Skip to main content

Räsäsen näkyvyys jäällä kiehtoo Torontossa

Maple Leafsin parimetrinen puolustajalupaus pelaa luonnostaan räväkästi

Teksti Dave McCarthy / NHL.comin kirjeenvaihtaja

TORONTO - Toronto Maple Leafsin puolustajalupaus Eemeli Räsänen on kohtelias nuori mies kaukalon ulkopuolella. Mutta hän sanoo, että jäällä hänen persoonallisuutensa tahtoo muuttua.

- No olen, hän vastasi kysymykseen onko hän jäällä ronski ja räväkkä.

- En kyllä miten se tapahtuu, sillä en todellakaan ole sellainen kaiken aikaa. Yleensä vain jäällä.

Maple Leafs valitsi Räsäsen tämän kesän varaustilaisuudessa toisella kierroksella (59. pelaaja) ihastuttuaan oikealta laukovaan puolustajalupaukseen, joka on tarpeeksi kookas (198 cm) ja vahva pelatakseen fyysistä peliä. Hän alkoi pelata jääkiekkoa suhteellisen myöhään muihin huippulupauksiin verrattuna, 10-vuotiaana, mutta on aina ollut puolustaja ja pelannut fyysistä peliä.

18-vuotias Räsänen nauroi olevansa liian kookas (198 cm, 95 kg) hyökkääjäksi ja jatkoi, että fyysisyydestä on hänelle etua. Hänellä on sen turvin enemmän aikaa ja tilaa osallistua hyökkäykseen.

- Tykkään pelata molempiin suuntiin. Ilman muuta osallistun mielelläni hyökkäykseen, mutta ehkä kuitenkin keskityn enemmän puolustukseen.

Räsänen muutti Pohjois-Amerikkaan viime kaudella ja pelasi OHL:n Kingstonissa 66 ottelua tehoin 6+33=39. Jäähyminuutteja oli 41. Pudotuspeleissä hän pelasi 11 ottelua 1+4=5. Hän sanoo huomanneensa kauden aikana sen, että Pohjois-Amerikassa jään pinta sopii hänelle paremmin. Se antaa hänelle paremmat mahdollisuudet käyttää hänen kokoaan ja fyysisyyttään hyväksi.

Maple Leafsin kehitysleirin ensimmäisenä päivänä Räsänen teki töitä maailmanmestaruuden voittaneen taitoluistelijan Barb Underhillin kanssa, joka konsultoi joukkueen pelaajia luistelussa. Piskuinen Underhill oli puolisen metriä Räsästä lyhyempi.

- Se oli tosi hauskaa, ja hän antoi minulle hyviä neuvoja. Pelini kaikkien osa-alueiden pitää parantua, ja varsinkin luistelun, Räsänen mainitsi.

Räsäsen hyökkäyspään kyvyt, vaikuttava koko sekä kyky pelata räväkästi tulivat esille NHL:n kesäkuisella testileirillä, ja näiden ominaisuuksiensa ansiosta hän oli hyvin kiinnostava pelaaja. Hän sanoikin keskustelleensa 16 NHL-joukkueen kanssa, mukaan lukien Maple Leafs.

- Minulle tuli sellainen tunne, että Toronto oli minusta enemmän kiinnostunut kuin muut joukkueet, hän sanoi ja lisäsi, ettei osaa oikein edes kuvailla, miltä varatuksi tuleminen tuntui.

-Se tuntui mahtavalta. Unelman täyttymys.

Räsänen arveli pelaavansa vielä yhden tai kaksi kautta Kingstonissa ennen kuin on valmis siirtymään NHL:ään.
 
Seitsemän tunnin aikaeron takia NHL-ottelujen katseleminen oli hieman hankalaa Suomessa, mutta nyt hän seuraa niitä sitäkin tarkemmin. Eniten hän kiinnittää huomiota siihen, miten Buffalo Sabresin puolustaja Rasmus Ristolainen pelaa. Ristolainen (190 cm, 92 kg) laukoo myös oikealta ja pelaa muutenkin sellaista tyyliä, jonka Räsänen haluaisi omaksua.

- Hän pelaa päästä päähän, hän vastasi kysymykseen, mikä Ristolaisen pelissä on kaikkein vaikuttavinta.
 
- Hän on hyvä pelin jokaisella osa-alueella, ja häntä vastaan on vaikea pelata.
 
Räsäsen tulevat vastustajat saattavat jonain päivänä kuvailla häntä juuri noilla sanoilla.

Katso lisää