GettyImages-2157506532

Florida Panthers saattaa olla Stanley Cup -mestari lauantaina käytävän neljännen finaalin päätteeksi. Vaikka pokaali on hallissa läsnä, Panthersin leirissä vallitsee seesteinen tunnelma.
 
Neljättä loppuottelua isännöivä Edmonton Oilers on tappiolla ottelusarjassa voitoin 0-3.

– Mielestäni tämä joukkue elää aina hetkessä. Emme ajattele liikaa eteenpäin tai taaksepäin. Tiedämme, että olemme nyt hyvässä tilanteessa, ja olemme siitä innoissamme. Ennen ottelua on saatava vähän lepoa ja aikaa valmistautumiseen, Panthersin kapteeni Aleksander Barkov kertoi.
 
Puolustaja Niko Mikkola oli samoilla linjoilla ja tähdensi, ettei nyt sovi katsella liian pitkälle tulevaisuuteen.
 
– Ei voi muuta kuin keskittyä seuraavaan vaihtoon. Vastustaja tulee kovaa ja epätoivon vimmalla, joten meidän on pidettävä keskittyminen yllä ja luisteltava rajusti. Taitavia vastustajan pelaajia on tullut vastaan koko playoffien ajan. Haasteita tulee jatkuvasti, mutta olemme parini kanssa hallinneet tilanteet hyvin, Mikkola sanoi.
 
Barkovin ohella maalivahti Sergei Bobrovski on ollut Floridan tärkein yksittäinen pelaaja finaaleissa.
 
– Hän on pelannut uskomattoman hyvin. Toisaalta olemme myös puolustaneet koko viisikolla varsin hyvin, arvioi Mikkola.
 
Floridan päävalmentaja Paul Maurice vaikutti lauantaiaamuna vapautuneelta. Syytäkin on: joukkueella on kolme voittoa plakkarissa, ja vastustaja on onnistunut kolmessa ottelussa yhteensä vain neljä kertaa maalinteossa.
 
– Kun aamulla herää ja muistaa, mitä on panoksena, ei siinä aamukahvia tarvita. Aamujäillä ensimmäinen ajatus oli se, että toivottavasti kukaan ei liukastu kiekkoon. Ja jos aamujäistä ei nauti, minkä hemmetin takia tätä työtä kannattaa edes tehdä, Maurice virkkoi.
 
Suotuisa asema ottelusarjassa luo tietysti myös paineensa. Playoff-sarjassa ratkaisevan neljännen voiton ottaminen on aina vaikeinta. Haastavat tilanteet ovat Panthersille tuttuja.
 
– Olemme pelanneet kauden parasta jääkiekkomme kolmansissa erissä ja paineen alla. Yritämme hyödyntää sitä nytkin, Maurice totesi.
 
Viaplayn ja V sport -kanavien suora lähetys neljännestä finaalista alkaa Suomen aikaa sunnuntain puolella kello 3.15.