Skip to main content

Kultaiset Pikkuleijonat draft-valokeilassa

Jesperi Kotkaniemi ja Rasmus Kupari suomalaiset ykköskierroksen nimet

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuoden 2018 NHL Draft pidetään 22.-23. kesäkuuta Dallasin American Airlines Centerissä. NHL.com/fi tarjoaa päivittäin mielenkiintoista luettavaa varaustilaisuuteen liittyen. Tässä artikkelissa esittelemme ennakkoarvioissa korkeimmalle rankatut suomalaispelaajat.

Jesperi Kotkaniemi on suomalaisten ykkösnimi perjantaina ja lauantaina Dallasin American Airlines Centerissä järjestettävässä vuoden 2018 NHL Draftissa. Porin Ässien keskushyökkääjä on viimeisimpien ennusteiden mukaan nousemassa aivan kärkivarausten joukkoon.

Jos on Kotkaniemi selvä ykkönen, niin Kärppien hyökkääjä Rasmus Kupari on yhtä selvä kakkonen. Ykköskierroksen kolmas mahdollinen suomalainen on hyökkääjä Sampo Ranta.

Kolmen ensimmäisen kierroksen aikana suomalaisista näyttäisivät olevan menossa myös hyökkääjät Jesse Ylönen ja Niklas Nordgren sekä maalivahti Justus Annunen.

Huippuluokan suomalaispuolustajia tästä ikäluokasta ei näillä näkymin löydy. Onneksi meillä on jo valmiiksi tulossa sellaiset nuoret nimet kuin Miro Heiskanen, Juuso Välimäki, Henri Jokiharju, Olli Juolevi ja Urho Vaakanainen.

Tweet from @DetroitRedWings: Jesperi Kotkaniemi takes on the ���pro agility��� station at the #NHLCombine.Jesperi is currently ranked 6th amongst European skaters heading into the #NHLDraft. | #LGRW pic.twitter.com/NMHZYgjdF4

Kotkaniemi on ollut kuuma nimi rapakon takaisissa spekulaatoissa aivan viime viikkojen aikana. Ruotsalaispuolustaja Rasmus Dahlin ja venäläislaituri Andrei Svetshinkov näyttävät olevan lukittuja numeroille yksi ja kaksi, mutta Kotkaniemi on noussut vahvasti taistelemaan seuraavista sijoista.

Kotkaniemi on rankattu NHL.comin listauksessa draftin parhaaksi sentteriksi.

- Kotkaniemen luistelu on aina ollut OK, mutta hän on myös parantanut sitä. Hänellä on erityinen ymmärrys pelistä. Hän tekee järkeviä ratkaisuja kaukalossa, osaa laukoa, syöttää ja on muutenkin mukava nuori mies, NHL:n Euroopan kykyjenetsinnän päällikkö Göran Stubb kehui.

Kotkaniemi on rankattu kaikista pelaajista viidenneksi sekä TSN:n draft-asiantuntija Craig Buttonin että TSN:n toimittaja Bob McKenzien viimeisillä listoilla. McKenzien ranking on muodostettu kymmenen NHL-kykyjenetsijän arvioiden perusteella.

- Kotkaniemi on paras keskushyökkääjä tässä draftissa. Hän on loistava. Hänen pelityylinsä muistuttaa (Los Angeles Kingsin sentteri) Anze Kopitaria, aikanaan Calgary Flamesin GM:nä toiminut Button ylisti.

The Hockey Newsin draft-ennakkonumerossa Kotkaniemi on "vasta" sijalla 18. THN:n lista on viimeistelty hieman muita aikaisemmin, joten lehti ei enää päässyt - tai ei halunnut hypätä - täysillä suomalaisen hype-junan kyytiin.

Kupari on NHL.comin sentterilistalla kahdeksas. Hänelle löytyy ylistystä lähipiiristä.

- Kupari on sekoitus Jesse Puljujärveä ja Sebastian Ahoa, Kärppien valmentaja Mikko Manner tokaisi viitaten kahteen entiseen oululaisjoukkueen pelaajaan.

Kupari oli alkukaudesta rankingeissa Kotkaniemen edellä, sillä vahva esitys elokuun Ivan Hlinka -turnauksessa nosti hänen osakkeitaan. Sittemmin on tultu hieman lähemmäksi maan pintaa.

- Minusta tuntuu, että Hlinka-turnauksessa nähty esitys ei kertonut täyttä totuutta. Kuparissa on ilman muuta potentiaalia, mutta hän opettelee vielä kiekkokulttuuria, eräs NHL-kykyjenetsijä sanoi THN:lle.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemen sentteritaidot nousevat arvoonsa]

 

Oli miten oli, joka tapauksessa Kuparia pidetään lähes varmana ykköskierroksen varauksena. Hän oli McKenzien listalla 20., THN:n listalla 25. ja Buttonin rankingissa 27:s. Myös NHL.comin draft-miehet Guillaume Lepage (15.), Adam Kimmelman (16.) ja Mike G. Morreale (22.) ovat viimeisillä listoillaan tyrkkäämässä Kuparin selvästi ykköskierroksen puolelle.

- Kupari on ensimmäisen kierroksen nimi, mutta onko hän top 15:ssä vai top 30:ssa, eräs NHL-scoutti mietiskeli THN:lle.

Ranta on suomalaisista kärkinimistä eniten mielipiteitä jakava. Toiset pitävät häntä jopa ykköskierroksen lopun arvoisena lupauksena, toiset ovat pudottamassa hänet kolmannelle kierrokselle.

NHL.com rankkasi Rannan vasempien laitahyökkääjien joukossa neljänneksi. Hän on viettänyt viimeiset kaksi kautta USHL-junioriliigan Sioux City Musketeersissa eli Eeli Tolvasen entisessä seurassa. Ranta pelaa ensi kaudella USA:n yliopistosarjaa Wisconsinissa.

- Rannalla on todella vahva pelikäsitys, ja hänen fyysiset taitonsa ovat selvästi nähtävissä. Hän luistelee jo nyt kuin NHL-pelaaja, ja hänellä on NHL-tason laukaus, NHL:n Central Scoutingin David Gregory ihasteli.

Ranta on THN:n kaikkien pelaajien listalla sijalla 30. Kritiikkiäkin löytyy, vaikka lehti sijoittaa hänet ykköskierroksen loppuun.

- Ranta ei ole minusta kovin fiksu (jääkiekossa). Luovuutta ei löydy. Hänen peliälynsä on huolenaihe. Hän tuo mieleen sen Virtasen, jonka Vancouver varasi, eräs NHL-kykyjenetsijä kuvaili THN:lle.

Vancouver Canucks nappasi Jake Virtasen kesän 2014 NHL Draftissa numerolla kuusi. Suomensukuisen laiturin 17+17=34 tehopistettä 140 NHL-ottelussa eivät ole sitä, mitä odotettiin. Toki Virtanen on vasta 21-vuotias.

Tweet from @USHL: Sampo Rantaaka The Archer �� pic.twitter.com/YpAJD5YPLo

- Ranta kiihdyttää nollasta sataan nopeammin kuin kukaan muu USHL:ssä. Hänen peliälynsä ei ole vielä kovin hyvä, ja hän yrittää tehdä liikaa yhdellä yhtä vastaan, toinen NHL-scoutti säesti.

TSN:n miehet eivät ole olleet vakuuttuneita Rannasta. McKenzien listalla hän on sijalla 63 ja Buttonin rankingissa vasta 82:s.

Myös Ylöseltä löytyy vaihteluväliä. NHL-scoutit ovat arvostaneet hänet McKenzien listalla jopa sijalle 37. THN:n listalla Ylönen on 47. ja Buttonin papereissa vasta 84:s.

- Ylönen on loistava luistelija ja fiksu pelaaja. Hän pitää kiekkoja elossa ja ajattelee peliä hyvin. Toivoisin, että hän ottaisi peliä enemmän haltuunsa. Hän on hieman ujo sen suhteen, NHL-kykyjenetsijä kuvaili THN:lle.

Ylönen pelasi päättyneellä kaudella Mestistä Espoo Unitedissa. Ensi kausi menee SM-liigassa Lahden Pelicansissa. Vuonna 1995 maailmanmestaruutta juhlineen Juha Ylösen pojalta kaivataan hieman enemmän rohkeutta.

- Ylönen on todella taitava. Hän on hyvä luistelemaan ja osaa ampua. Hän pelaa (ruuhka-alueiden) ulkopuolella, mikä on hieman huolestuttavaa. Haluaisin nähdä enemmän osallistumista (kahakoihin), toinen NHL-scoutti sanoi.

Annunen kuuluu draftin halutuimpiin maalivahteihin. Veskareiden rankkaus on haastavaa puuhaa, koska NHL-seuroilla on vahvojakin omia näkemyksiä sekä nuorukaisten tasosta että siitä, kuinka korkealla maalivahteja kannattaa edes varata.

NHL.com rankkasi Annusen draftin toiseksi parhaaksi maalivahdiksi. Samoin teki THN. Kummallakin oli eri veräjänvartija ykkösenä. THN:n kaikkien pelaajien listauksessa Annunen oli sijalla 50.

- Annunen on todella rauhallinen. En näe hänen pelissään paljon aukkoja. Hän ei anna paljon paluukiekkoja, hän on isokokoinen ja hän peittää hyvin, eräs NHL-kykyjenetsijä totesi THN:lle.

Annunen ei mahtunut 100 pelaajaa käsittäneelle Buttonin listalle lainkaan. McKenzien koosteessa hän oli maalivahdeista viides ja kaikista pelaajista 75:s.

Nordgren jää suomalaiseen kiekkohistoriaan tehtyään alle 18-vuotiaiden MM-loppuottelussa voittomaalin alivoimalla. NHL Draftissa hän näyttää olevan kakkos- tai kolmoskierroksen tasoa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

TSN:n listoilla Nordgren sai sijat 55 (McKenzie) ja 59 (Button). THN arvioi pienikokoisen HIFK-laiturin vasta sijalle 93. NHL.com rankkasi Nordgrenin oikeiden laitahyökkääjien joukossa kahdeksanneksi parhaaksi.

- Nordgren on räjähtävä luistelija, tarkka laukoja ja hänellä on taipumus tehdä tärkeitä maaleja, NHL.com kirjoitti.

Nordgren, Kotkaniemi, Kupari, Ranta ja Annunen viettivät vajaa kaksi kuukautta sitten unohtumattomia hetkiä alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa. Nyt heidän kiekkounelmistaan toteutuu se seuraava joko perjantaina tai lauantaina.

Edessä on joka tapauksessa näille nuorille suomalaisille unohtumaton texasilainen juhannus.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.