torjunut tällä kaudella Bruinsin 24 voitosta 23. Bostonin maalilla on nähty tällä kaudella myös Zane McIntyre, Malcolm Subban ja Anton Hudobin, joiden yhteenlaskettu voitto-tappiotilasto on 1-9-2. He ovat siis pystyneet voittamaan 12 ottelusta yhden.

Raskin ottelukohtainen maalikeskiarvo on tältä kaudelta 2,13 ja torjuntaprosentti 91,9. Hänen loistava torjuntatyöskentelynsä on ollut Bruinsin kannalta elintärkeää, sillä joukkueen hyökkäyksellä on ollut maalinteko-ongelmia.

- Hänen on pelattava huipputasolla periaatteessa joka ilta. Hyökkäyspelimme on sen verran tehotonta, ettemme pysty helpottamaan Tuukan tilannetta. Hän on ollut uskomattoman hyvä. Hän on antanut meille joka ilta mahdollisuuden voittoon, kertoi keskushyökkääjä Patrice Bergeron.

Tähän pisteeseen pääseminen on ollut pitkä prosessi.

Video: Rask loukkaantuu ja jättää kaukalon

Kahdella viime kaudella, ja varsinkin viime kaudella, Rask oli alamaissa. Kausi 2014-15 oli hänelle henkisesti raskas, sillä odotukset olivat korkealla ja häntä peluutettiin aivan liikaa. Seuraavalla kaudella tilastoihin kirjattiin uran rumimmat lukemat. Bruins jäi pudotuspeleistä rannalle molemmilla kausilla, ja Rask syytti tapahtuneesta itseää

- On henkisesti raskasta, kun keskittyy niin tiiviisti peleihin ja yrittää olla joka ilta joukkueen tuki ja turva. Mutta siitäkin pitää ottaa opiksi. Kokemus auttaa kehittymään silläkin saralla. Yritän olla nykyisin stressaamatta mistään. Kun pelaan, niin en mieti muuta. Pelien välissä sitten otetaan rennosti. Se on toiminut tähän saakka, Rask kertoi.

Maalivahdin osa ei ole helppo, mutta Rask ei ole murtunut Bostonin asettamien paineiden alla. Bruins tarvitsee kipeästi jokaisen saatavilla olevan sarjapisteen.

- Hän on viimeinen lukkomme. Jos teemme jäällä virheen, voimme luottaa siihen, että Tuukka ottaa kiekon kiinni. Hän pysyy aina tosi rauhallisena, oli pelitilanne mikä tahansa. Tuntuu siltä, että hän osaa aina sijoittua oikein. Hänen ei tarvitse tehdä mitään syöksytorjuntoja, Liles sanoi.

- Mutta kyllä niitäkin silloin tällöin nähdään, hän jatkoi.

Rask on ollut tasapainottava tekijä Bruinsin joukkueessa, jonka meno on ollut välillä epävakaata. Kun hyökkäyspeli on ollut tehotonta ja puolustuspäässä on ollut loukkaantumisia - Liles, Chara, Adam McQuaid, Colin Miller ja Kevan Miller - Boston on joutunut turvautumaan entistä enemmän maalivahtiinsa. Ja nimenomaan Raskiin, sillä muut veskarit ovat pystyneet nappaamaan vain sen yhden voiton.

Kun Raskilta kysyttiin paineista, hän mietti hetken ennen kuin vastasi.

- Ei niitä oikeastaan ole. Minä olen ollut täällä jo kahdeksan vuotta. Tilanne on aina ollut samanlainen. Joukkueemme on aina puolustanut tiiviisti, ja voitamme pelit suunnilleen 2-1, 3-2 tai 1-0. Pelisysteemimme on sellainen, että vastustaja ei saa ottelussa pariakymmentä maalipaikkaa. Minun ei siis tarvitse seisoa päälläni joka ilta.

Jälleen selittelyn makua, jopa mieheltä itseltään. Hän yrittää kiertää ansaitsemansa kunnian, mutta tuollainen peli ei enää vetele.

On tullut aika antaa tunnustusta huippumaalivahdille, joka on joukkueelleen elintärkeä. Unohtakaa väkinäiset väitteenne, sillä Rask on juuri sitä, mitä Bruins on tarvinnut. Hän on sitä, mitä Bruins tarvitsee. Hän ei ole joukkueen ongelma. Jos Bruinsin kausi loppuu lyhyeen, syypää ei ole ainakaan Rask.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.