Skip to main content

Tähtenä loistava Rantanen rohmuaa minuutteja ja tehoja

Coloradon vieraat haukkovat henkeä Avalanchen ykkösketjun eikä ohuen ilman takia

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Colorado Avalanchen hyökkääjä Mikko Rantanen.

Mikko Rantanen on aina viimeisten joukossa, kun Colorado Avalanche siirtyy pukukopista jäälle ensin ottelun alkaessa ja sitten erätaukojen jälkeen maalivahti Semjon Varlamovin johdolla.

- Lähtö kopista aina kestää, ja olen vähän myöhässä, hän naureskeli NHL.com/fi:lle.

Mutta muuten Rantasen kausi on ollut kaikkea muuta kuin hidas. Hän on iskenyt jo tehot 4+12=16 ja merkkauttanut pisteitä jokaisessa pelaamassaan yhdeksässä ottelussa. Rantanen ja ketjukaveri Nathan MacKinnon (8+7=15) ovatkin ensimmäinen Avalanche/Quebec Nordiquesin organisaation kaksikko, joka on yhdessä aloittanut kauden yhdeksän ottelun pisteputkella. Tähän saakka organisaation tehokkain pari oli kahdeksan ottelun pisteputkella kauden 1988-89 aloittanut Joe Sakic ja Anton Stastny.

Video: PHI-COL: MacKinnon tarjoilee paikan Rantaselle

Rantasen upeasta kauden avauksesta kertoo sekin, että hän ja MacKinnon ovat organisaationsa seitsemäs ja kahdeksas pelaaja, joka on käynnistänyt kauden vähintään yhdeksän ottelun pisteputkella. Heitä ennen sen ovat tehneet Mats Sundin (30 ottelun pisteputki kaudella 1992-93), Peter Stastny (18, 1987-88), Michel Goulet (14, 1985-86), Sakic (12, 1988-89), Wendel Clark (10, 1994-95) ja John-Michael Liles (9, 2010-11).

Puhumattakaan siitä, että Rantanen jakaa tällä hetkellä NHL:n pistepörssin ykköspaikan yhdessä Toronto Maple Leafsin tähtisentteri Auston Matthewsin kanssa.

Jo viime kausi antoi viitteitä siitä, että Coloradossa on syttymässä seuraava suomalainen NHL-tähti. Rantanen pelasi 81 ottelua tehoin 29+55=84 ja oli kautta aikain neljäs suomalainen 80 tehopisteen rajan yhdellä kaudella saavuttanut pelaaja Olli Jokisen, Teemu Selänteen ja Jari Kurrin jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Avalanchen ykkösketjun vyöryä on vaikea pysäyttää]

 

Avalanche eteni keväällä pudotuspeleihin, mutta tie pysähtyi runkosarjavoittaja Nashville Predatorsiin ensimmäisellä kierroksella.

- Playoffeihin toivottavasti mennään ja vielä pidemmälle kuin viime kaudella. Ne olivat monelle meistä ensimmäiset NHL:n pudotuspelit, ja nyt ollaan vuoden kokeneempia. Paljon pelejä on tietysti vielä jäljellä, mutta uskon, että tästä tulee parempi kausi, Rantanen arvioi.

Kolmatta kokonaista NHL-kauttaan pelaava suomalaishyökkääjä tietää, että kun hänelle on annettu iso rooli sekä isot minuutit ykkösketjussa MacKinnonin ja kapteeni Gabriel Landeskogin kanssa, niin tulosta pitää sitten tulla ja jotain annettavaa olla täydet 60 minuuttia. Vaihdot pidetäänkin lyhyinä, jotta tankissa on bensaa jäljellä myös ottelun lopulla.

- Minun pitää parantaa kokonaisvaltaista peliäni ja olla entistä tarkempi puolustuspäässä. Olen ollut tällä kaudella aikaisempaa varmempi omalla alueella, ja nyt pitää vain jatkaa samalla tavalla, hän kertoi tavoitteistaan.

Ensi viikolla 22 vuotta täyttävä Rantanen on siis yksi Coloradon luottopelaajista "Landyn" ja "MacK:n" kanssa. Hän selittää, että he haluavat ketjuna olla parempi kuin viime vuonna ja auttaa joukkuetta entistä enemmän.

Video: BUF-COL: MacKinnon osuu Rantasen syötöstä

- Me kaikki treenattiin kovaa kesällä ja ollaan valmiita isoihin minuutteihin ja kovaan työhön, itseluottamusta uhkuva Rantanen sanoi.

Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar laskee ykkösketjun pelaavan 22-24 minuuttia illassa, mutta trio pelaisi enemmänkin, jos vain annettaisiin. Ketju on hänestä äärimmäisen vaarallinen kiekon kanssa hyökkäyspäässä ja tekee paljon hyviä asioita myös kiekottomana.

- Koko joukkueen puolustuspelaaminen voisi olla parempaa, ja se koskee myös ykkösketjua, valmentaja huomautti, että tekemistä vielä riittää.

Rantanen pohtii, että Avalanche olisi voinut tehdä joitakin asioita vieläkin paremmin kauden alussa, mutta hän on silti tyytyväinen.

- Yhdestä pelistä ei ole saatu pisteitä, mutta muuten on raavittu joka ottelusta vähintään yksi pinna. Se on tärkeää. Meillä on niin kova divisioona (Central), ettei voi tulla ohipelejä.

Rantanen muistuttaa, että Varlamovilla on paljon tekemistä sen kanssa, että pisteitä on tullut. Hän kutsuu maalivahtia puolustuksen viimeiseksi lukoksi, joka pelastaa tilanteen, jos kenttäpelaajat eivät saa blokattua laukauksia.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Avalanche saa muihin joukkueisiin verrattuna hieman etua kotikaupunkinsa Denverin sijainnista yli puolitoista kilometriä merenpinnan yläpuolella. Joukkue harjoittelee ja pelaa kotipelinsä korkeassa ilmanalassa, joka saa siihen tottumattoman hengästymään helposti. Alemmassa ilmanalassa pelaaminen puolestaan on Avalanchelle todennäköisesti helpompaa kuin muille joukkueille.

Vähän kuin vieraspeleissä laskeutuisitte alas korkean paikan leiriltä?

- Nimenomaan, Rantanen nauroi.

Mutta edes ohut ilmanala ei ole tällä kaudella saanut vastustajia haukkomaan henkeä yhtä syvään kuin Coloradon ykkösketju.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.