Skip to main content

Avalanchen ykkösketjun vyöryä on vaikea pysäyttää

Coloradolla on juuri nyt koko NHL:n vaarallisin hyökkäyskolmikko

Teksti JP Mikola @JPMikola / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Mikä on NHL:n kuumin ja paras ketju? Onko se Boston Bruinsin Marchand - Bergeron - Pastrnak? Vai Winnipeg Jetsin Connor - Scheifele - Wheeler?

Kivikovia kolmikoita molemmat, mutta juuri nyt ei synny kovin kiihkeitä väittelyitä. On miltei mahdotonta argumentoida muiden kuin Nathan MacKinnonin, Mikko Rantasen ja Gabriel Landeskogin muodostaman Colorado Avalanchen ykkösnyrkin puolesta.

Avalanchen lumivyöryketjun MacKinnon ja Rantanen ovat rohmunneet pisteitä alkukauden kaikissa yhdeksässä kamppailussa. Rantanen (4+12=16) nousi maanantain kahdella osumallaan jakamaan pistepörssin piikkipaikkaa Toronto Maple Leafsin Auston Matthewsin (10+6=16) kanssa. MacKinnon (8+7=15) hengittää pisteen päässä niskaan, eikä heikosti kulje ketjun ruotsalaisella jäsenelläkään. Avalanchen kapteeni Landeskog (8+4=12) nimettiin NHL:n viime viikon ykköstähdeksi.

Video: PHI-COL: Landeskog viimeistelee rystyltä

Coloradon yhdeksän ottelun jälkeinen voitto-tappiotilasto (6-1-2) rakentuu supertrion huikean alkukauden varaan. Avalanche on vyörynyt tasapisteisiin (14) Central-divisioonaa ja Läntistä konferenssia johtavan Nashville Predatorsin kanssa. Joukkueen maaliero +13 on lähellä shortsikelejä ja luonnollisesti NHL:n paras juuri tällä hetkellä.

Lasketaanpa vielä yhteen. Avalanchen ykkösketju on värkännyt 20 maalia, 43 tehopistettä ja on tasaviisikoin lämmittänyt kiuasta niin, että lämpömittarin viisari heiluu +31:ssä.

Voisi tietysti ajatella, että noin pitääkin olla.

Jo MacKinnonin, Rantasen ja Landeskogin varaushistoria kertoi valtavasta potentiaalista. Kaikki ovat omien draft-vuosiensa ykköskierroksen varauksia. Landeskog nousi toisena lavalle kesän 2011 varaustilaisuudessa, MacKinnonin nimi kuulutettiin ensimmäisenä kesän 2013 NHL Draftissa ja Rantanen poimittiin 10. pelaajana vuonna 2015.

Mutta ei kaikki ole ihan suoraviivaista NHL:ssäkään. Jos tehoketjun resepti ja maalinteon lääke löytyisi sillä, että kokoaa yhteen ykköskierroksen varaukset kahden vuoden välein, moni muukin trio tekisi tulosta taalajäillä.

 

[Lisää aiheesta: Tähtenä loistava Rantanen rohmuaa minuutteja ja tehoja]

 

Kaikki, mikä näyttää hyvältä paperilla, ei aina toimi käytännössä. MacKinnonin ketjun kohdalla toki toimii. Kemia, yhteispeli, luistelulinjat, ajoitukset, puolustaminen - ja tietenkin myös viimeistely. Ja kun kaikki tuo nivotaan yhteen kovassa tempotasossa, ei ilta illan jälkeen nähtävää tulosta tarvitse hämmästellä.

Toisinkin voisi olla. Virkistetäänpä hieman muistia.

Avalanche oli kaudella 2016-17 koko NHL:n surkein joukkue, kun runkosarjan 82 tuskaisaa taistoa tuottivat vaivaiset 48 sarjapistettä. Viime kauden 95 pistettä sen sijaan toivat paikan pudotuspeleissä, joissa Avalanche esiintyi ennakkoluulottomasti runkosarjavoittaja Nashville Predatorsia vastaan pelatussa ensimmäisen kierroksen ottelusarjassa.

Runkosarjan 47 pisteen suunnanmuutos on NHL:n historian kovimpia kelkankääntöjä. Itse asiassa vain kolme joukkuetta koko taalaliigan historiassa on kyennyt parantamaan tahtiaan enemmän kuin Colorado viime kaudella. Muutos henkilöityy hyvin vahvasti juuri MacKinnoniin, Landeskogiin ja Rantaseen.

Video: PHI-COL: MacKinnon tarjoilee paikan Rantaselle

Rantaseen on usein liitetty määritelmä "NHL:n aliarvostetuin suomalainen". Voi olla, että luonnehdinta pitää paikkansa, mutta käännetäänpä ajatus toisinpäin. Löytyykö tältä planeetalta joku jääkiekon ystävä, joka ei arvostaisi Rantasta? Niinpä niin.

Rantanen on kookas, voimakas, vauhdikas ja vaarallinen. Sekä sangen tehokas. Ehkä tarvittiin viime kauden läpimurto ja muhkea kasa tehopisteitä (29+55=84), jotta silmät aukesivat lopullisesti.

Nyt Suomessa ei tiedetä vain Rantasta ja hänen kasvattajaseuraansa TPS:ää, vaan myös kotikunta. Moni osaa nykyisin jo näyttää kartalta, missä hänen piskuinen 4 800 asukkaan kotipitäjänsä Nousiainen sijaitsee. Vielä useampi osaa nimetä täyteen vauhtiin päässeen Rantasen mahdottomaksi pideltäväksi. 
Entäpä MacKinnon ja Landeskog?

Luisteluvoimainen kanadalaissentteri MacKinnon on kyennyt muuraamaan taidon, tekemisen ja tuotteliaisuuden yhdistelmäksi, jota on äärimmäisen hankala pysäyttää. Hän tuli jo viime kaudella toiseksi Hart Trophy -äänestyksessä. Kyseisen palkinnon saa vuosittain pelaaja, jota pidetään runkosarjassa joukkueelleen arvokkaimpana.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Landeskogin fyysisiä ja henkisiä kykyjä voi kertoa yhdellä numerolla ja yhdellä kirjaimella.

Numero on tämän kauden maalimäärä eli 8. Aakkonen puolestaan C. Ison kirjaimen taakse kätkeytyy hämmentävä fakta: vaikka ruotsalaislaituri ei ole vieläkään kuin 25-vuotias, hän kantaa joukkueensa kapteenin tunnusta jo seitsemättä kautta.

NHL:n tämän hetken tehokolmikon painoarvo on vahvasti nousussa. Jo nyt arvostusta mittaava vaaka näyttää enemmän kuin kilogrammoja mittaava puntari. Eikä fyysiseen huippuvireeseen itsensä treenannut kolmikko ole vaa'allakaan kevyttä kaliiberia: 98, 93 ja 96 kiloa.

Ja juuri siitä on kyse, kun arvioidaan hyökkäysketjujen tuloksentekokykyä. Yhteenlaskusta - tai yhteispelistä. Coloradon viininpunaisissa väreissä nähdään tällä kaudella ykkösketju, joka on enemmän kuin osiensa summa - vaikka yhteenlaskun osina on kolme ykköskierroksen varausta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.